martes, 27 de noviembre de 2012

Se puede predecir mediante los vientos y corrientes la extensión del hielo marino ártico


Cada invierno, en amplios sectores del Océano Ártico se forman placas de hielo marino que se propagan a través de millones de kilómetros cuadrados. Este hielo actúa como un parasol masivo, que refleja la radiación solar y protege el planeta del calentamiento excesivo.


La capa de hielo del Ártico alcanza su pico cada año a mediados de marzo, antes de la reducción con temperaturas primaverales más cálidas. Pero en las últimas tres décadas, esta capa de hielo del invierno se ha reducido: su máximo anual alcanzado mínimos históricos, de acuerdo con las observaciones por satélite, en 2007 y nuevamente en 2011.

La comprensión de los procesos que conducen a la formación de hielo marino puede ayudar a los científicos a predecir el futuro alcance de la cobertura de hielo del Ártico - un factor esencial en la detección de las fluctuaciones del clima. Pero los modelos existentes varían en sus predicciones de cómo va a evolucionar el hielo marino.

Ahora, los investigadores del MIT (Instituto Tecnológico de Massachussetts) han desarrollado un nuevo método para la combinación óptima de los modelos y las observaciones, y simular con precisión la magnitud estacional de hielo marino del Ártico y de la circulación oceánica debajo del mismo. El equipo aplicó su método de síntesis para producir una simulación del Mar del Labrador, en la costa meridional de Groenlandia, que conjugaba observaciones reales de satélite y buques en la zona.

A través de su modelo, los investigadores identificaron una interacción entre el hielo marino y las corrientes oceánicas que es importante para determinar lo que se llama "la extensión del hielo del mar" cuando, en invierno, los vientos y las corrientes oceánicas empujan la recién formada capa de hielo hacia aguas más cálidas. Además, la fusión en primavera del hielo puede formar un "baño" de agua de mar dulce más propicia para que el hielo pueda sobrevivir hasta el invierno siguiente.

Medir este fenómeno es una pieza importante en el rompecabezas para predecir con precisión la extensión del hielo del mar, dice Patrick Heimbach, un científico de investigación en el departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT.

"Hasta hace unos años, la gente pensaba que podríamos tener una temporada sin hielo en el Ártico para 2050", dijo Heimbach. "Pero observaciones recientes de pérdida de hielo sostenida hacen que los científicos se pregunten si este Ártico libre de hielo en verano podría ocurrir mucho antes de lo que cualquiera de los modelos predicen ... y la gente quiere entender qué procesos físicos están implicados en el crecimiento del hielo marino y su declive."

A medida que las temperaturas del Ártico caen cada invierno, el agua de mar se convierte en hielo, empezando como finos copos de nieve y cristales de hielo en la superficie del océano, que poco a poco se acumulan para formar grandes panqueques con forma de hojas. Estas capas de hielo finalmente colisionan y se fusionan para crear enormes témpanos de hielo que se extienden cientos de kilómetros.

Cuando el agua de mar se congela, se filtra la sal, que se mezcla con las aguas más profundas para crear una capa densa. El hielo que la cubre es dulce y ligera en comparación, con muy poca sal en su composición. Cuando el hielo se derrite en la primavera, se crea una capa de agua dulce en la superficie del océano, creando las condiciones ideales para que el hielo del mar para formar el próximo invierno.

Heimbach diseñó un modelo para simular la capa de hielo, el grosor y el transporte en respuesta a la presión atmosférica y la circulación oceánica. En un enfoque novedoso, desarrolló un método conocido en la ciencia computacional y la ingeniería como "estado óptimo y estimación de parámetros" para conectar una gran variedad de observaciones para mejorar las simulaciones.

Los investigadores probaron su enfoque en los datos originalmente adoptadas en 1996 y 1997 en el Mar del Labrador, un brazo del océano Atlántico Norte que se encuentra entre Groenlandia y Canadá. Entre ellos figuraban las observaciones por satélite de la capa de hielo, así como lecturas locales de velocidad del viento, temperatura del aire y del agua y la salinidad del agua. El enfoque produce un ajuste perfecto entre las condiciones del hielo marino y el océano simulados y los observados en el Mar del Labrador - una gran mejora respecto a los modelos existentes.

La síntesis óptima del modelo y las observaciones revelaron no sólo dónde se forma hielo, sino también cómo las corrientes oceánicas transportan los témpanos de hielo dentro y entre temporadas. Desde sus simulaciones, el equipo encontró que, cuando se forma nuevo hielo en las regiones del norte del Ártico, las corrientes oceánicas empujan el hielo al sur, en un proceso que se llama advección. El hielo se desplaza más al sur, en aguas no congeladas, en las que se funde, creando una nueva capa de agua de mar que con el tiempo aísla más hielo entrante de aguas más cálidas del subsuelo de origen subtropical del Atlántico.

ECOticias.com – ep

Las cabinas de Nueva York se modernizan


En pleno siglo XXI, cuando hay más teléfonos móviles que personas en el mundo, el alcalde de Nueva York ha pensado dar una nueva vida a las cabinas de teléfono que empezaban a carecer de sentido. El proyecto City24/7 tiene previsto instalar 250 cabinas inteligentes en la ciudad y proveerlas de un amplio abanico de aplicaciones. Pretenden convertirse en puntos multimedia que ofrecen aplicaciones para ofrecer información de restaurantes, hostales y servicios de geolocalización, suministrados con información de Foursquare y Zagat. Asimismo, el servicio prestará información útil a los ciudadanos y turistas como el sistema de transporte, información del tráfico y las noticias.


Pero lo más interesante es el punto de acceso wifi gratuito que se implantará en los próximos meses y que se distribuirá por la ciudad de Nueva York. Esto posibilitará la descarga de las aplicaciones de City24/7 en los dispositivos móviles y en los ordenadores. También se prevé facilitar la conectividad vía bluetooth.

Si bien ya existen otros puntos de información interactivos en recintos públicos y taxis, este espacio comprende una amplia variedad de aplicaciones interactivas, servicio de llamadas y conexión a internet. Con ello, la ciudad de Nueva York apuesta por convertirse en una referencia de las ciudades inteligentes.

Estas aplicaciones gratuitas se financiarán mediante la inclusión de anuncios locales y nacionales en la pantalla táctil y en los programas. Por el momento, 10 cabinas inteligentes se han instalado en Union Square, uno de los espacios más vibrantes de la ciudad, con tiendas, bares y restaurantes, situado en el centro turístico.

El Supremo avala sancionar a los madrileños que no reciclen bien


El Tribunal Supremo ha estimado un recurso del Ayuntamiento de Madrid y declara válido el artículo 78.3 de la Ordenanza de Limpieza de Espacios Públicos y Gestión de Residuos de 2009, que establece sanciones para la comunidad de propietarios por infracciones sobre reciclaje y separación de basura.


La sala de lo Contencioso del Tribunal Supremo corrige la sentencia emitida por el Tribunal Superior de Justicia de Madrid (TSJM) que anuló estos preceptos al entender que no eran conformes al ordenamiento jurídico. También considera conforme a derecho el artículo 76 que faculta a los inspectores municipales a acceder sin previo aviso, pero obligado a acreditar su función, a las instalaciones en las que se desarrollen actividades reguladas en esta Ordenanza. También se les autorizaba a inspeccionar el contenido de las bolsas de basura o demás contenedores de residuos.

Respecto a las sanciones a la Comunidad aunque fuera un solo vecino el infractor, el TSJM entendía que solo podían ser sancionados administrativamente las personas físicas y jurídicas que resulten responsables de esos hechos. En el caso del artículo sobre inspección, el TSJM suspendía el artículo al no tener claro cómo se facultaba el acceso de la Administración en los lugares cuyo acceso depende del consentimiento del titular.

El Supremo considera que la ordenanza recoge con claridad que la inspección se realizará en zonas de libre acceso que exclusivamente se realizan a actividades de recogida, como el depósito, almacenaje, distribución y separación selectiva. "Por tanto, no se produce vulneración e inconcreción que mantiene la sentencia porque exclusivamente esas 'instalaciones', lugares, son los que podrán ser inspeccionados por los funcionarios agentes de autoridad. No existe colisión con otros lugares cuyo acceso pudiera hacerse depender del consentimiento del titular por estar protegido constitucionalmente", añado el fallo del Supremo.

Desinfectan un avión de Iberia por la picadura de un escorpión a bordo


Un avión de Iberia tuvo que ser desinfectado al llegar al Aeropuerto de Barajas, según el protocolo de desinfección de aeronaves, después de que un escorpión picase a una pasajera en un vuelo procedente de San José (Costa Rica), según ha informado un portavoz de la compañía a Europa Press.


Tras el incidente, que tuvo lugar el pasado día 22 de noviembre, el avión fue paralizado para fumigarlo. Esa misma noche, ya siendo día 23, salió hacia Méjico.

El servicio médico del Aeropuerto de Barajas atendió a la mujer, de nacionalidad suiza, al llegar a Madrid. Los sanitarios determinaron que la mujer debería acudir a un hospital, por lo que se trasladó al Hospital Ramón y Cajal. Fue dada de alta al día siguiente.

La mujer iba acompañada en el avión por cinco personas más. Mientras que cuatro de ellos tomaron un vuelo a Zúrich (Suiza), uno de los miembros del grupo permaneció en Madrid para acompañar a la pasajera herida. Una vez fue dada de alta, ambos siguieron su viaje a Zúrich.

'Gangnam Style' de Psy, el vídeo más visto de la historia de Youtube


El vídeo musical de la canción Gangnam Style del rapero surcoreano Psy se convirtió el sábado en el más visto en la historia de YouTube con más de 800 millones de reproducciones, superando al vídeo del adolescente canadiense Justin Bieber de su canción Baby.


La hazaña fue la última victoria de la cultura pop para Psy, de 34 años, un rollizo rapero conocido por su cabello engominado peinado hacia atrás y su estilo de baile cómico que le han convertido en una de las estrellas mundiales más inverosímiles de 2012.

Psy triunfó con un vídeo que ha generado un sinfín de parodias y se ha convertido en una sensación en los medios de comunicación. Ganó más fama fuera de su país que otros cantantes más pulidos en el denominado estilo K-Pop de Corea del Sur, que ha tratado de hacerse con audiencias internacionales.

YouTube, en una publicación en su blog Trends, asegura que Gangnam Style superó el sábado con 805 millones de reproducciones el anterior récord del sitio web que había registrado Bieber en 2010 con el vídeo musical de Baby, con 803 millones. Gangnam Style se publicó por primera vez en YouTube en julio y en el siguiente mes comenzó a ganar una enorme popularidad con audiencias de fuera de Corea del Sur. "Ha sido un éxito masivo a nivel mundial a diferencia de cualquier cosa que hayamos visto antes", dijo el blog de YouTube.

El blog también dijo que la "velocidad" a la que creció la popularidad del vídeo no ha tenido precedentes en YouTube.

En el vídeo, Psy aparece vestido de manera extravagante, con gafas de sol y baila imitando los movimientos de la equitación como si montara un caballo invisible. La canción lleva el nombre del rico distrito de Seúl Gangnam, y se burla del consumismo desenfrenado de ese suburbio. Psy, cuyo nombre real es Park Jai-sang, no es ajeno a esa riqueza ya que su padre es el presidente de una compañía de semiconductores en Corea del Sur.

Sus padres le enviaron a una escuela de negocios en Estados Unidos pero confesó que se había comprado instrumentos musicales con el dinero de la matrícula. Más tarde se graduó en el Berklee College of Music de Boston y cobró fama en Corea del Sur con su disco debut en 2001.

El éxito viral de Gangnam Style en YouTube también se ha traducido en un fuerte récord de ventas. A finales de septiembre, la canción saltó a lo más alto de la lista de éxitos británica y se ha vendido bien en otros países. Entre las populares parodias del vídeo Gangnam Style se incluyen una hecha por el pato de mascota de la Universidad de Oregon y otra hecha en Star Trek. El sitio oficial de YouTube sólo reproduce el vídeo original, pero versiones de imitación, parodias y vídeos de la gente comentando la canción han sido publicados en el sitio y en otros lugares de la web.

Contando todas las versiones diferentes, el Gangnam Style y los vídeos relacionados tienen más de 2.200 millones de visitas en internet, dijo Matt Fiorentino, portavoz de la empresa de seguimiento Visible Measures.


Tel Aviv, ¿la nueva Silicon Valley?


Silicon Valley sigue siendo el lugar más atractivo del mundo para las empresas tecnológicas que comienzan, pero otras localidades en todo el mundo se están poniendo al día, según un nuevo informe. Las start-ups con sede en Silicon Valley recaudan, en promedio, un tercio más de capital que aquellas que están en otras áreas, según se puede ver en el informe, elaborado por la empresa de investigación Startup Genome fundada por el grupo Telefónica.


Silicon Valley ha seguido al frente de las mediciones de la cantidad de emprendedores, modelos de ingresos y el nivel de educación entre los fundadores de empresas. Tel Aviv ha ocupado el segundo lugar, seguida por Los Ángeles, Seattle, Nueva York y Boston. "Hace algunos años solo era Silicon Valley. Ahora también existen otros centros de innovación y esta tendencia sólo se va a fortalecer", ha comentado Gonzalo Martín-Villa, presidente ejecutivo de Wayra, una unidad de Telefónica.

"Comunidades florecientes en Latinoamérica, Europa, Oriente Medio y Asia han crecido considerablemente en los últimos años y están empezando a desafiar el dominio de Silicon Valley en innovación tecnológica", se ha precisado en el informe. Phil Liblin, presidente ejecutivo del fabricante de la aplicación de escritura Evernote, con sede en Silicon Valley, ha comentado en una entrevista reciente: "Silicon Valley tiene mucha magia. Aún es el único lugar donde puedes conseguir 20 millones de dólares sin tener un traje, aunque usted ya no necesite 20 millones".

La proliferación de las tiendas de Apple y Google, de Facebook y Twitter son ejemplos de cómo se han podido iniciar empresas globales con sólo 50.000 o 100.000 dólares, según ha señalado el presidente de Evernote. "Creo que las ventajas estructurales principales están desapareciendo. Las grandes innovaciones de Silicon Valley en los últimos dos años ya le han hecho un lugar menos único", ha añadido.

¡Suecia necesita más residuos!


'Suecia necesita importar residuos de Noruega para cubrir sus necesidades energéticas'. Este titular se difunde últimamente por medios y redes sociales y, de entrada, cuando lo lees te planteas: ¿es esta una buena noticia? En el marco de la Semana Europea de la Prevención de Residuos 2012 que busca concienciar a la ciudadanía de la importancia de generar menos residuos; el caso de Suecia no deja de ser paradójico.


De entrada, todo parecen ventajas. En Suecia sólo un 4% de los residuos acaban en vertedero; el 96% restante se recicla o incinera. En cuanto al reciclaje, es un país ejemplar. La ciudadanía está más que concienciada. El reciclaje se ha asumido como parte de la logística familiar, lo que posibilita la correcta separación de muchos tipos de residuos, permitiendo su posterior reciclaje y aprovechamiento: restos orgánicos, metales, pilas, vidrios de color, vidrios transparentes, plástico duro , plástico blando, cartón, papeles, periódicos, revistas ...

Por otra parte, Suecia es un país "líder global de recuperación de energía a partir de residuos". Esta recuperación energética se basa principalmente en la incineración de sus residuos, a partir de la cual se provee de energía para la calefacción urbana del 20% del país (810.000 hogares) y para la electricidad de unas 250.000 familias (de un total de 4,6 millones del total).

La ejemplar gestión de los residuos en Suecia ha hecho posible, además, reducir de manera significativa las emisiones de gases de efecto invernadero. E incluso el proceso de valorización energética de sus residuos ha minimizado en más de un 90% las emisiones contaminantes resultantes, principalmente metales pesados (en forma de cenizas).

Hasta aquí, todo es bueno. Un país que reduce sus residuos, que los recicla de manera óptima y que obtiene energía de la quema de parte de ellos, reduciendo así el consumo de combustibles fósiles ... Pero resulta que esta buena gestión de residuos sumada a que los suecos no generan muchos residuos óptimos para incinerar, ha situado a Suecia en una crisis energética: no tienen suficiente residuos para responder a sus necesidades energéticas. Tienen muchas incineradoras que construyeron en los años 70, que ahora se han quedado sin materia prima. Y, por este motivo, se ha visto obligada a importar los residuos desde Noruega: un total de 800.000 toneladas anuales! A Noruega le sale más a cuenta pagar por la exportación de estos residuos que por su incineración dentro de sus fronteras (o por la implantación de políticas de prevención, que también estaría bien).

Esta relación entre Suecia y Noruega se podría considerar un ejemplo de simbiosis o de ecología industrial. Un país no tiene residuos suficientes, el otro tiene un exceso. Entonces el segundo le vende al primero y ambos salen ganando. En este caso, para Suecia, todo son ventajas: dinero proveniente de Noruega, que paga por exportar sus residuos; recursos energéticos, y finalmente, más dinero proveniente de la venta a Noruega de los metales pesados resultantes de la incineración. Es un negocio redondo!

Pero, más allá de las ventajas actuales que esto pueda suponer para Suecia, el hecho de depender energéticamente de otros países (sea cual sea la tipología de recursos energéticos) no debería ser una política a largo plazo. En todo caso, la importación de residuos de otros países (hasta ahora sólo Noruega, pero Italia, Rumanía y Bulgaria están también en la lista de interesados) debería ser una opción transitoria mientras se buscan otras fuentes energéticas más limpias y renovables. Eso sí.

En definitiva, aprovechar residuos propios para generar energía es una opción sostenible: menos residuos a vertedero y menos dependencia de combustibles fósiles. Pero cuando los residuos dejan de ser propios, el modelo pierde sentido. Además, el objetivo final de cualquier estrategia ambiental de un gobierno debería ser alcanzar el "residuo cero", es decir, reducir al máximo su generación. Por lo tanto, una economía que basa parte de su suministro energético en un concepto "caduco" como los residuos, no es sostenible.

Lo que sorprende, por otra parte, es que el caso de Suecia no es el único. Otros países avanzados a nivel ambiental como Alemania, Dinamarca y Holanda también importan residuos desde Italia, Reino Unido, Irlanda y Francia, ya que estos últimos no disponen de infraestructuras suficientes para su tratamiento. En Mallorca, hace unas semanas, se anunció que la isla importaría residuos de algunos de estos países, ya que tiene una capacidad de incineración superior a residuos que genera (dado que sus plantas incineradoras se sobredimensionar en base a unas expectativas turísticas que finalmente, y dado la actual crisis económica, no se han hecho realidad).

Así pues, importar y exportar residuos no es una novedad. Y parece ser una estrategia energética y de gestión de residuos in crescendo en varios países europeos. ¿Pero es ésta una opción sostenible? Yo diría que no. ¿Tú?


Energía solar, Alemania 1 – España 0


Anpier, la Asociación Nacional de Productores e Inversores de Energías Renovables, considera que los ciudadanos y las empresas españolas deberían pagar los costes reales de producción y distribución de la energía que realmente consumen y que, en correspondencia a ello, se debería retribuir cada tipo de energía en función de sus costes reales de producción, reduciendo así  los cuantiosos “beneficios sobrevenidos” que tanto tienen que ver con el déficit eléctrico.


Este mecanismo se articularía sobre el establecimiento de cupos o máximos de energía a casar en el mercado para cada tecnología en régimen ordinario, que se revisarían periódicamente y que debería tender a la sustitución progresiva de megavatios “sucios”, generados por energías de origen fósil o nuclear por megavatios “limpios”, procedente de la generación mediante tecnologías  renovables. De este nuevo “mix”, rentable y responsable, surgiría un precio final único a pagar por los consumidores; mientras que cada tecnología percibiría su correspondiente y justa retribución, dentro de un marco regulado o de libre competencia, según cada caso.

El actual mecanismo de fijación de precios, sistema de pool, retribuye todos los megavatios consumidos en nuestro país al mismo precio, pero toma como referencia la tecnología de producción más costosa. De esta manera, en el año 2012 los españoles pagamos el megavatio/hora a 57,56 €/MWh, cuando la producción de un megavatio/hora de origen nuclear cuesta 44,37 €/MWh, 13,19 Euros menos, y uno de energía hidroeléctrica 39,00 €/MWh, 18,56 Euros menos.

Teniendo en cuenta que un gran porcentaje de la energía consumida en nuestro país es de tecnología nuclear o hidroeléctrica, resulta evidente que se está generando una enorme deuda virtual, en línea con lo señalado por la Unión Europea en el Dictamen del Consejo sobre el programa de estabilidad de España para 2012-2015 (pág. 26), en el que la Comisión sentencia: " Una competencia insuficiente en el sector energético ha contribuido, al menos en parte, a la constitución del déficit tarifario al favorecer una compensación excesiva de algunas infraestructuras, tales como centrales nucleares y grandes centrales hidroeléctricas, ya amortizadas"

Con el modelo de retribución por costes reales de producción propuesto por Anpier, aparecerían grandes ahorros tanto en energía nuclear como en hidráulica, así como ajustes en  las térmicas tradicionales, lo que liberaría liquidez para remunerar las producciones renovables y alcanzar un ahorro sensible en las primas, y todo ello sin provocar aumento en el precio final.

El presidente de Anpier, Miguel Ángel Martínez-Aroca, ha señalado que “este sistema que proponemos, está orientado al interés general en su doble plano: el de la rentabilidad, fomentando una economía competitiva, que genere riqueza y empleo, y el de la responsabilidad: procurando un consumo energético seguro para la sociedad y el medioambiente; y alinearía a nuestro país con los objetivos de la Unión Europea, que aspira a que en el año 2020 el 20% de la energía consumida sea de origen renovable”.

En España, sólo 3,5 % de la energía producida es de origen solar fotovoltaico, a pesar de ser una tecnología con un potencial generador atractivo, y de que nuestras condiciones geográficas y climatológicas resultan óptimas para este tipo de producción.

Los países más desarrollados del mundo, están apostando de manera decidida por la generación solar fotovoltaica. Alemania ya es el primer productor mundial de energía fotovoltaica, su potencia instalada acumulada se ha visto incrementada de 17,2 GWp en 2010 a 24,8 GWp en 2011, y cuenta con 10.000 empresas de energía solar que emplean a 130.000 trabajadores.

El Ministerio de Medio Ambiente alemán tiene como objetivo para 2020 alcanzar un 5% de producción eléctrica procedente de energía fotovoltaica, instalando más 5.000 MWp anuales, y se estima que el 25% de la electricidad generada en 2050 en Alemania será de origen fotovoltaico. (Fuente: ICEX)

lunes, 26 de noviembre de 2012

Mobiliario urbano productor de energía


El crecimiento tanto en población como en tamaño de las urbes implica un aumento de los retos medioambientales, ya que son las ciudades las que requieren la mayoría de servicios energéticos. Así, se estima que la demanda energética crecerá un 40% en 2030, según datos de la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

En este sentido FCC Energía y Sostenibilidad y el Centro Tecnológico Cetemmsa colaboran en el proyecto Enercity, enmarcado en el ámbito de las smarts cities o ciudades inteligentes. En concreto, el proyecto tiene como objetivo generar un producto fotovoltaico flexible para producir electricidad a través del mobiliario urbano de las ciudades. Esta energía, de bajo coste y no contaminante, servirá para satisfacer las necesidades energéticas de los ciudadanos en el espacio urbano.

De esta forma, Enercity transformará los elementos urbanos como marquesinas, paradas de bus, farolas, bancos, carteles, toldos o techos en objetos inteligentes generadores de energía.

El proyecto contempla también el desarrollo de un proceso de fabricación de paneles solares flexibles, de tal manera que esta tecnología pueda extrapolarse a escala industrial con un coste de fabricación inferior al resto de las tecnologías fotovoltaicas existentes.

“Los resultados de esta iniciativa supondrán para los nuevos entornos urbanos la posibilidad de un mayor número de emplazamientos dotados de tecnología fotovoltaica, aportando mayor valor añadido al mobiliario urbano”, indica María Teresa de Ugarte, de FCC Energía y Sostenibilidad. “

Por su parte, para Paul Lacharmoise, project manager técnico del proyecto Enercity en Cetemms,a este proyecto “refuerza nuestra especialización en el área de los printed electronics tanto desde el punto de vista de la propia investigación como en el escalado de los procesos preindustriales”.

Financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, a través del subprograma INNPACTO, el proyecto tiene un presupuesto global de 1,3 millones de euros y una duración de 40 meses. Enercity fue presentado también en la reciente Smart City Expo World Congress de Barcelona.


¿De verdad hay vida en Marte?


Las especulaciones sobre la existencia de vida extraterrestre se han disparado. El anuncio de que el Curiosity ha recogido del suelo de Marte algo "que estará en los libros de historia" ha invadido las redes sociales. La NASA despejará la incógnita a principios de diciembre.


El investigador John Grotzinger de la NASA, científico principal de la misión que ha llevado el robot Curiosity a Marte, ha asegurado en una entrevista en la National Public Radio (NPR) que la expedición ya está dando sus frutos, y que lo hallado en el suelo del planeta rojo "parece realmente bueno".

Los detalles serán revelados, según Grotzinger, el próximo 3 de diciembre, cuando “tendremos una sesión informativa en la que discutiremos nuestros resultados”. La cita será durante la reunión anual de la Unión Geofísica Americana (AGU), que se celebrará en San Francisco.

La expectación es máxima, porque en muchos medios y en las redes sociales ha empezado a circular el rumor de que se podría haber encontrado vida en Marte. Sin embargo, desde el Jet Propulsion Laboratory, el laboratorio que coordina la misión, piden cautela y paciencia hasta que se confirmen los datos.

Los responsables de este centro ponen como ejemplo la lectura errónea de metano –un indicador de actividad biológica, al menos en la Tierra– que ha registrado SAM(Sample Analysis at Mars, el módulo dentro del rover que se desplaza en suelo marciano) y que no proceden de Marte, sino de trazas trazas contaminadas con aire terrestre captado durante el despegue de la nave.

SAM permite tomar muestras de suelo, roca y aire. Puede detectar un amplio rango de componentes biológicos y analizar materia orgánica y gases nobles. ¿Qué es exactamente lo que ha detectado, que puede ser un hallazgo histórico? El descubrimiento de materia orgánica en sí mismo no significa haber encontrado vida, ya que en el espacio ya se han detectado este tipo de compuestos.

Lo que aún no se ha confirmado, por ejemplo, es la presencia de algunos componentes esenciales para los organismos, como los aminoácidos, que forman las proteínas.

La cuestión es si se han encontrado aminoácidos u otras biomoléculas en Marte. La respuesta tal vez se ofrezca en la reunión de la AGU. No obstante, el objetivo de esta misión de la NASA no es encontrar vida en Marte, sino las condiciones para que pueda existir, es decir, la habitabilidad del planeta. En este sentido, las radiaciones solares que afectan a la superficie marciana por falta de una buena atmósfera complican la posibilidad de haya vida en el planeta rojo.

La mentira, una cuestión de narices


El 'efecto Pinocho' existe y cuando alguien miente, la punta de su nariz se enfría hasta un grado. La empatía o el esfuerzo mental también bajan la temperatura del apéndice nasal.


La desconfianza hacia los políticos es un sentimiento generalizado entre los ciudadanos, que sospechan que sus dirigentes les mienten con frecuencia. Existen técnicas científicas para comprobar la veracidad de sus afirmaciones, como es la termografía.

Los investigadores Emilio Gómez y Elvira Salazar, del Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Granada, han comprobado mediante termografía que la mentira deja huellas en el rostro. "Cuando una persona miente acerca de sus sentimientos su nariz se enfría y aumenta la temperatura en la zona del músculo orbital, en la esquina interna del ojo", indica Salazar.

"Cuando mentimos sobre nuestros sentimientos, los cambios térmicos se producen en la nariz y se activa en el cerebro la ínsula, una estructura que forma parte del sistema de recompensa cerebral si hay sentimientos reales, pero no se activa cuando no los hay".

Pero la mentira no es el único sentimiento que se puede 'visualizar'. Un gran esfuerzo mental, como el que supone enfrentarse a tareas difíciles, también hace bajar la temperatura de la nariz, como también sucede en las personas muy empáticas. Por el contrario, la temperatura facial se eleva ante un ataque de ansiedad.

Según la psicóloga, y autora principal del estudio, esos cambios son imperceptibles a simple vista y al tacto, pero no pasan desapercibidas para la termografía, una técnica basada en la detección de la temperatura de los cuerpos que se aplica a multitud de áreas como la industria, la construcción o la medicina y que se utiliza muy poco en otras áreas, como es la psicología.

Los científicos de la Universidad de Granada han comprobado la utilidad de la termografía para medir la respuesta fisiológica de algunos sentimientos, y para ello han estudiado a lo largo de cinco años a un centenar de personas de diferentes edades, en las que han identificado una serie de reacciones comunes.

Aplicaciones

Además de los cambios de temperatura que generan la mentira, la empatía o la ansiedad, los investigadores han obtenido la huella térmica del ejercicio aeróbico o de distintos tipos de baile, como el ballet o el flamenco. "Cuando una persona baila flamenco baja la temperatura de los glúteos y aumenta la de los antebrazos", explica Salazar.

Los hallazgos anteriores demuestran el extenso campo de aplicación de la termografía, una técnica que experimentó un gran impulso después de la Segunda Guerra Mundial, con las investigaciones militares realizadas por Estados Unidos para detectar al enemigo (visión nocturna).

¿Qué aplicaciones prácticas se derivan del estudio de la Universidad de Granada? Elvira Salazar apunta la posibilidad de "utilizar la termografía para comprobar la sinceridad de nuestros políticos", y asegura que no sería válida en juicios en los que haya que demostrar si una persona miente o no. "Los cambios de temperatura se producen al mentir sobre sentimientos, no por mentiras puntuales". En cualquier caso, "las aplicaciones siempren tienen un retorno positivo".

Escanea tu cuerpo con Kinect para comprar ropa en internet que te siente bien


Los compradores tienen lógicos recelos ante la compra de ropa en internet, ya que no pueden probársela y ver cómo les sienta antes de pagar. Esta es la razón principal de que el sector textil no haya experimentado el despegue de otros en el comercio electrónico, como la música, los libros y la electrónica. En los Estados Unidos, por ejemplo, la consultora Comscore estima hasta junio sólo el 14 por ciento de las compras online fueron en ropa y accesorios.


Para solucionar este problema, investigadores británicos están creando un nuevo escáner de cuerpo completo. El ingenio está siendo desarrollado por el London College of Fashion, investigadores de la Universidad de Surrey y la compañía Bodymetrics.

La compañía ya tiene escáneres como el de la fotografía que utilizan los sensores de movimiento del Kinect de Microsoft en algunas tiendas como Bloomingdale's (parte de Macy's) en los Estados Unidos, Selfridges y New Look en Gran Bretaña, y Karstadt en Alemania. Algunas empresas, como la berlinesa Upcloud, ya ofrecen escáneres de hogar que utilizan una cámara web, pero los desarrolladores británicos dicen que su sistema es capaz de medir con detalle sin precedentes.

Philip Delamore, del London College of Fashion, estima que entre el 30 y el 60 por ciento de la ropa comprada en internet se devuelve. "Es común que los compradores pidan dos o tres tamaños diferentes de la misma prenda de vestir, al mismo tiempo, ya que no están seguro de cuál se ajusta mejor", dijo.

Imágenes en 3D

Con el nuevo sistema, los compradores tendrían una referencia de sus medidas y podrían hacerse una fotografía para calcular el resto de sus características físicas. EL escáner utiliza todas estas mediciones, combinadas con las proporciones generales de una persona para construir una imagen en 3D.

Combinando esto con la información de tamaño de los minoristas, el sistema también permitiría superar el problema del tamaño de las prendas que no se ajustan. Por ejemplo, la talla M para unas tiendas es para otras el L.

La tecnología se basa en el trabajo previo de la Universidad de Surrey, que se utilizó para crear personajes animados en juegos como los Sims. Adrian Hilton, uno de los responsables de la misma, dijo a Reuters que mientras que algunos compradores todavía disfrutan de la experiencia de pasear por las tiendas y probarse ropa, para otros una mejora en la fiabilidad de las compras en línea será bienvenida. "Para el mercado masculino, creo que estaremos ahí", concluyó.

El Corte Inglés y Filmotech crearán el mayor videoclub online de cine en español


El Corte Inglés ha firmado un acuerdo de colaboración con la plataforma de cine Filmotech para lanzar el mayor videoclub online en español, que contará con un catálogo digital de más de 20.000 títulos.

El acuerdo, que se irá desarrollando en diferentes fases en los próximos meses, incluye la ampliación del catálogo de títulos y la vinculación del alquiler digital a la venta física de cine en español en los centros de El Corte Inglés a través de una promoción que conlleva el visionado online de una película por la compra de un DVD o Blu-Ray de cine en español.

Otros compromisos adquiridos en el acuerdo incluyen el acceso al videoclub en los televisores conectados (Smart TV) y dispositivos móviles (smartphones y tabletas) con sistemas operativos de Apple, IOS, y Android, disponibles en un plazo máximo de seis meses.

La compañía ha explicado que el catálogo digital con el que se lanza la plataforma de obras (cine, series, documentales) en español se enriquecerá anualmente marcándose como objetivo alcanzar los 20.000 títulos en "el menor tiempo posible".

El Grupo el Corte Inglés ha indicado que esta alianza se enmarca dentro de su vocación de estar siempre a la "vanguardia" de las tecnologías y por ofrecer a los clientes nuevos productos y servicios capaces de satisfacer todo tipo de gustos y necesidades. Así, la pasada semana El Corte Inglés anunció un acuerdo con el especialista en música digital Spotify para poner a la venta un nuevo sistema que permitirá reproducir y disfrutar de música en streaming.

Confiscan a una niña de nueve años su portátil de Winnie the Pooh por descargar música


El ordenador portátil de una niña de nueve años en Finlandia ha sido confiscado por contener archivos que infringen los derechos de autor. El padre de la menor fue avisado por las autoridades de que procederían al registro de su casa si no aceptaba pagar una multa de 600 euros junto con la firma de un documento de confidencialidad.


El tema de la piratería en Internet continúa generando polémica. Son muchos los países que están tomando medidas contra la descarga ilegal de archivos protegidos por derechos de autor. La semana pasada, proveedores de servicios estadounidenses establecieron que reducirían la velocidad de navegación a aquellos clientes que hayan descargado contenidos ilegales.

En Finlandia, uno de los países donde se prohibió el acceso a The Pirate Bay, las autoridades continúan con sus investigaciones a particulares en contra de la piratería, y en esta ocasión han descubierto que no solo los adultos incumplen la ley.

El grupo antipiratería CIAPC junto con las autoridades finlandesas han entrado en casa de uno de sus ciudadanos, mediante orden judicial, y han confiscado el ordenador portátil de su hija de 9 años –decorado con dibujos de Winnie the Pooh– por descargarse contenido ilegal.

Según asegura TorrentFreak, días antes de la intervención, las autoridades enviaron una carta al padre de la menor alertándole de que su cuenta había sido rastreada y se había detectado una incidencia sobre intercambio de archivos online. En esa misma carta se le aconsejaba abonar 600 euros en concepto de multa y un documento de confidencialidad del asunto. Sin embargo, el padre de la niña se negó, por lo que las autoridades se personaron en su domicilio.

En el registro del domicilio se identificó que el ordenador desde el cual se habían realizado las descargas ilegales era desde el de su hija de nueve años por lo que procedieron a confiscar el portátil, que contenía archivos de música pop.

"No hemos hecho nada malo con mi hija. Si los adultos no siempre saben cómo utilizar un ordenador o una web, ¿cómo se puede asumir que una niña de nueve años de edad sabe lo que está haciendo en un momento dado en la Red?", afirma el padre de la menor.

Una botella capaz de rellenarse de agua que coge del aire


El agua potable es un bien imprescindible que en muchas zonas del mundo no es accesible. En determinadas zonas como desiertos o ciertas montañas no es fácil conseguir agua, fundamental para sobrevivir. En dichas áreas los animales e insectos que habitan han desarrollado sistemas naturales que les permiten mantenerse con vida. Uno de los ejemplos más curiosos es el de un escarabajo que habita en el desierto de Namib, donde el acceso al agua es muy escaso.


Este escarabajo es capaz de condensar la humedad del aire y generar pequeñas cantidades de agua que almacena en su cuerpo. Este impresionante sistema natural es el que ha servido de base para la empresa NBDNano, que se ha propuesto confeccionar una tecnología que permita imitar la práctica del escarabajo y poder conseguir agua.

Esta compañía ha diseñado un sistema que utiliza materiales hidrofóbicos e hidrofílicos que permiten captar la humedad del aire y condensarlo para generar agua. Dicho sistema se usaría en botellas que permitirían su autoabastecimiento sin necesidad de una fuente de agua.

Se trata de una tecnología revolucionaria que podría tener un gran impacto en zonas donde hay una gran carencia de agua. El sistema permite conseguir agua potable, que podría ser apta para el consumo humano y para su uso en campos y cultivos. Desde NBDNano han explicado que los usos dados a su tecnología pueden cubrir estos casos, ampliándose a misiones militares y zonas del tercer mundo.

Crean una réplica de la web del Senado para demostrar el derroche


En un proyecto web como el del Senado existen muchos costes a tener en cuenta. Aparte de los puramente burocráticos, como es la experiencia y el esfuerzo de presentarse a concursos, se deben gestionar los servidores, crear la base de datos, diseñar la web, programarla, migrar los contenidos antiguos, añadir los nuevos... No obstante, por su elevado montante, había un coste sorprendentemente alto en el proyecto de la web del Senado, que era el de las licencias de software y sumaba aproximadamente la mitad de los 437.000 euros que se pagaron en total.


El problema, que no tardaron en notar muchos especialistas en desarrollo web, es que todo ese software –por el que se pagó a empresas como Oracle– tiene alternativas de software libre que no tienen coste de licencia. Y aunque es cierto que en términos de funcionalidad puede haber diferencias importantes en algunos casos entre la opción libre y la de pago, los requisitos de esta web, que no deja de ser un gestor de contenidos no tan distinto a, por ejemplo, la mayoría de los diarios digitales, no parecen necesitar de esa funcionalidad extra.

Para demostrarlo un informático ha creado en una semana "por principios" un clon de la web del Senado, que si bien carece de la mayor parte de los contenidos, replica buena parte de la funcionalidad. Esto, naturalmente, no significa que pagando a un informático el trabajo de una semana el Senado se hubiera ahorrado más de 400.000 euros, porque falta mucho del trabajo que se ha realizado para la de verdad. Pero sí demuestra que no era necesario pagar más de 200.000 euros por las licencias.

jueves, 22 de noviembre de 2012

El secreto de los murciélagos blancos

Agazapada entre las hojas de la Heliconia vive una de las criaturas más particulares del reino animal: un murciélago de color blanco qur utiliza las hojas como pequeñas tiendas de campaña llamadas "carpas". Se le conoce como murciélago blanco hondureño (Ectophylla alba) y su color no es arbitrario, le sirve para pasa desapercibido en el interior de las hojas donde vive.


Los murciélagos de esta especie miden apenas 3 o 4 centímetros y viven en las selvas de Centroamérica (Honduras, Nicaragua y Costa Rica). Se alimentan de fruta y viven en grupos compuestos de siete u ocho hembras y un macho.  Su pelaje blanco refleja la luz que se filtra a  través de las hojas, lo que les proporciona un camuflaje casi perfecto.

Consejos para ahorrar energía y dinero en invierno


WWF recuerda que los edificios españoles son los responsables del 26% del consumo energético del país y generan un tercio de las emisiones de CO2. Con el objetivo de reducir estas cifras, la organización apuesta por minimizar el consumo energético en los edificios a través de la rehabilitación energética, de la transformación del mercado de equipamiento eléctrico y electrónico, y de un cambio de hábitos de los ciudadanos.


En pleno mes de noviembre, WWF subraya la importancia de combatir las bajas temperaturas con medidas alternativas que calienten  los hogares, además de ayudar al medio ambiente y al bolsillo de los consumidores.

La organización aconseja bajar las persianas durante la noche para evitar la pérdida de calor; poner la calefacción entre los 19 y los 23 grados y bajarlo a 15 cuando la casa está vacía. También es importante mantener las calderas en buen estado, ya que un mantenimiento óptimo implica un ahorro de hasta un 15% de energía. Asimismo, es recomendable utilizar el programa de secado de las lavadoras para evitar la humedad en el interior de la casa o colgar la ropa directamente fuera, si es posible.

Además de estos sencillos cambios de comportamiento de los ciudadanos, WWF aconseja realizar algunas reformas energéticas en los hogares. Una de estas mejoras puede ser la instalación de ventanas de alta eficiencia energética que impidan que el calor se escape. Consultando la página eurotopten.es se puede observar que lo ideal es que sean de madera,  por ser  un material natural con propiedades térmicas óptimas y completamente reciclable.  A ser posible WWF aconseja que estén certificadas por el sello FSC (Forest Stewardship Council). Con ello, se asegura el origen responsable de la madera, garantizando que los productos forestales provienen de bosques bien gestionados.

Georgios Tragopoulos, Técnico de Eficiencia energética de WWF España, subraya: “Existe un potencial muy importante para mejorar la eficiencia energética de nuestros edificios, la calidad de vida de sus usuarios y minimizar el impacto ambiental.”. Y añade: “Este gran cambio se puede lograr a través de la rehabilitación energética, la integración de energías renovables y la incorporación de sistemas automatizados de control del consumo energético.  Aplicando estas medidas, acompañadas por una gestión responsable por parte del usuario, un hogar español medio podría ahorrar hasta 684€ anuales en la factura energética”.

WWF lanza un concurso en eurotopten.es hasta el 31 de diciembre

Además de estas propuestas, WWF ofrece al consumidor la web www.eurotopten.es, donde puede  participar hasta el próximo 31 de diciembre en un concurso para ganar una cafetera expresso de bajo consumo energético. Lo único que hay que hacer es contestar a una encuesta valorando la utilidad de esta herramienta de consulta online.

www.eurotopten.es es una iniciativa europea que cuenta con la colaboración de la Comisión Europea y la participación de 20 países, con similares paginas nacionales. El objetivo es crear una corriente hacia un mercado de aparatos más eficientes y ofrecer al consumidor la información necesaria para propiciar su uso racional y eficiente.

Fuente: www.wwf.es

Alerta!. El 80% de los acuíferos ‘amenazados’


Alrededor del 80 por ciento de los permisos solicitados o concedidos para la investigación y la extracción de gas natural mediante la técnica del 'fracking' o fractura hidráulica en el territorio nacional se localizan sobre acuíferos conocidos, según se desprende de un estudio realizado por Ecologistas en Acción.


La fractura hidráulica o 'fracking' consiste en la utilización de agua a presión mezclada con productos químicos, que se introduce en el subsuelo, con el fin de fracturar los estratos rocosos profundos, y liberar el gas metano que contienen en su interior. Esta técnica, empleada en Estados Unidos y algunos países europeos, lleva aparejada una serie de problemas ambientales, entre los que se encuentra la contaminación de las aguas de los acuíferos, a causa de los productos químicos altamente contaminantes utilizados.

Según el informe de Ecologistas, más de la mitad de los acuíferos afectados son de tipo calcáreo o carbonatado, que resultan "especialmente sensibles" a la contaminación por los productos químicos que contiene el fluido utilizado en este método.

Por ello, la organización ecologista ha reclamado a la Administración que paralice las autorizaciones de investigación vigentes hasta que no hayan sido evaluados correctamente los impactos ambientales y que se sometan a exposición pública todos los proyectos que contemplen esta técnica. De igual modo, ha pedido a los alcaldes de las localidades afectadas que se informen de los proyectos de investigación en su municipio y tomen las medidas oportunas.

Actualmente, según Ecologistas, más de 30 por ciento de la población española se abastece de acuíferos. El documento de Ecologistas recoge que, entre las áreas más vulnerables, se encuentran la cabecera del Ebro mientras que algunos permisos de investigación afectan directamente a parajes "de gran interés natural", como por ejemplo las Lagunas de Ruidera (Ciudad Real) o las Merindades (Burgos).

La organización considera que la explotación de este tipo de recursos "no hace más que profundizar en el actual modelo de consumo de recursos fósiles, modelo socialmente insostenible y contaminante", ya que, según enumera, se basa en la quema petróleo, gas natural y carbón para producir electricidad y posibilitar el transporte.

"Apostar por este tipo de recursos implica retrasar aun más el desarrollo e implantación de las energías renovables y el ahorro energético además de seguir aumentando las emisiones de efecto invernadero en el Estado español", han señalado.

El estudio se ha presentado la víspera de la votación en el Parlamento Europeo, este miércoles, sobre una moratoria en el empleo de esta técnica.

Novedad investigación española, electricidad con el movimiento marino


La empresa Smalle Technologies S.L. comercializará una tecnología creada por investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) y el Consell Superior d'Investigacions Científiques (CSIC) que genera energía eléctrica a partir del movimiento del mar, después de que le hayan concedido la "licencia exclusiva".


Las aplicaciones más inmediatas que puede tener este invento están relacionadas con el sector de las boyas y los veleros porque no requieren "cantidades elevadas de energía" para poder funcionar, ha informado este martes la UB en un comunicado.

Respecto a otros sistemas de producción de energía renovable, el dispositivo tiene la ventaja de que no necesita instalación, el funcionamiento no depende de la climatología, se puede fabricar con materiales de bajo coste y, además, es "escalable", por lo que se si se suman dispositivos se multiplica la energía generada.

España tira a la basura más de 15 millones de toneladas de recursos naturales al año


En la semana europea de reducción de residuos, Amigos de la Tierra señala la necesidad de poner fin al sobreconsumo y desaprovechamiento de recursos naturales


Un año más se celebra la semana europea de reducción de residuos del 19 al 25 de noviembre. Este año, a diferencia de los anteriores, si se puede “celebrar” la reducción en la cantidad de residuos generados, un 2% en el año 2011 frente a las cifras de 2010. Sin embargo, la causa de esta reducción está asociada a un consumo menor, por parte de consumidoras y consumidores, derivado de la crisis económica.

Esta situación demuestra que el Estado no ha cumplido con uno de los paradigmas que perseguía. Desacoplar la generación de residuos del Producto Interior Bruto (PIB) sigue como asignatura pendiente. En la misma línea, según la Comisión Europea, España ocupa el puesto duodécimo en el ranking de eficiencia en la gestión de residuos. Los porcentajes de reciclaje son otra de las asignaturas pendientes con un 15% de reciclaje material y un 18% de compostaje.

Esto significa que un 67% de los residuos se vierte o incinera, lo que a su vez supone la eliminación de 15 millones de toneladas de residuos, con la emisión de gases de efecto invernadero correspondientes y con la contaminación del entorno donde se vierten. Si esto ya plantea un escenario complicado, el problema es aún mayor. En realidad, se están desaprovechando 15 millones de toneladas de recursos naturales valiosos y escasos en vertederos e incineradoras.

La extracción de estos recursos naturales conlleva graves consecuencias más allá de las ambientales, acaparamiento de tierras, afecciones de salud en las comunidades de las zonas de extracción o explotación laboral y social, entre otros impactos.

Más que nunca, ante hechos tan generalizados y asumidos en muchos casos como una práctica inevitable del comportamiento de los mercados, es necesario replantear el modelo de consumo de los países occidentales. En estos se emplean recursos naturales importados para la fabricación de productos con una vida programada escasa, los cuales se convierten, en un breve periodo de tiempo, en residuos que se verterán o incinerarán en su gran mayoría.

Para sensibilizar acerca de estos impactos, Amigos de la Tierra ha empezado a lanzar durante esta semana pequeñas píldoras online con imágenes y datos asociados a la generación de determinados residuos, una lata, una bolsa de plástico y una botella de agua. Bajo el título “¿Qué ves?” la acción online plantea una mirada más profunda al significado real de cada uno de los residuos escogidos, que ya forman parte de los hábitos diarios de consumo.

La responsabilidad de estos impactos afecta a todos los sectores de la sociedad con diferente intensidad. Las empresas deben asumir su parte de responsabilidad, reduciendo su consumo de recursos naturales y asegurando la calidad de vida en las zonas de extracción. Las administraciones públicas deben conocer y limitar el consumo de recursos naturales y las condiciones de extracción, también en sus importaciones. Por último, la ciudadanía puede exigir medidas adecuadas y poner en marcha todas las Rs: Reduce, Reutiliza, Repara, Recicla.

Más de 2 millones de niños en España por debajo del umbral de la pobreza


Unos 2.226.000 niños viven en España por debajo del umbral de la pobreza, según manifestó Save The Children con motivo del Día Internacional del Niño, que se celebra hoy. Según la responsable de Incidencia Política de la organización, Yolanda Román, en el contexto económico actual los niños son el colectivo social más castigado por la pobreza, el más vulnerable y el que mayor atención requiere, ya que en España la tasa de pobreza infantil se sitúa en el 27,2% de la población.


"A pesar de las recomendaciones de las Naciones Unidas y las peticiones de las organizaciones de infancia, no se ha conseguido apoyo parlamentario para comprometer al Ejecutivo a elaborar un plan contra la pobreza infantil que implique a todas las administraciones" añadió. Ante ello, Román señaló que muchos de los recortes presupuestarios pueden afectar gravemente a los derechos de los niños, lo que podría tener graves consecuencias en el presente y en el futuro. "En los últimos dos años se ha recortado el presupuesto del Ministerio de Educación en más de un 30%, y a este problema se unen las constantes reformas en las que se ve envuelto el sistema educativo y su falta de estabilidad".

De la misma manera, la responsable de Incidencia Política de la ONG explicó que el 82% de las familias afectadas por los desahucios tienen niños a su cargo y que esta situación puede tener un efecto devastador en la vida de los niños y puede afectar gravemente a su educación y su salud. “Pedimos que se acuerde un protocolo de actuación común de los servicios sociales en toda España para garantizar la protección y el bienestar de los niños”, manifestó.

El cambio climático afecta al 1,6 % del PIB a nivel global anual


Durante su comparecencia en la Comisión de Cambio Climático de la Cámara Baja, Kurcharz ha pintado un panorama catastrófico que ha dicho afecta hoy al 1,6% del PIB a nivel global anual y provoca la muerte diaria de mil niños en el mundo por diferentes consecuencias ligadas al cambio.


El representante ecologista ha citado varios informes internacionales para afirmar que las investigaciones apuntan a que en 2030 los impactos del cambio climático y la contaminación del aire por el transporte y la actividad industrial reducirán el PIB global en un 3,2%.

Asimismo se ha referido al aumento de las sequías, huracanes y e inundaciones, con consecuencias "devastadoras", que se están registrando en todo el mundo debido a éste fenómeno y cómo la pérdida de hielo del polo norte prevista para 2040/2050 ha tenido lugar este verano.

El representante de Ecologistas en Acción ha recordado que justo ayer se supo que la concentración de gases de efecto invernadero -principal acelerador del cambio climático- en la atmósfera alcanzó un nuevo récord histórico en 2011 y ha defendido que hay que cambiar el actual modelo económico neoliberal porque el aumento previsto de la temperatura de dos grados va ser de cuatro.

Nuevo récord

En el último informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que se hizo publico ayer, la entidad comunicó que la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera alcanzó un nuevo récord en 2011, según el 'Boletín sobre los gases de efecto invernadero 2011'.

En este sentido, la OMM ha señalado que, entre 1990 y 2011, hubo un aumento de un 30% del forzante radiactivo --el efecto del calentamiento en el clima de la Tierra-- a causa de dióxido de carbono (CO2) y otros gases que atrapan calor de larga duración.

Por su parte, el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, ha explicado que "estos miles de millones de toneladas de dióxido de carbono adicional en la atmósfera permanecerán allí durante siglos, haciendo que el planeta se caliente más y afectando a todos los aspectos de la vida en la Tierra".

La niña de ‘Aquellos maravillosos años’ vuelve a la tele


La célebre ficción contaba los acontecimientos históricos de los sesenta y principios de los setenta desde el punto de vista de un grupo de adolescentes que lidiaban con los problemas típicos de su edad.


Las audiencias fueron apoteósicas y a McKellar se le abrieron todas las puertas de la interpretación. Pero, como toda niña prodigio, quedó desbordada por el éxito.

Una vez superada su etapa como actriz, McKellar estudió Matemáticas en la Universidad de California donde se graduó con honores. Este cerebrito fue artífice del 'Teorema de Chayes-McKellan-Winn'

Además es autora del libro Las matemáticas no apestan: cómo sobrevivir a las matemáticas en la educación media sin enloquecer o romperte una uña. Pero, poco a poco, se ha ido aburriendo del giro intelectual que ha dado su vida y ahora quiere comerse de nuevo las cámaras.

El pasado jueves 15 de noviembre desvelaba al programa Today su vuelta al ruedo televisivo. "Me encanta actuar y me voy a poner de nuevo en ello (...) Me miro al espejo y me digo: Oh, Dios mío, soy Winnie Cooper".

McKellar, que ya tiene 37 años, protagoniza para Lifetime la comedia Love at the Christmas Table, que verá la luz en Estados Unidos el próximo 25 de noviembre. Además, tiene firmada su participación en una película que Sci-Fi estrenará el año que viene.

Anteriormente, solo ha logrado hacer cameos en serie de éxito como The Bang Theory o Cómo conocí a vuestra madre (interpretando al ligue de Ted).

"Cuando yo fui a la Universidad de California y estudié Matemáticas, me di la oportunidad de redefinirme y eso es algo que me dio confianza de adentro hacia fuera y que no tenía nada que ver con el glamour de Hollywood", confesaba la artista.

Danica se acaba de divorciar de Michael Verta, con quien tiene un hijo de dos años llamado Draco. El pasado mes de agosto agradecía a sus fans todo el apoyo recibido en un momento tan difícil y, tal vez consciente de que aún sigue teniendo tirón, no quiere desaprovechar la oportunidad de relanzar su carrera.

¿Logrará volver a triunfar Danica? ¿Os parecen sus proyectos lo suficientemente relevantes para que alcance notoriedad? ¿Por qué los niños prodigio dan tantos tumbos en sus carreras?

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Secar la ropa dentro de casa, un riesgo para los alérgicos


Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron la calidad del aire de 100 hogares y el consumo de energía vinculados a los hábitos de secado de ropa. De esta forma, encontraron que en el 87 por ciento de las viviendas se secaba la ropa en el interior de los domicilios durante los meses más fríos. "La población no es consciente de cuánta humedad libera esta ropa en el aire", comenta una de  las investigadoras, Rosalie Menon.


De esta manera, los expertos comprobaron que el 75 por ciento de las viviendas estudiadas tenían los niveles de humedad propicios para la aparición de ácaros de polvo. Además, hallaron una fuerte asociación entre el secado y la formación de moho. En concreto, se descubrió que una espora, que causa infecciones pulmonares en personas con un sistema inmune debilitado, estaba presente en el 25 por ciento de los hogares analizados.

La investigación, financiada por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas, es la primera que sigue un registro de las implicaciones del secado pasivo de ropa dentro de los hogares. En este caso, todos los tipos de casas investigadas carecían de un espacio adecuado para secar  las prendas.

Los autores han pedido que las nuevas viviendas se construyan con áreas especiales dedicadas al secado de ropa para evitar problemas de salud. "Estos espacios deben tener calefacción y ventilación independiente. Es casi como volver a incluir los armarios para ventilar ropa que solían verse en casas más antiguas", ha concluido Menon.

Viena tendrá el mayor burdel de Europa


150 trabajadoras del sexo, capacidad para 1.000 huéspedes y un parking de 350 plazas en el que caben hasta autobuses. Son las espectaculares cifras que presentará el FunMotel, el mayor burdel de Europa cuando abra sus puertas en el año 2014.


Así lo ha confirmado en el periódico Der Standard Peter Laskaris , el encargado de poner en pie este nuevo negocio que tendrá una inversión inicial de casi 15 millones de euros.

El nuevo burdel estará rodeado por una alta valla de tres metros con el objetivo de garantizar la privacidad de los clientes y, además de servicios sexuales, ofrecerá  también servicios característicos de los hoteles normales tales como restaurantes, gimnasios o tiendas de belleza.

La localización exacta aún no se conoce para no alarmar a los residentes locales, pero es seguro que se situará muy cerca de Viena, en una región conocida como la Baja Austria, que rodea la capital.

“Los servicios de cuatro estrellas supondrán que la industria del sexo cambie de la tienda de comestibles al supermercado. Va a estar situado en un lugar que no moleste a nadie”, ha tranquilizado Laskaris a los que se oponen a este nuevo burdel, asegurando además que los “precios serán asequibles”.

El FunMotel de Viena se convertirá en el mayor burdel de Europa, sustituyendo al Paradise, situado en La Jonquera (Girona), que hasta ahora poseía ese dudoso honor. El local gerundense, de 2700 metros cuadrados, tiene 80 habitaciones y 160 mujeres ofrecen sus servicios sexuales allí.

El proyecto de Laskaris cuenta con el apoyo del ayuntamiento de Viena, interesado en retirar a las prostitutas de las calles, tal y como reveló la concejala Sandra Frauenberger en el periódico Der Standard:

"Mover la prostitución de las calles era una prioridad porque el trabajo fuera de las calles es trabajo seguro”, confirmó.

Cerveza de chufa, un secreto milenario recuperado


Ha leído bien, cerveza de chufa. Y, de hecho, el secreto para elaborar esta original bebida podía leerse ya en una receta del Antiguo Egipto que recoge La historia de las plantas, una obra escrita hace más de dos mil años por el filósofo griego Teofrastro.


En ella se han inspirado los productores valencianos de chufa Terra i Xufa, que han recuperado el refresco y ya han despertado la curiosidad y la sed de muchos. Su cerveza de chufa ecológica -de chufa, cebada, flores de lúpulo, trigo y agua de las Hoces del Cabriel- ha sido una de las atracciones de la última edición de BioCultura e incluso ha comenzado a exportarse a países como Alemania.

Pero la chufa, uno de los cultivos más antiguos de la agricultura, del que se han encontrado restos en vasijas egipcias de hace 4.000 años, esconde todavía más sorpresas. A partir de ella se elaboran otros productos, no solamente alimentarios.

 Aceite y harina de chufa

“Nuestra chufa contiene un porcentaje en aceite superior al 30% y es perfecto para ensaladas, vinagretas, verduras o el aliño de carnes”, destacan también desde Terra i Xufa, una empresa impulsada en 2008 por el joven agricultor valenciano Enric Navarro con criterios de producción ecológica. A nivel alimentario, la planta también les permite ofrecer harina, un ingrediente que se utiliza, entre otros, como complemento dietético.

Bolsas biodegradables de chufa

Pese a sus múltiples usos, se calcula que el 60 % de la chufa que se produce en Valencia es desechada como residuo. Pero esta realidad podría cambiar si se tienen en cuenta hallazgos como el de un equipo de investigadores de la Universidad Miguel Hernández, en Elche. Su trabajo concluye que los residuos de la chufa son idóneos para la producción de bolsas biodegradables, gracias a su alto contenido en almidón.

En definitiva, la chufa puede ser un buen ejemplo de cómo los conocimientos tradicionales -tan remotos como los de los antiguos egipcios- y la investigación científica actual pueden ayudarnos a aprovechar mejor y de forma más sostenible nuestros recursos.


El campo magnético terrestre y la degradación de la capa de ozono


Año tras año la capa de ozono se reduce en las zonas polares. Como causa de este fenómeno los científicos han identificado en dichas zonas la presencia de óxidos de nitrógeno, átomos de cloro y radicales monóxido, entre otras especies químicas que participan como sustancias intermedias en reacciones en cadena de degradación de las moléculas de ozono. Se sabe que el origen de estas especies químicas se encuentra en muchos productos y combustibles utilizados especialmente en las zonas más pobladas y desarrolladas del planeta, pero hasta ahora no se ha constatado cuál es el mecanismo que las transporta hasta las zonas polares. 


Una reciente investigación —publicada en la revista Green and Sustainable Chemistry por Jaime González Velasco, Catedrático de Química Física y Electroquímica de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM)— ofrece nuevos elementos para explicar la presencia en las zonas polares de las especies químicas que degradan esa capa que en la tierra funciona como filtro de las radiaciones ultravioleta.

En su trabajo, González Velasco encuentra que el motor de este mecanismo son las propias características magnéticas de las especies químicas. En concreto, resalta la distinción entre sustancias diamagnéticas y sustancias paramagnéticas. Esta distinción es la que permite entender que, en un campo magnético, unas sustancias —las paramagnéticas— sean atraídas hacia la región donde el campo es más intenso, mientras que otras —las diamagnéticas— sean atraídas hacia la región donde el campo es más débil.

En base a esto el autor argumenta que, en el campo magnético terrestre, las moléculas de oxígeno, al ser paramagnéticas, serían dirigidas hacia los polos, donde la intensidad del campo es máxima. Por el contrario, las moléculas de ozono, al ser diamagnéticas, serían transportadas por el campo magnético terrestre hacia zonas en las que su intensidad es mínima, es decir, hacia las zonas tropicales y ecuatoriales.

Para el investigador, el que las moléculas de oxígeno sean paramagnéticas y las de ozono diamagnéticas, podría explicar también la reducción anormal que cada año sufre la capa de ozono durante las estaciones de primavera y su consiguiente recuperación durante las estaciones de verano. De hecho, el catedrático propone un mecanismo que explica estos ciclos anuales de degradación-recuperación.

El mecanismo de transporte, un asunto en cuestión

La degradación de la capa de ozono no tiene lugar en las zonas templadas de los hemisferios norte y sur de la tierra, que es donde se acumula la mayor concentración de población contaminante. Puesto que la degradación aparece en latitudes polares, los científicos han concluido que debe existir un mecanismo de transporte hacia esas latitudes que explique la presencia de los átomos de cloro, óxidos de nitrógeno y demás sustancias que actúan en la destrucción de la capa ozono.

Otro indicio importante de este mecanismo, es el hecho de que la degradación de la capa de ozono se produce en primavera, que es cuando comienzan a llegar fotones a las zonas polares, los cuales inducen los procesos fotoquímicos necesarios para que se produzca la desaparición de las moléculas de ozono.

Además, el agujero de la capa de ozono que aparece en las latitudes australes suele ser de mayor magnitud que el que se produce en las zonas boreales, pese a que es en el hemisferio norte donde se produce la mayor acumulación de actividades industriales y de tráfico de diversos tipos de vehículos responsables de la generación de óxidos de nitrógeno.

Como mecanismos de transporte de las especies degradantes se ha recurrido hasta el momento a considerar como responsables a los vientos dominantes a diversas alturas de la atmósfera, que generan corrientes capaces de llevar hasta los polos las moléculas, átomos y radicales perjudiciales. No obstante, bajo esta teoría quedan sin explicación muchas cuestiones, como la distribución de concentraciones de óxidos de nitrógeno a diversas alturas de la atmósfera.

Plan pionero de consejos nutricionales vía Whatsapp


Un plan pionero basado en el 'coaching' nutricional mediante Whatsapp ha revelado que los jóvenes que reciben consejos alimentarios gratuitos a través del teléfono móvil mejoran sus hábitos, reduciendo a la mitad el consumo de repostería comercial, entre otros logros.


Según un comunicado, este proyecto ha sido premiado en el IX Congreso de la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria, que se celebró en Cádiz, ya que permite reforzar los consejos dietéticos a la población sana, pues en el caso de existir alguna patología se debe acudir a consultas presenciales.  

La iniciativa, liderada por la investigadora de la Universitat Ramon Llull (URL) Marga Serra, se llevó a cabo el pasado mes de mayo en un grupo de 90 jóvenes que, tras un mes de consejos nutricionales, consiguieron incrementar del 18% al 53% el consumo de pescado, fruta, hortalizas y verduras.

Perros paralíticos vuelven a caminar tras un trasplante de células de su hocico


Científicos de la Facultad de Veterinaria de Universidad de Cambridge y del MRC's Regenerative Medicine Centre (Reino Unido) han logrado que perros afectados por parálisis vuelvan a caminar tras inyectarles en la médula espinal un cultivo de células procedente de las membranas mucosas de su hocico.


Estas células, llamadas células de la glía envolvente olfatoria (OECs, en sus siglas en inglés) se encuentran en la parte trasera de la cavidad nasal y son las únicas en las que las fibras nerviosas continúan creciendo durante la edad adulta. Los científicos creen que tienen un gran potencial en la reparación de médula espinal dañada.

El experimento, cuyos resultados han sido publicados en la revista Neurology Journal Brain, ha sido llevado a cabo con 34 perros que habían sufrido daño medular y que no podían caminar con sus patas traseras

A 23 de estos perros se les inyectó el cultivo de células en la zona medular dañada y al resto se les administró un líquido neutro.