lunes, 11 de marzo de 2013

Un ratón que levita


El diseñador Vadim Kibardim ha creado un ratón para ordenador que levita para evitar que los usuarios padezcan el denominado síndrome del tunel carpiano. Este ratón cuenta con una base y anillo magnético donde se acopla el ratón y hace que levite para adaptarse a la posición natural de la muñeca.


A la hora de trabajar delante de un ordenador es importante tomar una serie de precauciones para que el cuerpo no sufra. Utilizar una silla adecuada junto con una posición correcta o no estar delante de la pantalla más de un determinado periodo de tiempo para poder descansar la vista son precauciones fundamentales. Sin embargo, al utilizar determinados accesorios del ordenador la postura por parte del usuario cambia de forma inevitable. Es el caso del ratón.

Al utilizar el ratón la muñeca permanece doblada llegando a generar con el tiempo en muchos usuarios lo que se conoce como síndrome del túnel carpiano. Éste es una neuropatía periférica que ocurre cuando el nervio mediano, que abarca desde el antebrazo hasta la mano, se presiona o se atrapa dentro del túnel carpiano, a nivel de la muñeca.

Para evitar esta neuropatía, el diseñador Vadim Kibardin y su estudio Kibardindesing han desarrollado el ratón Bat. Se trata de un ratón para ordenador que levita para adaptarse a la forma natural de la muñeca, sin que sea necesario forzar la postura para manejarlo.

Este ratón está compuesto por una base magnética, un anillo y el propio ratón. Ese anillo, en el que se incluye el ratón, cuenta con imanes que hacen contacto con la base y permite que levite y que se mueva a la altura indicada cuando no hay nada encima del ratón. Al posar la mano en el ratón, el dispositivo aguanta hasta 1 kilogramo de peso y levita a 10 milímetros.

Por el momento se trata de un proyecto que está siendo probado en Holanda y China y su creador está realizando un estudio de mercado para poder saber la viabilidad del producto.

Polaroid fabrica la cámara de Instagram


La cámara digital Socialmatic, que lleva el "concepto de Instagram" a un dispositivo físico, se lanzará en 2014 y permitirá aplicar los mismos filtros de la aplicación e imprimir las fotos al instante. En un primer momento, la cámara se presentó como un concepto; un concepto que al parecer ha gustado a Polaroid.


Socialmatic tendrá una forma cuadrada similar al logotipo de Instagram e imprimirá las imágenes de manera automática en tamaño postal. También contará con conexión a wifi, lo que le permitirá subir las imágenes tomadas de manera directa a las distintas redes sociales. Contará con una pantalla táctil de 4,3 pulgadas, Bluetooth, y 16 GB de almacenamiento.

Socialmatic ha llegado a un acuerdo con C&A Licensing, que posee los derechos de la marca Polaroid y que incluye accesorios tales como fundas para la cámara, lentes y filtros.

El director ejecutivo de Socialmatic, Antonio de la Rosa, declaraba que había una gran motivación en el equipo para llegar a un acuerdo que les permitiese crear una pequeña revolución en la fotografía digital. "Esta combinación de hardware y software, junto con nuestra nueva red propia de fotos sociales llenará la brecha entre la virtualidad y la realidad", afirmaba el directivo.

Hasta el momento existe un video conceptual que muestra la cámara y sus características, sin embargo la gente de Socialmatic ha indicado que se trata de imágenes de prueba y que el modelo final de la nueva cámara puede variar.

El primer ser humano occidental vivió en Granada hace 1,4 millones de años


La campaña de excavaciones de 2002 en el yacimiento de Barranco León, en Orce (Granada), llevó al descubrimiento de lo que ahora se ha confirmado como un diente de leche de un homínido que está datado en 1,4 millones de años, lo que probaría en esta zona arqueológica la presencia humana más antigua de Europa Occidental.


El hallazgo, que publica la revista Journal of Human Evolution, la más prestigiosa del mundo sobre paleontología humana, ha sido presentado este viernes en Granada por el consejero de Cultura y Deporte, Luciano Alonso, por el profesor investigador del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, Bienvenido Martínez Navarro, y por el director del Museo Arqueológico de Granada, Isidro Toro Moyano.

Según Martínez Navarro, es "incontestable" que el diente corresponde a un humano, concretamente es un molar de un niño de 10 años, y así lo evidencian los estudios a los que ha sido sometido este fósil, tanto en el Museo Nacional de Historia Natural de París o la Universidad Autónoma de Barcelona, entre otras instituciones científicas.

Según informa Europa Press, el diente, que fue identificado como posible resto humano en 2008, apareció asociado con otra serie de restos de dientes de herbívoros, a otras huellas óseas y a una importante industria lítica formada por piedras talladas a mano alzada o a yunque que evidencian que fueron usadas para cortar carne, madera o raíces, según ha explicado Isidro Toro.

Un enorme registro paleobiológico

Este descubrimiento supone que los yacimientos de Orce son el "registro paleobiológico más importante de Europa para estudiar los últimos millones de años en el mundo", por delante de Atapuerca, que está datado en 1,2 millones de años. "No existe en el mundo un yacimiento parecido", ha señalado Martínez Navarro.

Para el investigador, los restos que encontró en 1982 el paleoantropólogo Josep Gibert en el yacimiento de Venta Micena, también en Orce, que se consideró un fragmento craneal del Hombre de Orce, de 1,3 millones de años, no correspondía a un humano, y ni siquiera a un équido, como apuntaron algunos científicos, sino a una "hembra de rumiante". "Lo importante de este diente de leche es que dentro de 10 ó 20 años seguirá siendo considerado como humano, mientras que aquellos restos ya no lo son", ha defendido.

El consejero de Cultura y Deporte ha dicho que "podríamos estar ante la primera huella humana de Andalucía, lo que muestra la enorme importancia de la cuenca de Guadix-Baza, que posee un extraordinario registro paleobiológico de los últimos siete millones de años". También ha recordado además que la zona ha sido declarada Zona Arqueológica por la Junta de Andalucía "lo que es el primer paso para su protección integral" y para que se abra el camino a ser declarado Patrimonio Mundial de la Unesco, reconocimiento que ya posee Atapuerca.

"Carácter de excelencia"

Alonso ha recalcado que "la conservación e investigación en Orce ya tiene carácter de excelencia, y la cuenca debe de convertirse en lugar aglutinador de un conocimiento que termine por llegar a la sociedad y hacer del yacimiento un factor de desarrollo cultural y socioeconómico sostenible e innovador" y ha asegurado que su departamento quiere ser "cómplice del impulso que consolidará esta área como referente de prestigio a nivel social, científico e institucional.

En esta dirección la Consejería de Cultura y Deporte contrató el pasado mes de diciembre, mediante concurso, a un equipo multidisciplinar de investigadores españoles y extranjeros para la ejecución de una investigación general sobre La presencia humana y el contexto paleoecológico en la cuenca continental Guadix-Baza, por un importe de más de 300.000 euros.

Orce contiene los más importantes yacimientos pleistocénicos, donde se han realizado varias excavaciones en las últimas décadas. Entre las zonas más conocidas figuran Venta Micena, Fuente Nueva y Barranco León. Se han hallado numerosos restos tallados en piedra, así como fósiles de mamut, hienas y de otros grandes mamíferos. Tiene recogidas más de 25.000 restos arqueopaleontológicos.

viernes, 8 de marzo de 2013

Descubren un extraño agujero negro situado de canto en nuestra galaxia


Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto la misteriosa estructura de un agujero negro situado de canto, investigación que aparece publicada en el último número de la revista Science.


El investigador del IAC Jesús Corral ha descrito esta peculiar estructura, desconocida hasta la fecha, como si se tratara de un enorme "donut" -o toroide- que va creciendo conforme pasan los días.

Esta estructura, denominada sistema binario Swift J1357.2-0933, presenta un agujero negro oscurecido por un disco de gas con una estructura vertical que va creciendo conforme pasan los días. Está compuesto por una estrella normal y un agujero negro de masa estelar que se alimenta de la estrella compañera.

La investigación, de la que Corral es primer autor, ha seguido los pasos de la fase de erupción del sistema, un hecho que sólo ocurre una vez cada decenas o cientos de años. De hecho, se trata de la primera vez que se observa un agujero negro con esta inclinación y la primera vez que se detectan eclipses de brillo en este tipo de sistemas.

La estructura descrita por el estudio podría estar presente en muchos otros sistemas, convirtiendo a Swift J1357.2-0933 en el prototipo de una población hasta ahora oculta de sistemas con muy alta inclinación.

El hallazgo se produjo cuando el equipo del IAC observó unos extraños eclipses en el sistema que duraban y se repetían cada pocos minutos. Esto les llevó a dos conclusiones: el agujero negro debía estar casi de canto -tiene una inclinación de al menos 75 grados- y presenta una peculiar estructura vertical situada en el disco de acreción del sistema, es decir, el conjunto de la materia que el agujero va robando de la estrella y que forma una corriente en forma de disco, similar a la que genera el agua al destapar un fregadero.

Como explica el también investigador del IAC Jorge Casares, coautor del artículo y director de la investigación, es posible que este tipo de estructuras estén presente en todas o muchas binarias de rayos X, conjunto de sistemas al que pertenece Swift J1357.2-0933.

Asimismo, aclara que el objeto observado podría ser el prototipo de una población hasta ahora oculta de sistemas con muy alta inclinación en los que el agujero negro se encuentra oscurecido. Aplicando reglas estadísticas, podrían ser un porcentaje de hasta el 20 por ciento de los sistemas de este tipo.

El astrofísico relató que los agujeros negros se forman a partir de la muerte de estrellas muy masivas y, de entrada, resulta complicado encontrarlos. "Al no emitir luz, es casi imposible detectarlos si se hallan solos. En caso de que formen sistema con una estrella, la probabilidad de observación es más alta, dado que lo que se ve es el proceso de 'canibalización' de la estrella por parte del agujero", explicó.

18 en nuestra galaxia

Desde que se detectó el primero en 1964, sólo se han confirmado otros 18 agujeros negros en nuestra galaxia. Swift J1357.2-0933, descubierto por el satélite de rayos X Swift en 2011 y estudiado por el equipo del IAC, es el último en la lista. Hay aproximadamente otros 32 más considerados como candidatos a agujero negro, pero todavía no se han confirmado.

Según informa Europa Press, muchas binarias de rayos X se caracterizan por permanecer en quietud durante decenas o cientos de años y, en este estado, es fácil confundirlos con estrellas corrientes. Sin previo aviso y en cualquier punto de la galaxia, estos sistemas erupcionan, provocando que el brillo que emiten aumente de forma considerable –casi 1 millón de veces–, lo que permite su detección por los satélites que hacen rastreo de emisiones de rayos X. Al cabo de unos meses, vuelven a su letargo.

Es entonces, agrega Corral, cuando la comunidad científica puede analizar su estructura: una estrella 'normal' y un objeto compacto, que puede ser un agujero negro -como en este caso- o una estrella de neutrones. La estrella transfiere materia a su compañero formando el mencionado disco de acreción.

En el caso de Swift J1357.2-0933, prosigue el investigador del IAC, se han podido recabar más datos debido a su relativa cercanía, estimada en unos 5.000 años luz, y a que se halla lejos del plano de la Vía Láctea, donde se concentra la mayor parte de la materia, con lo que su luz no se ve contaminada por polvo interestelar o la luz de objetos próximos.

Análisis de orina con el 'smartphone'


En la conferencia Technology, Education and Design (TED) ha presentado una aplicación para smartphones capaz de analizar la orina a través de una foto realizada con el propio dispositivo. 


El proceso es muy sencillo. El paciente deberá meter una tira de prueba en el bote con la orina. Después, habrá que colocarla en una superficie, que suministra la propia empresa de la aplicación, para que así, independientemente de las condiciones de luz en las que se tome la foto de la tira, el resultado no cambie. Una vez tomada la foto la aplicación analizará los colores de ésta y dará los resultados.

"Quería que los controles médicos de salud estuvieran en manos de los usuarios", ha asegurado el creador de la aplicación y cofundador de Biosense Technologies, Myshkin Ingawale, a la BBC. Ésta es capaz de diferenciar hasta 10 elementos, como la glucosa, las proteínas y los nitritos. Con ella se podrá identificar una serie de indicadores que se dan en la orina al tener enfermedades como cáncer, problemas de hígado, una infección urinaria o simplemente para hacer un seguimiento de la salud.

Esta aplicación podría ayudar a llevar algo tan común, como son los análisis de orina, a países en vías de desarrollo que no pueden permitirse comprar la máquina con la que se realizan, ya que cuesta unos 10.000 dólares (unos 7.600 euros). Y, aunque es cierto que los smartphones aún son caros, el creador se defiende diciendo que esto no siempre va a ser así y que los precios irán disminuyendo con el paso del tiempo.

"Es necesario que haya un replanteamiento en la forma en que la asistencia sanitaria llega a la gente", ha dicho Ingawale, y es que esta no es la única aplicación que ha creado para mejorar la salud y poder llevar pruebas de diagnóstico a otros países que no tienen acceso a ellas. El año pasado, en la misma feria, presentó cómo se podía realizar un análisis de sangre sin la extracción de esta.

La aplicación saldrá al mercado a finales de marzo y estará disponible para iOS, aunque pronto también estará disponible para Android. El precio será de 20 dólares (unos 15 euros) e incluirá la aplicación del smartphone, cinco tiras de prueba y la superficie donde colocarlas.

Médicos estadounidenses dicen haber curado a un bebé con VIH


Un equipo médico de Estados Unidos asegura que ha conseguido curar a un bebé con virus de inmunodeficiencia humana (VIH) por primera vez en la historia, en un caso que podría abrir un nuevo capítulo en el tratamiento de los niños seropositivos.


El bebé, una niña nacida en el Mississippi rural a finales de 2010, recibió un tratamiento agresivo de retrovirales desde alrededor de 30 horas después de su nacimiento, algo que no es habitual, según informó New York Times en su edición digital y recoge Efe. La niña tiene ahora dos años y medio y ha estado sin medicamentos durante el último año, sin que se hayan registrado señales de un virus activo, según indicó al diario Deborah Persaud, investigadora de la Universidad de Johns Hopkins en Baltimore (Maryland) y principal autora del estudio que documenta el caso del bebé.

Aunque se necesitan más pruebas para comprobar si el mismo tratamiento funciona en otros niños, los investigadores consideran que el caso demuestra que el VIH en bebés puede ser curable, y anticipan que el estudio cambiará la forma en que los recién nacidos y las madres infectadas son tratados en todo el mundo. Si la comunidad médica valida el estudio, la niña de Mississippi sería, además, el segundo caso bien documentado de una cura de VIH en el mundo.

El primero es el conocido como el "paciente de Berlín", Timothy Brown, que supuestamente se curó tras recibir en 2007 un trasplante de médula ósea de un donante genéticamente resistente a la infección con VIH. "Para los pediatras, éste puede ser nuestro Timothy Brown", dijo Persaud, que presentará el lunes el estudio en una conferencia médica en Atlanta (Georgia).

Algunos doctores dudan

Algunos doctores consultados por el diario expresaron sus dudas ante la falta de pruebas de que el bebé estuviera realmente infectado, algo que Persaud descartó al asegurar que hubo cinco pruebas que dieron positivo durante el primer mes de vida de la niña.

La madre de la niña dio a luz prematuramente, sin haber visitado a un doctor durante su embarazo y sin saber que estaba infectada. Cuando los médicos comprobaron que lo estaba, trasladaron al bebé al Centro Médico de la Universidad de Mississippi, adonde llegó con unas 30 horas de vida.

Los primeros análisis que le hicieron revelaron un nivel de virus de unas 20.000 copias por mililitro, que se considera bajo para un bebé, pero el hecho de que diera positivo sugiere que la infección se produjo en el vientre de la madre y no durante el parto, según la pediatra Hannah Gay, que trató a la niña.

En lugar de seguir la costumbre médica de administrar dos medicamentos como medida profiláctica, Gay empleó de inmediato un régimen de tres medicamentos, lo que provocó que los niveles de virus disminuyeran rápidamente, según aseguró al rotativo.

Cuando la niña tenía un mes, los niveles de virus ya eran indetectables, y siguieron así hasta que tenía 18, cuando la madre dejó de llevarla al hospital, añadió. Cinco meses después, madre e hija regresaron y Gay ordenó más pruebas. "Para mi sorpresa, todas las pruebas seguían dando negativas", afirmó.

Gay contactó entonces a Persaud y otros investigadores que llevaban a cabo un estudio clínico sobre el tema, que hicieron una batería de pruebas que encontraron diminutas muestras de material genético viral, pero ningún virus latente o capaz de replicarse.

jueves, 7 de marzo de 2013

Un asteroide pasa cerca de la Tierra 48 horas después de ser descubierto


Un asteroide, conocido como 2013 EC, ha pasado rozando la Tierra a las 08:35 horas (hora peninsular) de este lunes. Según han explicado los expertos, la roca fue descubierta el pasado sábado por el Observatorio Mount Lemmon de Arizona (EEUU) cuando ya estaba muy cercano al planeta. Aún así se pudo comprobar que su recorrido no suponía ningún riesgo para la Tierra, ya que iba a pasar a 246.000 kilómetros en su máxima aproximación.


El observatorio estadounidense ha explicado que el asteroide es similar en tamaño al meteorito que cayó en Rusia el pasado 15 de febrero. En este sentido, el director del Proyecto Telescopio Virtual del observatorio, Gianluca Masi, ha indicado que "el hecho de que se estén encontrado recientemente muchos asteroides no significa que hayan aumentado las visitas de estos cuerpos" sino que "ha aumentado la capacidad de detectarlos". "La tecnología ha mejorado mucho en las últimas décadas", ha indicado.

En cuanto a la posibilidad de desviar aquellos cuya trayectoria esté interrumpida por la Tierra, el científico ha indicado que también "existe tecnología para ello", aunque "no se puede hacer nada con los asteroides que no se sabe que existen", como es el caso de 2013 EC, del que no se sabía su existencia hasta pocas horas antes de su paso junto a la Tierra.

La NASA ha logrado avances en la detección de un 95 por ciento de los objetos gigantes que pasan cerca de la órbita terrestre y que podrían destruir la Tierra si golpean la atmósfera, pero no se ha trabajado con cuerpos de un tamaño tan pequeño como estos asteroides ya que, "en el caso de que chocaran contra el planeta no supondrían grandes daños", ha precisado el experto.

Lo que se dice en Twitter no refleja la opinión pública


Twitter es sin duda una de las herramientas más útiles para muchos profesionales hoy en día. Si bien se suele recurrir a ella cuando se quiere saber qué opinión existe sobre un determinado asunto, no conviene fiarse de este baremo ya que un reciente estudio demuestra que las opiniones expresadas en Twitter suelen estar en contradicción con lo que piensa el público general.


Las diferencias entre la corriente de opinión general y lo expresado en Twitter se basan en que el perfil del usuario de la red social es más joven. Además en Twitter se acentúan los extremos y dependiendo del tema y el momento, suele darse una tendencia claramente de izquierdas o de derechas y casi siempre más negativa que positiva.

El informe dice que, en general, la reacción a los acontecimientos políticos en Twitter refleja una combinación del único perfil de los usuarios activos y de la medida en que los acontecimientos involucran a diferentes comunidades para sacar observaciones de estos usuarios. Además afirma: "Si bien esto proporciona un aspecto interesante en cómo las comunidades de interés responden a diferentes circunstancias, no correlacionan de manera fiable con la reacción general de adultos a nivel nacional".

Este estudio tuvo un año de duración y para realizarlo Pew Research Center se centró en los acontecimientos políticos referentes a las elecciones presidenciales de 2012 en Estados Unidos. Entre ellos, el primer debate entre el presidente Barack Obama y su rival Mitt Romney y varios discursos dados por Obama.

Esta confrontación entre lo expresado en la red social y en el día a día de la calle se vio reflejada en varios aspectos. Cuando Obama ganó la reelección, las encuestas de opinión pública con muestras representativas sugirieron que el 52% del público estaba contento y el 45% triste. En Twitter, sin embargo, un 77% de los tuits acerca de su victoria fueron positivos y sólo el 23% negativos. Del mismo modo, sólo el 20% de los ciudadanos dijeron a los encuestadores que pensaban que Obama había estado mejor en el primer debate que Romney. Pero el 59% de los tuits favorecía al presidente.

Parte de este fenómeno viene explicado por el perfil de edad de los usuarios de Twitter. El estudio revela que se trata de un perfil considerablemente más joven que el del público general y más propenso a inclinarse hacia el lado demócrata. En una encuesta de 2012, la mitad de los adultos que dijeron haber publicado noticias en Twitter eran menores de 30 años, en comparación con el 23% de todos los adultos. Además el 57% de los que publicaron la noticia en Twitter eran demócratas o con una mayor inclinación a esta corriente política, en comparación con el 46% del público en general.

En cuanto a lo que los usuarios dan o no dan importancia hay un ejemplo claro. Los comentarios sobre la posibilidad de que John Kerry fuera nombrado secretario de Estado de Obama dividió al público en general: el 39% lo aprobaba, el 36% lo desaprobaba y un 26% no opinó. En Twitter, sólo un 6% expresó su apoyo, mientras que el 32% reaccionó negativamente y una clara mayoría, el 62%, no expresó ninguna opinión.

La razón de esta oscilación es que en Twitter, a diferencia de las encuestas de opinión, los usuarios deciden lo que ellos piensan que es lo suficientemente importante como para hablarlo en público. Los hechos más populares en general no pueden ser retratados de esta manera ya que una minoría alterada o muy interesada en un determinado tema puede estar más predispuesta a escribir sobre eso.

En cuanto a la negatividad de Twitter, el estudio demostró que durante la campaña para las elecciones, los comentarios negativos superaron por un amplio margen a los positivos, tanto para Obama como para Romney.

¿Qué edificios españoles pueden verse en Google Maps?


Google ha añadido a su servicio de mapas en España la posibilidad de descubrir mapas interiores de edificios ubicados en distintas localidades. La compañía se ha asociado con un total de 67 emplazamientos de diversas localidades españolas entre las que se encuentran 31 centros comerciales, 23 aeropuertos, 5 universidades, 3 hospitales, 2 museos, 2 tiendas y unos grandes almacenes.


Uno de los mayores propósitos de Google ha sido proporcionar a los usuarios la mayor cantidad de información cartográfica posible. Google Maps ya permite planificar rutas, obtener indicaciones para desplazarse a un lugar en concreto y explorar una gran variedad de vecindarios con imágenes a nivel de calle. Además, con la función "Mi ubicación", el usuario puede conocer dónde se encuentra en el mapa.

Sin embargo, a partir de este martes los usuarios en España tendrán la posibilidad de descubrir mapas interiores de edificios ubicados en distintas localidades de España.

Cuando el usuario visita un centro comercial o un museo, una manera habitual de orientarse consiste en mirar un directorio en un plano estático que incluye una señal que indica dónde se encuentra. En cambio, a partir de ahora, los usuarios podrán averiguar dónde están, en qué planta se encuentran y a dónde se dirigen en el interior del edificio directamente desde el móvil. El objetivo es facilitar a los usuarios su desplazamiento por el interior de los edificios, tal y como asegura el equipo de Google.

"Mapas interiores" funciona para dispositivos Android que tengan instalada la versión de Google Maps 6.0 o superior. Los usuarios tendrán que hacer zoom sobre aquellos edificios que tengan la opción "mapas interiores" hasta que la propia funcionalidad les muestre los planos del lugar.

A continuación, el conocido icono de la señal azul indicará la ubicación del usuario en un radio de varios metros y cuando suba o baje en un edificio de varias plantas, la interfaz se actualizará de forma automática para reflejar la planta en que el usuario se encuentra en ese momento. Todo esto se consigue mediante una técnica similar a la de la función "Mi ubicación" para exteriores pero adaptada a las características de los espacios interiores.

Aeropuertos
Alicante
Barcelona
Bilbao
El Hierro
Fuerteventura
Gran Canaria
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Jerez
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Lanzarote
Madrid / Barajas
Málaga-Costa del Sol
Menorca
Murcia
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Santander
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Tenerife Norte
Tenerife Sur
Valencia

Centros comerciales
Aire Sur
Albacenter
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Bahia Sur
Bilbondo
Bonaire
Caudalia
El Faro
El Mirador de Cuenca
El Mirador de Jinamar
El Teler
Equinoccio
Garbera
Glories
Habaneras
L'Aljub
La Maquinista
La Vaguada
La Verónica
Las Terrazas
Los Alcores
Los Arcos
Luz de Castilla
Parquesur
Plaza Imperial
Portal de la Marina
Ribera del Xuquer
Sevilla Factory
Splau
Urbil
Vallsur

Museos
Museo del Prado
Museo del América

Universidades
Instituto de Empresa
Universidad de Alcalá (UAH)
Universidad Alicante
Universitat Autònoma de Barcelona
Universidad Jaume

Hospitales/Clínicas
Clínica CIMA
Hospital La Moraleja
Hospital Sanitas La Zarzuela

Minoristas (tiendas y ubicaciones seleccionadas)
El Corte Inglés
Fnac
Mango

miércoles, 6 de marzo de 2013

Curiosity interrumpe sus experimentos por un fallo de memoria


El equipo del rover Curiosity ha conmutado sus operaciones a un ordenador de reserva a bordo del vehículo, en respuesta a un problema de memoria en el equipo que ha estado activo hasta el momento. Las investigaciones científicas del rover han quedado suspendidas.


El cambio tuvo lugar el jueves y ha dejado al vehículo en un estado preventivo de mínima actividad conocido como "modo seguro. Los ingenieros devolverán todos los sistemas al modo de funcionamiento progresivamente en los próximos días, a medida que se supere el problema que afectó a las operaciones. Esta situación se relaciona con un fallo en la memoria flash vinculada al ordenador ahora inactivo.

"Cambiamos de ordenador de a bordo para llegar a un estado estándar desde el que comenzar a restaurar las operaciones de rutina", dijo Richard Cook, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, gerente de proyecto Mars Science Laboratory, que construyó y opera el vehículo.

Al igual que muchas naves espaciales, Curiosity lleva un par de computadoras principales redundantes para tener una copia de seguridad disponible si la otra falla. Cada una de las computadoras, lado A y el lado B, también tiene otros subsistemas redundantes vinculados. Curiosity está operando en su cara B, como lo hizo durante parte del vuelo de la Tierra a Marte. Funcionó en su cara A desde antes de la llegada al planeta rojo hasta el miércoles.

"Si bien estamos reanudando las operaciones en la cara B, también estamos trabajando para determinar la mejor manera de restaurar el lado A como una copia de seguridad viable", dijo el ingeniero del JPL Magdy Bareh, jefe del equipo encargado de subsanar el problema.

La nave permaneció en comunicación según lo previsto, pero no ha enviado los datos registrados, sino solamente información del estado actual. Estos datos revelaron que el equipo no había cambiado al habitual modo "sleep" cuando estaba previsto. El trabajo de diagnóstico en una simulación de pruebas en el JPL indica que la situación implica un daño en una ubicación de memoria del ordenador A usada para tratar archivos de memoria.

Las investigaciones científicas del rover han quedado suspendidas. La reanudación de éstas se espera en unos días. Esta semana, instrumentos de laboratorio en el interior del rover han estado analizando la primera muestra de polvo de roca recogida desde el interior de una roca en Marte.

viernes, 1 de marzo de 2013

Elefantes marinos dotados con transistores exploran para los científicos el fondo marino antártico


Elefantes marinos con sensores en la cabeza que nadan bajo el hielo antártico han ayudado a los científicos a entender mejor cómo el océano más frío, donde se forman las aguas más profundas, proporciona pistas vitales para entender su papel en el cambio climático en el mundo.


Los animales seleccionados, junto con sofisticados datos vía satélite y anclajes en cañones oceánicos, juegan un papel para proporcionar datos sobre el extremo ambiente antártico, donde las observaciones son muy raras y a donde no pueden llegar los barcos, dijeron investigadores del Antarctic Climate & Ecosystem CRC en Tasmania.

Los científicos conocen desde hace tiempo la existencia del "agua del fondo antártico", una capa densa y profunda de agua cerca del lecho oceánico que tiene un impacto significativo en el movimiento de los océanos de todo el mundo.

Se conocían tres áreas donde se forma este agua, y la existencia de una cuarta se sospechó durante décadas, pero la zona era demasiado inaccesible, hasta ahora, gracias a los elefantes marinos.

"Los elefantes marinos fueron a una zona de la costa a la que nunca iba a llegar ningún banco", dijo Guy Williams, especialista en hielo marino del ACE CRC y coautor del estudio.

"Esta es una forma particular de agua antártica llamada agua profunda antártica de producción, uno de los motores que impulsan la circulación de los océanos", dijo a Reuters. "Lo que hemos encontrado es otro pistón de ese motor".

Los elefantes marinos del sur son los más grandes de su especie, con los machos pudiendo alcanzar los seis metros de largo y un peso de hasta 4 toneladas.

En 2011, veinte ejemplares fueron desplazados desde la estación Davis en el este de la Antártida con un sensor, cuyo peso estaba entre 100 y 200 gramos, en su cabeza. Cada dispositivo tenía un pequeño transmisor por satélite que permitía pasar la información a una base de datos diaria en intervalos de cinco a diez minutos cuando los animales subían a la superficie.

"Los elefantes marinos (...) fueron hasta la propia fuente y encontraron este agua densa muy fría y salada en pleno invierno debajo de la polinia, que es como llamamos a la fábrica de hielo alrededor de la costa antártica", añadió Williams.

Estudios previos han mostrado que hay tendencias que duran 50 años en las propiedades del agua profunda antártica, y Williams dijo que la última investigación ayudaría a evaluar mejor esos cambios, tal vez proporcionando pistas para modelos del cambio climático.

"Varios de los elefantes marinos buscaron comida en el talud continental, a unos 1.800 metros de profundidad, perforando una capa de este agua densa en cascada hacia el abismo", dijo en un comunicado. "Esto nos da raras y valiosas mediciones de este proceso en invierno".

Tomates ‘ecológicos’, más ricos en azúcares y vitamina C


Algunas frutas y verduras contienen ciertos compuestos químicos (fitoquímicos), como los fenoles, que se creen relacionados con la síntesis de antioxidantes. Con vistas a conseguir vegetales más ricos en fenoles, con interés nutricional, varios estudios científicos han propuesto someter la planta a estrés oxidativo, para que acumulen estas sustancias como mecanismo de defensa.

Ahora, investigadores de la Universidad Federal de Ceará (Brasil) han llegado a la conclusión de que los métodos agrícolas que provocan estrés en las plantas, como los utilizados en la agricultura ecológica, provocan que sus frutos sean más ricos en azúcares, fenoles y vitamina C. El estudio se publica esta semana en PLOS ONE.

La hipótesis de que el estrés oxidativo aumenta las concentraciones de estos compuestos no había sido muy estudiada previamente. Por eso, los investigadores midieron, por un lado, la concentración de fitoquímicos en tomates orgánicos y convencionales; y por otro, la concentración de enzimas relacionadas con el estrés oxidativo.

Las conclusiones mostraron que los frutos procedentes de agricultura orgánica presentan un nivel de estrés mayor, que, unido a la limitación de nitrógeno disponible en el suelo, hace que los frutos sean un 40% más pequeños. Por el contrario, las concentraciones de vitamina C y fenoles fueron un 55% y 139% superiores respecto a los tomates convencionales.

La novedad de este estudio es que parece confirmar la relación entre el metabolismo fenólico y el estrés oxidativo. Los científicos sugieren que los agricultores deberían aceptar un pequeño nivel de estrés en sus frutas y verduras, tal y como ocurre con la agricultura llamada ‘ecológica’, para así mejorar ciertos aspectos nutricionales. Respecto a si las frutas serían más pequeñas, a pesar de tener una mejor calidad nutricional, Laurent Urban, coautor del estudio, declara a SINC: "Creemos que la cantidad justa de estrés al final del crecimiento mejoraría la calidad sin afectar a la cosecha, y actualmente estamos trabajando en este tema".

No obstante, una mayor calidad nutricional no tiene por qué implicar una mejora en la salud. “Es un estudio de contenido nutricional, no de efectos para la salud”, aclara a SINC el profesor de biotecnología de la Universidad Politécnica de Valencia J.M. Mulet. “No han estudiado el efecto de alimentar a diferentes poblaciones con uno y con otro, ni considera factores como la biodisponibilidad o la asimilación”, explica.

Se dispara la caza furtiva de rinocerontes en África


La caza furtiva de rinocerontes en África ha aumentado en el último año un 43 por ciento, con 745 de estos animales abatidos ilegalmente en 2012, según ha informado la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

La organización ha denunciado que la muerte de rinocerontes --provocada por la creciente demanda de marfil en China-- compromete la supervivencia a largo plazo de esta especie.

"Organizaciones criminales bien organizadas y bien financiadas están alimentando el mercado negro de cuernos de rinocerontes", ha denunciado en un comunicado Mike Knight, director de la Comisión de Supervivencia de la IUCN.

"Los altos niveles de consumo, y especialmente la creciente demanda en Vietnam, amenazan con revertir la conservación conseguida en las dos últimas décadas", ha criticado Knight. Según IUCN, actualmente hay 5.055 rinocerontes negros y 20.405 rinocerontes blancos en África.

El grupo ha señalado que entre 2011 y 2012 ha aumentado en un 43 por ciento el número de rinocerontes abatidos, hasta los 745 en 2012, lo que ha provocado una caída de los ejemplares del 3 por ciento. Además, en lo que va de 2013, los cazadores furtivos han matado, de media, a dos de estos ejemplares cada día.

En el comunicado, la IUCN ha denunciado que los grupos de crimen organizado utilizan Mozambique para exportar el marfil hacia Sudáfrica como paso hacia China y Vietnam. El Parque Nacional Kruger, en Sudáfrica, cerca de la frontera de Mozambique, acoge la mayor reserva de rinocerontes del mundo.