martes, 23 de octubre de 2012

Las ballenas pueden imitar las voces de los humanos


Las ballenas pueden imitar las voces de los humanos, según un grupo de científicos estadounidenses que escucharon extraños sonidos procedentes del recinto de las ballenas en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos en San Diego, en el sur de EEUU. La ballena blanca o beluga, también conocida como canario del mar, destaca por ser especialmente sociable con los seres humanos.


Todo empezó en 1984 cuando el científico Sam Ridgway y sus colegas notaron sonidos poco usuales cerca del tanque de los delfines y las ballenas, parecidos a una conversación distante entre dos personas, que no se podía entender.

Pero unos días después los investigadores se quedaron de piedra cuando un buzo emergió del tanque de las ballenas y preguntó a sus colegas quién le había dado la orden de salir.

Un análisis acústico determinó que esos sonidos procedían de una fuente sorprendente: una ballena blanca macho llamada NOC, afirman los científicos en un estudio publicado en la última edición de Current Biology.

"Nuestras observaciones sugieren que la ballena tuvo que modificar su mecánica vocal para hacer sonidos parecidos al habla", afirmó Ridgway, quien atribuye los esfuerzos del mamífero a la necesidad de establecer contacto con los humanos. NOC había vivido con delfines y otras ballenas blancas y había sido visto a menudo con seres humanos.

Los autores del estudio explican que no era la primera vez que tenían constancia de anécdotas en las que las ballenas parecían imitar a los humanos, pero en este caso decidieron recoger pruebas fehacientes.

Al grabar a NOC descubrieron un ritmo similar al del habla humana y frecuencias varias octavas más bajas que los sonidos típicos de las ballenas, mucho más cercanos a las voces humanas. Aunque la grabación de la voz de NOC se ha hecho pública ahora, NOC murió hace cinco años, después de 30 en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos.

Aunque parezca increíble, dado el gran tamaño de estas criaturas, muchos cetáceos muestran comportamientos muy amigables con los seres humanos. El estudio y el interés por los grandes mamíferos del mar se ha incrementado en los últimos años así como el turismo dedicado a la observación de los mismos.

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