jueves, 27 de septiembre de 2012

Descubren otro centenar de guerreros de terracota en Xian

 Los responsables de las excavaciones en el mausoleo de Qin Shi Huangdi –primer emperador de China-, situado en la ciudad china de Xian, han anunciado el descubrimiento de un centenar de nuevos guerreros de terracota.

 

El arqueólogo Shen Mao Sheng ha destacado en National Geographic que, junto a las figuras, se ha encontrado gran cantidad de arcilla roja y carbón, por lo que todo apunta a que fueron destruidas por el fuego, quizá durante las revueltas que siguieron a la muerte del emperador.

De los guerreros descubiertos, ocho son oficiales de alto rango y van pertrechados con armaduras más refinadas que las del resto de figuras. Los nuevos guerreros conservan parte de su pigmentación original; algunos presentan el iris de los ojos pintado en negro y marrón, y uno incluso las pestañas.

Por otra parte, en la fosa 9901, cerca de la principal, se han descubierto veinte figuras más, situadas en dos hileras, una frente a la otra. El arqueólogo Yu Chunlei ha explicado que son distintas a las de la fosa número 1. También se han descubierto caballos, dos carrozas, armas, tambores y un escudo de 70 centímetros de alto y 50 de ancho junto a una de las carrozas, el primero de este tipo hallado en el yacimiento.

25.000 personas han pedido ya la factura unificada Movistar Fusión

Más de 25.000 usuarios han realizado una "pre-reserva" para recibir la factura Movistar Fusión de Telefónica, en la que se unifica la facturación de sus servicios de telefonía fija y móvil y de televisión, y que se comercializará desde el 1 de octubre, ha informado la compañía. La empresa espera captar hasta final de año 1 millón de clientes.
 

Una vez que esta unificación de facturas fue presentada públicamente a mediados de este mes y de que la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT) diese el pasado jueves su visto bueno a la iniciativa, Telefónica ha iniciado una campaña publicitaria que se intensificará desde este miércoles 26 de septiembre.

Movistar Fusión ofrecerá una tarifa para clientes que quieran ADSL a partir de 10 megabits de velocidad por segundo, con 500 minutos de llamadas a móvil y navegación móvil con descarga de un gigabit, por un precio de 49,90 euros al mes, y si la conexión fija es con fibra, de 59,90 euros. Si quieren también su servicio de televisión Imagenio, el precio subirá a 79,90 euros al mes para el ADSL y a 89,90 euros para la fibra óptica.

Estos precios incluyen la cuota de línea. A estas ofertas básicas se pueden añadir líneas móviles adicionales, varias tarjetas SIM para el móvil y planes de financiación del terminal, según los deseos de los clientes. A todos los precios hay que añadir el IVA.

El servicio de pre-reserva activado por la compañía se puede formalizar a través de movistar.es, en la red de tiendas, o llamando al 1004. A partir del próximo lunes, 1 de octubre, Telefónica se pondrá en contacto con estos clientes para formalizar la inscripción.

En esta iniciativa Telefónica España facilitará el acceso a terminales a través de financiación sin intereses con flexibilidad en los plazos, permitiendo al cliente financiar hasta cinco terminales (el número máximo de líneas móviles que puede vincular a Fusión), agregó la empresa.

La factura de Movistar Fusión será en formato electrónico salvo indicaciones del cliente si tiene interés en recibirla en papel, señaló la empresa, que destacó que la primera factura del nuevo producto que recibirán los usuarios llevará un anexo explicativo del nuevo modelo de facturación por conceptos y no por servicios como hasta ahora.

La nueva apuesta ofrece todos sus servicios (fijo, móvil, banda ancha fija y móvil y televisión) de forma integrada y simple, "con ahorros de hasta un 44 por ciento al mes" y a Movistar Fusión pueden darse de alta todos los usuarios, sean ya clientes de Telefónica o no, y no sólo del segmento de particulares, sino también autónomos y profesionales.

Coches autónomos: ¿la solución a los atascos?

No hace falta que los coches de Google estén a la venta para empezar a disfrutar de las ventajas de la automatización de los automóviles. La generalización de dos tecnologías ya existentes, los sensores y la comunicación entre coches, podrían aumentar la capacidad de las vías hasta en un 273%.

 

En una autopista llena, pero no atascada, circulan aproximadamente 2.200 vehículos a la hora por cada carril y sólo está ocupado un cinco por ciento del asfalto disponible. La razón es que los humanos, por muy bien que conduzcamos, somos muy malos al volante en comparación con una máquina automática. Necesitamos espacio a los lados y una cierta distancia de seguridad con el coche que nos precede porque nuestra velocidad de respuesta a un frenazo es bastante lenta.

Investigadores de la Universidad de Columbia han estudiado que sucedería según se vayan adoptando los sensores y sistemas de comunicación entre vehículos. Cuando se viaja a 100 kilómetros por hora, si todos los automóviles están equipados con Adaptive Cruise Control (ACC), el ingenio que determina con sensores la posición del coche de delante y se adapta automáticamente a su velocidad, la capacidad de la autopista se multiplica por un factor de 1,4. Y si todos los vehículos tuvieran ACC y además se comunicaran ente sí, la capacidad se incrementaría por un factor de 3,7, sin necesidad de mejorar de ninguna manera la infraestructura.

Por otro lado, estos sistemas hacen innecesario prestar atención a la conducción mientas están activados, ya que tienen en cuenta también la posible irrupción de vehículos por los lados, lo que nos permitiría liberarnos para hacer otras tareas durante el viaje. Siempre y cuando, claro, lo que queramos es ir de un sitio a otro y no conducir por el mero placer de hacerlo.

Mientras que el ACC está ya disponible comercialmente en algunos vehículos, la comunicación entre los automóviles no ha salido aún de las universidades y centros de investigación. No obstante, el proyecto europeo SARTRE ya ha llevado a cabo un exitoso experimento en el que un "tren de carretera" recorrió 200 kilómetros sin incidentes en España. Este tren estaba liderado por un camión que se comunicaba con una serie de coches que le seguían de forma automatizada. Este sistema permite a los convoyes de la comitiva entrar y salir a voluntad del tren, pero mientras permanecen en él no es necesario conducirlos.

Google Play celebra sus 25.000 millones de descargas con descuentos

La tienda de aplicaciones de Google ha alcanzado los 25.000 millones de descargas y, para celebrarlo, ha invitado a sus clientes a disfrutar de descuentos en Google Play tanto para aplicaciones de pago como para películas y libros, durante los próximos cinco días.

 

Google Play cuenta con alrededor de 675.000 aplicaciones y juegos en total. Aunque, una de las cosas que realmente ha llevado a la tienda de Google a lograr el millonario número de descargas con el que cuenta es el sistema operativo con el que funcionan sus apps. Ya que, Android es el sistema operativo que incluye el 80 por ciento de los smartphones mundiales.

"Hoy queremos compartir contigo que ya hemos alcanzado las 25.000 millones de descargas de Google Play y, para celebrarlo, queremos mostrarte interesantes descuentos para los próximos cinco días", explican en el blog de la compañía.

Durante los próximos cinco días, los usuarios van a poder elegir de entre una amplísima colección de aplicaciones, creadas por algunos de los desarrolladores más importantes del mundo como Gameloft, Electronic Arts y Rovio, a un precio de 25 céntimos. Además desde Google Play ofrecerán 25 películas y 25 libros a precios especiales.

Según el gráfico de aplicaciones instaladas de 2008 a 2012 ha habido un incremento notable en solo un año. Ya que, a finales de 2011, las apps descargadas rondaban los 10.000 millones frente a los 25.000 millones que ha llegado a alcanzar en este año. Lo cual supondría un incremento de alrededor de 15.000 millones de descargas en un año.

Google exaltaba la noticia diciendo: "25.000 millones es más de dos veces la distancia, en millas, que lo que ha recorrido la nave Voyager 1 desde su lanzamiento hace 35 años. Es la cantidad de tiempo, en minutos, que ha pasado desde que los primeros de nuestros ancestros pusieran un pie en Europa y, ahora, gracias a todos vosotros, es un momento a recordar en Google Play. Seguimos adelante y trabajando para alcanzar los próximos 25.000 millones".

Un nuevo estudio científico confirma la toxicidad del maíz transgénico

Amigos de la Tierra exige la prohibición del cultivo de maíz transgénico en España. La asociación considera que se está experimentando con la salud de la ciudadanía. La organización ecologista, Amigos de la Tierra, pide al Gobierno la prohibición del cultivo de maíz transgénico en España. Ayer mismo se publicaba un nuevo estudio científico e independiente que demuestra los daños ocasionados por el maíz transgénico NK603 en la salud de las ratas analizadas.


Ayer se publicaba un nuevo estudio científico que demuestra los daños ocasionados por el maíz transgénico NK603 en la salud de las ratas analizadas. A la luz de los resultados, tan preocupantes, de la investigación, Amigos de la Tierra pide de nuevo al Gobierno la prohibición del cultivo de maíz transgénico en España. Ya existían dudas sobre la inocuidad de los transgénicos para la salud - una de las razones por las cuales otros países europeos han prohibido su cultivo en sus territorios- con estos nuevos datos las autoridades españolas y europeas deberán suspender todas las autorizaciones de cultivo e importación de transgénicos. En particular en España, deben desaparecer el cultivo comercial del maíz MON810 así como los cultivos experimentales con transgénicos, entre los que se encuentra el maíz NK603 [1].

Este nuevo estudio independiente, realizado por investigadores franceses, da a conocer los efectos provocados por el maíz transgénico de Monsanto NK603 sobre varios grupos de ratas alimentadas durante dos años con el maíz modificado genéticamente y/o el herbicida asociado Roundup. Se trata del primer estudio a largo plazo que evalúa los posibles daños sobre la salud del consumo de transgénicos. Los investigadores encontraron una mayor incidencia de tumores mamarios y problemas hepáticos y del riñón, además de comprobar una esperanza de vida menor en los animales [2]. Este mismo maíz se importa en España para consumo humano y animal, y se cultiva en campos experimentales con la posibilidad de que contamine a campos colindantes de maíz.

Una de las primicias de la investigación es que se ha analizado la exposición durante dos años a los alimentos transgénicos. Hasta la fecha, la mayor parte de los estudios fueron  realizados por la propia industria biotecnológica para conseguir la autorización europea, con test de 90 días, lo que hacía  imposible conocer los efectos a largo plazo. El estudio, en un periodo de dos años, precisamente revela que en los primeros meses no se detectan anomalías.  Esto implica que, como mínimo, se deberían revisar todas las evaluaciones de seguridad de todos los maíces transgénicos aprobados para consumo humano y animal en la UE, exigiendo estudios toxicológicos a largo plazo.
 
La sociedad española lleva más de 15 años expuesta a los transgénicos, solo en 2011 se cultivaron cerca de 100.000 hectáreas con OMG, contaminando al resto de cultivos, y sin conocer el alcance de los mismos. Pero además, el 15% de los productos que contienen soja y maíz están contaminados por organismos modificados genéticamente según la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) [3]. Ante estos datos, es evidente que el Gobierno no puede garantizar la seguridad en la salud de la ciudadanía si se sigue cultivando e importando maíz y soja transgénicos.


[2] El Estudio:

[3] Datos de la AESAN: 

sábado, 22 de septiembre de 2012

La verdad sin disimulos

Traducción de un artículo publicado el jueves 6 en varios periódicos económicos alemanes, por Stefanie Claudia Müller, su corresponsal en España:

Hoy, 6 de septiembre, se encuentran en Madrid los gobiernos de Alemania y España, acompañados de un nutrido grupo de empresarios, y donde seguro hablarán sobre las condiciones para poder otorgar más ayudas financieras a España o a su sistema bancario. En los dos lados se ha elevado el tono en los últimos meses y es con gran expectación que España espera ahora la decisión que va a tomar el Tribunal Constitucional alemán, que esa sí es crucial, el día 12, sobre la conformidad o no del rescate europeo y las obligaciones derivadas para los alemanes.
 
En Alemania crece la critica contra la supuesta "mentalidad de fiesta" de los españoles; en España los medios cada vez son más negativos con la supuesta dureza de la canciller Merkel. Pensamos que la situación es mucho más compleja de lo que presentan ambos gobiernos y la mayoría de los medios. España no es Grecia, pero España puede ser un paciente crónico si Alemania, junto con Europa, no contribuye a solucionar sus verdaderos problemas.
 
España no debería recibir más dinero sin que se cambie a fondo el sistema político y económico, hoy en manos de una oligarquía política aliada con la oligarquía económica y financiera, y sin que se aumente la participación ciudadana real en las decisiones políticas. Para no perpetuar la crisis y endeudar a los españoles durante generaciones, el Gobierno español debe reformar a fondo la administración de las comunidades autónomas y los ayuntamientos, en su mayoría en bancarrota y completamente fuera de control, sometiendo a referéndum el modelo de Estado.
 
Este tema es la clave del futuro de España, porque las regiones, ayuntamientos y diputaciones son los responsables de los dos tercios del gasto público -234.000 millones frente a 118.000 el Estado en 2011-, excluyendo la Seguridad Social -23.000 millones-, y este gasto se realiza en condiciones de descontrol, despilfarro y corrupción totalmente inaceptables. Las razones verdaderas de la crisis del país, en consonancia con lo dicho, nada tienen que ver con salarios demasiado altos -un 60 % de la población ocupada gana menos de 1.000 euros/mes-, ni pensiones demasiado altas -la pensión media es de 785 euros, el 63% de la media de la UE-15- ni pocas horas de trabajo, como se ha trasmitido a veces desde Alemania. A España tampoco le falta talento, ni capacidad empresarial ni creatividad. Tiene grandes pensadores, creativos, ingenieros, médicos excelentes y gestores de primer nivel.

La razón de la enfermedad de España es un modelo de Estado inviable, fuente de todo nepotismo y de toda corrupción, impuesto por una oligarquía de partidos en connivencia con las oligarquías financiera y económica, y con el poder judicial y los organismos de control a su servicio. En España no existe separación de poderes, ni independencia del poder judicial, ni los diputados representan a los ciudadanos, solo a los partidos que los ponen en una lista. Todo esto lleva también a una economía sumergida que llega al 20% del PIB y que frena la competencia, la eficacia y el desarrollo del país. Además, detrae recursos con los que podrían financiarse educación y sanidad.
 
Las ayudas para España, igual que para otros posible candidatos de rescates, no deben ir a bancos ya casi en bancarrota y fuertemente politizados. En la CAM, el Gobierno ha comprometido 16.000 millones de dinero público en lugar de cerrarla; en Bankia, 23.000, y el Ejecutivo acaba de darle 5.000 millones urgentemente para cubrir pérdidas en vez de cerrarla, y además de forma tan extraña que despierta todo tipo de recelos. ¿Por qué se ha utilizado el dinero de los españoles (FROB) en vez de esperar los fondos de la UE? Es lícito suponer que la razón es la siguiente: los bancos no quieren que la UE investigue sus cuentas.
 
Control estricto y duras condiciones. Ya el caso de Grecia ha demostrado que las ayudas europeas tienen que estar vinculadas a un control estricto y condiciones duras. Esas condiciones no pueden solamente representar recortes sociales o subidas brutales de impuestos, como hace ahora el Gobierno de Mariano Rajoy con la excusa de Europa . Se tiene que cambiar más en España que cortar gasto social, que de todos modos es mucho más bajo que en Alemania, y hay otros gastos infinitamente más relevantes que se pueden eliminar. Además, los casos de corrupción resultan tan escandalosos, incluso en el propio Gobierno, que uno solamente puede llegar a una conclusión: el dinero de Europa no puede ser manejado por personas tan increíblemente corrompidas.
 
La pasada semana el ministro de Industria Soria -imputado también por corrupción urbanística en Canarias- acusó al ministro de Hacienda en el Consejo de Ministros de favorecer descaradamente a la empresa líder de renovables, Abengoa, de la que había sido asesor, en la nueva regulación de estas energías, que reciben más de 7.000 millones de euros de subvenciones anualmente. Y Rajoy, al que entregó una carta probatoria, ni dijo ni hizo absolutamente nada.

No puede permitirse por más tiempo este nivel de corrupción, y menos aún a 17 regiones funcionando como estados independientes, con todos los organismos multiplicados por 17, desde 17 servicios meteorológicos a 17 defensores del pueblo, con 200 embajadas, 50 canales de TV regionales en pérdida, 30.000 coches oficiales o 4.000 empresas públicas que emplean a 520.000 personas, creadas específicamente para ocultar deuda y colocar a familiares y amigos sin control ni fiscalización alguna. En conjunto, unos 120.000 millones, equivalentes al 11,4% del PIB, se despilfarran anualmente en un sistema de nepotismo, corrupción y falta de transparencia.
 
Y con esto se tiene que acabar, entre otras cosas, porque ya no hay dinero. Los últimos datos de las cuentas públicas conocidos la pasada semana son escalofriantes. El déficit del Estado a julio ascendió al 4,62% del PIB, frente a un déficit del 3,5% comprometido con la UE para todo el año (del 6,3% incluyendo regiones y ayuntamientos). Pero lo realmente inaudito es que España está gastando el doble de lo que ingresa. 101.000 millones de gasto a julio frente a 52.000 millones de ingresos, y precisamente para poder financiar el despilfarro de regiones y ayuntamientos, que no están en absoluto comprometidos con la consolidación fiscal.
 
El tema del déficit público es algo que roza la ciencia ficción, y que ilustra perfectamente la credibilidad de los dos últimos gobiernos de España.
 
En noviembre de 2011, el anterior Gobierno dijo que el déficit público era del 6% del PIB; a finales de diciembre, el nuevo Gobierno dijo que le habían engañado y que el déficit era superior al 8%, y que se tomaba tres meses para calcularlo con toda precisión. A finales de marzo, se dijo que definitivamente era del 8,5%, y ésta fue la cifra que se envió a Bruselas. Dos semanas después, la Comunidad de Madrid dijo que sus cifras eran erróneas y el Ayuntamiento de la capital igual… el déficit era ya del 8,7%.
 
Sin embargo, la semana pasada el INE dijo que el PIB de 2011 estaba sobrevalorado y, con la nueva cifra, el déficit era del 9,1%; dos días después, Valencia dijo que su déficit era de 3.000 millones más; o sea, que estamos en el 9,4% y las otras 15 CCAA y 8.120 ayuntamientos aún no han corregido sus cifras de 2011. Lo único que sabemos es que están todas infravaloradas. El déficit real de 2011 puede estar por encima del 11%, por lo cual en 2012 se está gastando el doble de lo que se ingresa. Como dice el Gobierno de Rajoy, “estamos en la senda de convergencia”. Y es verdad… de convergencia hacia Grecia.
 
Claramente, la joven democracia española tiene todavía muchos déficits de representatividad y de democracia que deberían interesar a la canciller Merkel y también a Europa, si queremos evitar una Grecia multiplicada por cinco y salvar el euro. Esto es lo que ha hecho posible el despilfarro masivo de las ayudas europeas, con una asignación disparatada de las mismas, a pesar de que estas ayudas han supuesto una cifra mayor que la del Plan Marshall para toda Europa.
 
Es frustrante que a causa de este sistema oligárquico nepotista y corrupto se destroce talento y creatividad y que ahora muchos jóvenes se vean forzados a trabajar fuera, muchos en Alemania. Esa situación nos ha llevado a una distribución de riqueza que es de las más injustas de la OECD. La antaño fuerte clase media española está siendo literalmente aniquilada.
 
Resumiendo: no es una falta de voluntad de trabajo, como se piensa tal vez en algunos países del norte de Europa, lo que hace que España sufra la peor crisis económica de su Historia. Es un sistema corrupto e ineficiente. La crítica del Gobierno alemán y sus condiciones para un rescate de España se deberían concentrar en la solución de esos problemas. En caso contrario, solo conseguirán que una casta política incompetente y corrupta arruine a la nación para varias generaciones.
 
 
 
*Stefanie Claudia Müller es corresponsal alemana en Madrid y economista.
 

viernes, 21 de septiembre de 2012

Apple lanza iOS 6: ¿qué está disponible en qué dispositivos?


Pocos minutos después de las siete de la tarde, hora peninsular española, del miércoles 19 de septiembre, Apple ha puesto a disposición de los usuarios españoles la última actualización de su sistema operativo móvil. Entre las novedades, destacan el nuevo servicio de cartografía Mapas, la integración con Facebook y la mejora de Siri, que ya habla español y es capaz de mucho más.


La actualización se puede descargar a través de iTunes o directamente desde el dispositivo, si se está conectado con wifi. Tan solo hay que ir a los ajustes, pulsar la pestaña "General" y a continuación buscar en la opción "Actualización de software". Pesa 626 MB.

Integración con Facebook

Apple dio un gran paso en la integración de redes sociales en iOS introduciendo Twitter, lo que consiguió una gran acogida. Visto el éxito, Apple ha querido continuar en esa senda y ha apostado por introducir Facebook en están nueva versión, gracias a lo cual los usuarios podrán compartir contenidos con sus contactos de la red social de forma más sencilla. La opción se activa desde el menú de ajustes de iOS 6, en donde es necesario autorizar la opción y especificar las funciones con las que se permite la interacción. De esta manera, por ejemplo, se puede compartir una imagen en la red social directamente desde el carrete de iOS.

No obstante, la integración ha ido un poco más allá que la de Twitter. En concreto, Facebook también se introduce en iTunes, permitiendo compartir información en el servicio. Además, también se ha mejorado la interacción de la tienda de aplicaciones de Apple con Facebook, en un intento porque los usuarios puedan contar a sus contactos apps favoritas.

Qué funciona en qué dispositivos

El nuevo servicio Mapas de Apple sustituye a Google Maps como el sistema de navegación preinstalado en el sistema operativo móvil de la compañía. Además de mapas en sí, ofrece navegación GPS paso a paso a los usuarios de dispositivos Apple de serie y un interesante modo de visión en 3D llamado Flyover. Sin embargo, tal y como advierte Apple en su web, no todas las prestaciones son compatibles con todos sus dispositivos con iOS. Flyover y la navegación paso a paso funcionan en el iPhone 4S y superior, el iPad 2 o posterior y el iPod touch de quinta generación.

Desgraciadamente, y aunque el servicio de Mapas llega a España con casi todas sus funciones –estándar, satélite, tráfico, búsquedas locales, fotos y opiniones de negocios, indicaciones y paso a paso–, precisamente la opción de edificios en 3D únicamente está disponible en ciudades de Estados Unidos por el momento, así que tendremos que esperar para ver Madrid, Barcelona y otras ciudades en esta espectacular aplicación.

Otra de las novedades del sistema operativo es la llegada del español al asistente de Siri y tampoco funciona en todos los móviles, tabletas y reproductores de la compañía. Esto no debería pillar a nadie por sorpresa, pues se trata de la misma limitación que ya tenía Siri cuando se lanzó en inglés, entre otros idiomas. Siri en español está disponible para el iPhone 4S o posterior, iPad de tercera generación y iPod touch de quinta generación. Para su uso requiere acceso a internet.

Una de las mayores ventajas de Siri sobre su competencia es la integración con múltiples servicios para poder responder a nuestras preguntas. Por eso, siendo imprescindible que hable español, es muy importante que sus servicios de acceso a información sean completos. Y parece que ahí Apple ha hecho los deberes bastante bien, aunque no a la perfección. La compañía de Cupertino ha confirmado la compatibilidad con la información de deportes, restaurantes, búsquedas locales, críticas de restaurantes e integración con Facebook y Twitter.

Lamentablemente se quedan fuera las reservas de restaurantes, una función muy interesante que de momento solo estará disponible en Canadá, Estados Unidos y México. Lo mismo ocurre con las críticas de películas (solo en Australia, Canadá, Estados Unidos y Reino Unido) y la cartelera de cines (Canadá, Estados Unidos y Reino Unido).

El hielo en el Ártico en mínimos históricos; en el Antártico está en máximos


A mediados de septiembre el hielo marino en el Océano Ártico alcanza su mínimo anual. Este miércoles ha batido el registrado en 2007, que ostentaba el récord absoluto desde 1979, año en que comenzaron las mediciones por satélite, según ha anunciado este miércoles el NSIDC, organismo encargado de hacerlas.


El récord ha llevado a algunos científicos a elevar la voz de alarma. Por ejemplo, el biólogo español Carlos Duarte, ha dicho en El País que "esto no es la variabilidad natural del clima. Esto es cambio climático verde y con asas, es lo que la Convención de Naciones Unidas define como ‘cambio climático peligroso’. Mientras, estamos enfrascados en discusiones semánticas".

Sin embargo, no está nada claro que esta situación carezca de precedentes, incluso cercanos. Por ejemplo, en las expediciones del submarino USS Skate en 1958 y 59 se encontraron aguas abiertas en el Océano Artico tanto en verano como en invierno. De hecho, el submarino rompió hielo de aproximadamente medio metro de espesor muy cerca del Polo norte, según afirma James Hester, miembro de aquellas expediciones.

A mediados de septiembre el hielo marino en el Océano Ártico alcanza su mínimo anual. Este miércoles ha batido el registrado en 2007, que ostentaba el récord absoluto desde 1979, año en que comenzaron las mediciones por satélite, según ha anunciado este miércoles el NSIDC, organismo encargado de hacerlas.

El récord ha llevado a algunos científicos a elevar la voz de alarma. Por ejemplo, el biólogo español Carlos Duarte, ha dicho en El País que "esto no es la variabilidad natural del clima. Esto es cambio climático verde y con asas, es lo que la Convención de Naciones Unidas define como ‘cambio climático peligroso’. Mientras, estamos enfrascados en discusiones semánticas".

Sin embargo, no está nada claro que esta situación carezca de precedentes, incluso cercanos. Por ejemplo, en las expediciones del submarino USS Skate en 1958 y 59 se encontraron aguas abiertas en el Océano Artico tanto en verano como en invierno. De hecho, el submarino rompió hielo de aproximadamente medio metro de espesor muy cerca del Polo norte, según afirma James Hester, miembro de aquellas expediciones.

El crecimiento del hielo marino en la Antártida contradice las proyecciones de los modelos climáticos que el IPCC, el organismo de la ONU que representa el supuesto consenso científico en torno al calentamiento global, emplea para alarmar a la opinión pública.

Sigue sin estar claro a qué se debe exactamente tanto un fenómeno como el otro, lo cual no quita para que muchos científicos y medios de comunicación utilicen sólo aquello que interesa a lo que parece más una causa que una investigación.

La exposición de Hopper bate el recórd del Museo Thyssen


La exposición sobre Edward Hopper organizada por el Museo Thyssen ha batido el récord histórico del centro alcanzando las 322.437 visitas, y superando así las obtenidas por Antonio López el año pasado, cuya antológica contabilizó 317.977 visitantes.


Tras su clausura en Madrid, la exposición viajará a París, donde podrá verse en el Grand Palais desde el 10 de octubre hasta el 28 de enero del próximo año. Asimismo, 'El último Rafael', que se clausuró también este domingo en el Museo del Prado, ha sido visitada por más de 306.000 personas desde su inauguración el pasado mes de junio.

En la exposición sobre Hopper se mostraban pinturas, dibujos, grabados y acuarelas junto a algunas piezas de otros artistas como el propio Henri, Félix Valloton, Walter Sickert, Albert Marquet o Edgar Degas, en un diálogo que emula el que en su día mantuvieron con Hopper.

La muestra incluía préstamos procedentes de grandes museos e instituciones como el MoMA y el Metropolitan Museum de Nueva York, el Museum of Fine Arts de Boston, la Addison Gallery of American Art de Andover o la Pennsylvania Academy of Fine Arts de Filadelfia, además de algunos coleccionistas privados, y con mención especial al Whitney Museum of American Art de Nueva York, que ha cedido 14 obras del legado de Josephine N. Hopper, esposa del pintor.

Gates y Buffet repiten como los más ricos de EEUU, según Forbes


Por decimonoveno año consecutivo Gates encabeza la lista de los 400 hombres más ricos de EEUU con una fortuna de 66.000 millones de dólares, mientras que el ‘Oráculo de Omaha’ suma ya doce años en el segundo puesto. El valor de sus bienes asciende a 46.000 millones.


En tercera posición se sitúa el consejero delegado de Oracle, Larry Ellison, con una fortuna de 41.000 millones de dólares, seguido por los hermanos Charles Koch y David Koch, que aparecen en cuarto y quinto ligar de la lista, respectivamente, ambos con un patrimonio cada uno de 31.000 millones.

El número especial de Forbes destaca el aumento del valor de las fortuna de los más ricos durante el último año: entre los 400 totalizan 1,7 billones de dólares, frente a los 1,5 billones del año precedente.
La fortuna media de estas 400 personas es de 4.200 millones de dólares, la mayor cifra en los últimos diez años, mientras que en la lista de 2011 era de 3.800 millones.

Sólamente Gates y Buffett aumentaron sus fortunas en 7.000 millones cada uno en el último año, mientras que Ellison lo hizo en 8.000 millones.

Michael Bloomberg, alcalde de Nueva York, vuelve a los puestos privilegiados de la lista, donde se sitúa en décimo lugar con una fortuna valorada en 25.000 millones de dólares (5.500 millones más que el año pasado).

En cambio, el dueño y promotor de casinos Sheldon Adelson, que planea un complejo en la provincia de Madrid, y el inversor George Soros se caen de la lista de los diez más ricos del país. Adelson pasa al puesto decimosegundo con una fortuna de 20.500 millones, mientras que Soros queda en el decimoquinto con 19.000 millones.

El fundador y principal responsable de Facebook, Mark Zuckerberg, encabeza la lista de los "perdedores", cuya fortuna ha caído 8.100 millones de dólares debido sobre todo al descenso de cotización de las acciones de la red social, pero que aún así figura en el puesto 36 con bienes por valor de 9.400 millones.

La fortuna del último clasificado de la lista es de 1.100 millones de dólares, frente a los 1.050 millones del año pasado. De las cuatrocientas personas catalogadas, 241 lograron un aumento de sus fortunas durante el último año, mientras que otras 66 registraron pérdidas.

Cáritas atiende un 174% más de personas en cinco años


El perfil que más acude a los servicios de asistencia en Cáritas es el españoles que forman parejas con hijos menores y el de jóvenes-adultos de entre 30 y 44 años.


El número de personas atendidas por los servicios de acogida y asistencia de Cáritas ha pasado de 370.251 personas en 2007 a más de un millón (1.015.276) en 2011, lo que supone un incremento de más del 174 por ciento, según ha anunciado hoy Cáritas.

En la presentación de su último informe, el séptimo que elabora sobre "Los efectos permanentes de la crisis", el secretario general de esta organización, Sebastián Mora, ha expresado su "honda preocupación" y "radical incertidumbre por los efectos de la crisis". El número de personas atendidas por los servicios de acogida y asistencia de Cáritas ha pasado de 370.251 personas en 2007 a más de un millón (1.015.276) en 2011, lo que supone un incremento de más del 174 por ciento en cinco años.

"Nos seguimos conmoviendo con desesperanza ante una crisis más extensa y un empeoramiento de la misma, profundo y rápido", ha opinado Mora, quien ha señalado que se están "erosionando los mecanismos básicos de la ayuda social".

En este sentido, el coordinador del equipo de estudios que ha llevado a cabo el informe, Francisco Lorenzo, ha reflejado que en los últimos años se ha consolidado la desigualdad territorial en los requisitos y las ayudas solicitadas por las personas más necesitadas dependiendo de las comunidades autónomas.

El perfil de las personas que recurren a la ayuda de Cáritas es el de una persona de nacionalidad española y extracomunitaria en una situación irregularidad sobrevenida, en riesgo de perder su vivienda, parejas con hijos y jóvenes adultos de entre 30 y 44 años.

Micro algas: una novedosa solución para fachadas verdes


Las algas “bio-reactivas” dan sombra y son una fuente de energía verde para aplicar en fachadas. Una casa en proceso de construcción en Alemania está revolucionando el sector de las energías renovables al demostrar que, gracias a un sistema de fachada que utiliza micro algas vivas, es posible dar sombra y generar energía renovable al mismo tiempo.


De esta manera, la primera fachada bio-reactiva del mundo será instalada en la casa “BIQ” para la Exposición Internacional de la Construcción (IBA) que se celebrará en Hamburgo en 2013.

El diseño de esta fachada está pensado para que las algas en la fachada bio-reactiva crezcan más rápido bajo la luz solar directa, proporcionando así más sombra interna en verano. De esta manera, los “bio-reactores” no sólo producen biomasa que posteriormente puede ser cosechada, sino que también capturan la energía solar térmica, dos fuentes de energía capaces de ser utilizadas para alimentar el edificio.

En términos prácticos esto significa que la fotosíntesis ofrece una respuesta dinámica a las necesidades de control solar, mientras que el cultivo de micro algas en las lamas de vidrio proporciona una fuente limpia de energía renovable.

Las persianas para la casa BIQ están siendo fabricadas en Alemania por la firma Colt International en base al concepto de bio-reactor diseñado por la ingeniería Arup en colaboración con el SSC (Strategic Science Consult) de Alemania. Por su parte, el diseño de la casa BIQ fue realizado para la exposición IBA por Splitterwerk Architects en Graz, Austria.

Jan Wurm, líder de investigación de Arup en Europa sostiene que "el uso de procesos bioquímicos para el sombreado constituye una solución realmente innovadora y sostenible, por lo que es muy importante asistir a su aplicación en un escenario real. Además de generar energía renovable y proveer sombra para mantener el interior del edificio refrigerado en los días soleados, nuestro diseño también crea una apariencia interesante que gustará a arquitectos y propietarios. "

"Participar en este proyecto ha sido muy gratificante. Hemos puesto mucho esfuerzo para superar los desafíos técnicos y ahora contamos con una solución competitiva y eficaz que utiliza algas vivas como material inteligente para ofrecer energía renovable. No se puede conseguir algo más verde que eso" - sostiene Simon O'Hea, director de Colt.

Una vez finalizada en marzo de 2013, la casa BIQ permitirá a científicos, ingenieros y constructores evaluar el potencial de este sistema como una alternativa ecológica  para proporcionar sombreado solar dinámico a la vez que energía sostenible y renovable.

Google ha reducido su huella de carbono un 10% desde 2009


Google ha facilitado algunos datos sobre sus emisiones de carbono y sobre sus políticas para hacer que su actividad sea lo más sostenible posible. La compañía ha conseguido rebajar su huella de carbono una media de un 10 por ciento desde 2009. Aunque sus emisiones aumentan en términos absolutos, no lo hacen en términos relativos puesto que aumenta menos de lo que crecen los servicios de la compañía.


La huella de carbono es un calculo en el que se busca concretar el total de gases de efecto invernadero que emiten las empresas de forma directa o indirecta. El resultado de la huella de carbono de una compañía, en comparación con sus actividades permite ver sus esfuerzos en materia de sostenibilidad.

Google lleva varios años calculando y confirmando su huella de carbono en un intento por facilitar la transparencia de sus actividades. Ahora, la compañía ha facilitado datos correspondientes a 2011, que permiten ver que Google está realizando esfuerzos por disminuir el impacto de sus emisiones.

La compañía ha explicado que a la hora de calcular su huella de carbono no se ha limitado "a los parámetros típicos". Google ha tenido en cuenta las emisiones de sus centros de datos y de trabajo; los viajes de sus empleados, tanto los habituales al lugar de trabajo como aquellos de negocio; los kilómetros recorridos por los vehículos de Street View y los prototipos de coches sin conductor; las emisiones frutos de la construcción de sus centros de servidores y la energía consumida en todas sus instalaciones.

Después de analizar y calcular todas esas emisiones, Google ha confirmado que su huella de carbono de 2011 ha sido de 1.677.423 toneladas métricas de CO2e. Lo cierto es que la cifra es superior a la del año anterior, aunque Google ha explicado el motivo.

"Como consecuencia normal de proporcionar más y mejores servicios a nuestros consumidores, nuestro consumo de energía de 2011 aumentó en términos absolutos, pero no relativos. En otras palabras, dicho consumo está creciendo con menor rapidez que nuestra actividad. Nuestra huella de carbono por millones de dólares de ingresos -una medida de la emisión de dióxido de carbono usada habitualmente- ha disminuido una media del 10 por ciento cada año desde 2009", ha explicado la compañía.

De esta forma, aunque Google ha emitido más gases, su crecimiento ha sido menor al que cabria esperar en comparación con sus actividades. Esto quiere decir que Google ha conseguido crecer más emitiendo menos gases.

Desde la compañía han explicado que en los últimos meses han conseguido llevar a cabo ahorros energéticos importantes. Por ejemplo, ha disminuido la energía que se utiliza para refrigerar los centros de datos de Google en un 13 por ciento.

Además, Google también ha trabajado para intentar las emisiones que se registraban por las actividades de traslado de sus trabajadores. "El año pasado aumentó en un 60 por ciento el uso de nuestros microbuses para desplazarse al trabajo y los empleados de Google condujeron más de 350.000 kilómetros en nuestra flota de coches híbridos y eléctricos", han comentado desde Google.

Estos son solo algunos ejemplos de la estrategia de Google para intentar ser una impresa más sostenible cada día. La compañía se ha comprometido ha mantener esta filosofía y esta estrategia de ahorro energético.

"Seguimos buscando nuevas maneras de reducir nuestro impacto en el medio ambiente para, simultáneamente, aumentar nuestra huella en la sostenibilidad, la energía verde y las tecnologías limpias. El próximo año, continuaremos compartiendo nuevas cifras, innovaciones y actividades relacionadas con nuestro trabajo para reducir la huella de carbono", ha comentado desde Google.

Cuatro años para el colapso final del hielo marino del Ártico


El científico de la Universidad de Cambridge, experto en cambio climático, Peter Wadhams, ha predicho que el colapso final del hielo marino del Ártico y su desaparición llegará en los meses de verano de dentro de cuatro años. Ante esta situación ha pedido nuevas ideas "urgentes" para reducir la temperatura mundial.


Wadhams ha indicado, en una entrevista a 'The guardian', que "ya no es momento de buscar soluciones al cambio climático que tengan consecuencias en una o dos décadas". Además, ha señalado que "no sólo hay que buscar la reducción de emisiones de CO2, sino buscar otras alternativas y formas para frenar el calentamiento mundial".

El propio científico ha destacado las soluciones que puede ofrecer la geoingeniería. "Se podrían reflejar los rayos del sol hacia el espacio, lo que probocaría nubes más blancas y aportar al océano minerales que absorvan más CO2", ha apuntado.

Wadhams ha pasado muchos años recogiendo datos de espesor de hielo de los submarinos que pasan por debajo del océano ártico. "Predije que se produciría un colapso en 2015-16", ha apuntado, para añadir que, en los meses de verano de esos años "agosto-septiembre" el Ártico completará lo que el científico ha descrito como "una catástrofe global".

En este sentido, ha señalado que "la causa de este colapso es simplemente el calentamiento global". "A medida que el clima se ha ido calentando el crecimiento del hielo ha sido menor durante el invierno, mientras que el deshielo del verano ha sido mayor", ha explicado.

Así, ha apuntado que, "al principio, los límites de hielo de verano retrocedían lentamente, a una velocidad que sugería que el hielo podría durar otros 50 años más o menos, pero al final el deshielo estival ha ido superando el crecimiento invernal de manera que la capa de hielo se derrite o se rompe prácticamente en su totalidad en los meses de verano".

jueves, 20 de septiembre de 2012

Reducir la ingesta de sal tiene efectos similares a dejar de fumar


La Fundación Española del Corazón (FEC) recuerda que si se reduce al menos la mitad del consumo de sal diario se obtienen beneficios comparables a los derivados de dejar de fumar, puesto que un exceso de esta sustancia es el detonante de enfermedades cardiovasculares, insuficiencia renal, osteoporosis o cáncer de estómago.


"Añadir sal en la comida, tanto en el momento de procesado como en el de consumo, es innecesario. La sal empezó a utilizarse para conservar los alimentos durante más tiempo, pero con los sistemas más modernos de conservación, esta medida ya no es necesaria y, en la actualidad, se utiliza básicamente para dar más sabor a la comida", señala la doctora Pilar Mazón, miembro de la Sociedad Española de Cardiología (SEC).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estableció en 6 gramos el consumo máximo diario de sal, cifra muy por debajo de la que se ingiere de media en el mundo, entre 10 y 12 gramos. El 80 por ciento de la ingesta mundial de sal proviene de los productos envasados y precocinados.

La sal contribuye a la retención de líquidos por parte del organismo, lo que produce una presión sobre las arterias y favorece la aparición de la hipertensión. Según datos de la OMS, la hipertensión es la causante del 62 por ciento de los accidentes cerebrovasculares y del 42 por ciento de las enfermedades del corazón.

Por otro lado, un estudio publicado en 'The New England Journal of Medicine' realizó una simulación sobre los efectos esperables al reducir el consumo de la sal en la población de Estados Unidos. Para ello, realizaron un modelo de simulación por ordenador sobre la incidencia y prevalencia de enfermedades cardiovasculares, la mortalidad y los costes derivados en la población estadounidense mayor de 35 años.

Los estudiosos constataron que una reducción dietética de 3 gramos diarios de sal disminuiría el número anual de enfermedades cardiovasculares entre 60.000 y 120.000 casos, de ictus entre 32.000 y 66.000, de infarto de miocardio entre 54.000 y  99.000, y de fallecimiento por cualquier causa entre 44.000 y 92.000 casos al año.

Con todo, Mazón aboga por el esfuerzo de todas las partes implicadas a la hora de reducir el consumo de sal. "Por un lado está el propio ciudadano, que puede empezar a aplicar medidas como cocinar sin sal, retirar el salero de la mesa o comprar los productos que sean bajos en sal", afirma.

"Por otro lado, está la industria alimentaria, que debería disminuir la cantidad de sal que le añade a los productos y hacer un etiquetado más fácil de entender y que informará de la cantidad de sal añadida; y finalmente se encuentran los organismos públicos, que deberían tomar medidas restrictivas relacionadas con el consumo de sal así como iniciar campañas masivas dirigidas a informar sobre los efectos nocivos de esta", concluye.

Agua vs infancia


Hidratarse es esencial, no sólo en verano sino durante todo el año. Tres terceras partes del cuerpo humano –con variaciones según la edad y el sexo- son agua, y hay que mantener esos niveles. Sin agua no hay salud, ni en adultos ni en niños.


Pero, ¿cuánta agua se tiene que beber al día? ¿Cambia la cantidad según la edad? ¿Es buena la del grifo o hace falta que sea mineral embotellada? ¿Pueden los zumos y bebidas refrescantes sustituir parte del agua que nos hace falta? De todo esto hemos hablado con Isidro Vitoria Miñana, pediatra de la unidad de nutrición del Hospital Infantil la Fe de Valencia y miembro del comité científico del Instituto de investigación agua y salud.

Fuentes de hidratación

La cantidad de agua que el cuerpo necesita cambia según la edad. En el caso de los bebés que toman leche materna, la hidratación ya está asegurada y no es necesario beber más, a no ser que sufran fiebre, vómitos o diarrea. Cuando empieza la alimentación complementaria ya se puede incoporar el agua durante las comidas y entre las tomas.

De manera orientativa, y según las recomendaciones de la EFSA (la autoridad europea de seguridad alimentaria), la cantidad de agua que se requiere durante la niñez es de 1.300 mililitros hasta los 3 años, 1.600 entre los 4 y los 8 años, 1.900 entre los 9 y los 13 y 2 litros o más durante la adolescencia. De esta cantidad, aproximadamente medio litro proviene de los alimentos. El resto tiene que ser aportada directamente bebiendo agua o leche, “las bebidas fundamentales para la hidratación infantil”, en palabras del doctor Vitoria. Es decir, que es necesario que los niños y niñas, según la edad, beban entre 4 y 6 vasos de agua a lo largo del día.

El agua del grifo, sin problemas

Muchas familias se preguntan si el agua del grifo es buena para los niños, sobre todo en aquellas zonas donde puede tener un sabor más fuerte por la cloración. El doctor Vitoria lo tiene muy claro: “el agua potable cumple todos los requisitos de la legislación española, que es muy estricta. Se puede afirmar tranquilamente que el agua potable es totalmente adecuada para el consumo humano”.

En el caso de los bebés, sin embargo, se aconseja hervir el agua durante al menos un minuto para evitar posibles infecciones de parásitos que podrían afectar a los menores de 12 meses. De más mayores ya no es necesario, porque las concentraciones de parásitos que se pueden encontrar en el agua potable son demasiado bajas como para que tengan ningún efecto. Y para rebajar el gusto que pueda tener el agua, sólo hace falta una medida tan simple como dejarla reposar unas horas en la nevera.

Aún así, si se prefiere usar agua mineral natural este pediatra recomienda elegir las que tienen menor cantidad de sodio y más calcio. “La ventaja del agua mineral natural”, explica, “es que en todo momento podemos conocer la composición y además es pura, de forma que no hay que hervirla para los bebés”. (Se puede encontrar más información sobre este tema en el estudio elaborado por la Asociación Española de Pediatría y el Instituto de Investigación agua y salud).

Los zumos y los refrescos no son agua

Además de la importancia de hidratarse, los profesionales de la salud infantil destacan la importancia de beber agua y huir de los zumos y, sobre todo, de los refrescos azucarados como sustitutos. “El estilo de vida de los niños ya es suficientemente sedentario como para añadir un aporte extra de calorías, y ni los zumos ni los refrescos son adecuados en la nutrición pediátrica”, afirma el doctor Vitoria. “Una cosa es un zumo natural en el almuerzo y otra los industriales y los refrescos. El consumo de estas bebidas calóricas tiene que ser sólo ocasional y nunca como sustituto del agua”.

Las bebidas azucaradas están directamente relacionadas con el sobrepeso y la obesidad infantil porque tienen un alto contenido calórico y no sacian el hambre, de forma que aumenta el riesgo de ingesta excesiva, y también el de caries dental. Por eso, algunos países como Francia e Italia, han llegado a aplicar un impuesto especial que las grava. Varias campañas en todo el mundo intentan limitar su presencia en escuelas e institutos. Y en lugares como Australia han puesto en marcha iniciativas tan interesantes como Fresh for Kids, que pretende fomentar que todos los niños y niñas lleven agua y fruta en la mochila, además de garantizar fuentes de agua en las escuelas.

Y para que todo esto funcione también son fundamentales los hábitos en casa. Para la sed, nada como el agua.

Los abejorros seleccionan la ruta óptima para recoger el néctar de las flores


Científicos de la Universidad 'Queen Mary' de Londres han observado, por primera vez, cómo los abejorros seleccionan la ruta óptima para recoger el néctar de las flores y volver a su nido. En el estudio publicado en 'PLoS Biology', los científicos, en colaboración con el Harmonic Radar Group, han llevado a cabo un seguimiento de radar para mostrar cómo los abejorros descubren las flores, aprenden su ubicación y usan el ensayo y error para encontrar la ruta más eficiente.


Los profesores Lars Chittka y Mathieu Lihoreau de Queen Mary, y sus colaboradores, crearon cinco flores artificiales en un campo de 1 kilómetro de diámetro. Cada flor estaba equipada con cámaras con sensores de movimiento y plataformas de aterrizaje con gotas de sacarosa.

"Mediante modelos matemáticos, diseccionamos el proceso de aprendizaje de los abejorros e se identificó cómo se puede descifrar esta solución óptima sin un mapa. Inicialmente, las rutas eran largas y complejas, y los insectos volvían a visitar flores vacías varias veces", explica Lihoreau, quien añade que, "a medida que ganaban experiencia, los abejorros iban refinando sus rutas a través del ensayo y error".

Los abejorros probaron alrededor de 20 de las 120 rutas posibles, siendo capaces entonces de seleccionar el camino más eficiente para llegar a las flores, sin tener que calcular todas las posibilidades.

Chittka y sus colaboradores ya habían demostrado que los abejorros son capaces de aprender la ruta más corta posible al navegar entre las flores en el laboratorio, pero esta es la primera vez que han podido observar este comportamiento en condiciones naturales.

"La velocidad a la que aprenden a través de ensayo y error es bastante extraordinaria", señala Chittka, quien agrega que "al quitar una flor, los insectos continuaban buscando en ese lugar. Así, parece que las abejas no olvidan fácilmente una flor fructífera".

Los científicos utilizaron cámaras activadas por movimiento y minúsculos radares montados sobre los abejorros para rastrear sus movimientos. Las grabaciones en las flores mostraron que cada insecto tenía un destino y ruta favoritos.

Chris Rawlings, del Harmonic Radar Group, señala que "este es un resultado interesante porque muestra que comportamientos aparentemente complejos pueden ser descritos por reglas relativamente simples que se pueden describir matemáticamente. Esto significa que ahora podemos usar las matemáticas para saber cuándo el comportamiento de las abejas puede verse afectado por su entorno y para evaluar, por ejemplo, el impacto de los cambios en el paisaje".

Hace 13.000 años ya se reciclaba


El reciclaje de herramientas de piedra durante la Prehistoria es un tema escasamente tratado debido a las dificultades para verificar esta práctica en el registro arqueológico. Sin embargo, es posible encontrar evidencias, como demuestra un estudio publicado en la revista Journal of Archaeological Science.


“Para identificar el reciclaje es necesario diferenciar dos momentos en la secuencia de manipulación de un objeto –el momento anterior a la alteración y el posterior–, separados por un intervalo durante el cual el artefacto ha experimentado algún tipo de alteración. Es la primera vez que se hace un estudio sistemático de este tipo”, explica a SINC Manuel Vaquero, investigador en la Universitat Rovira i Virgili.

Los arqueólogos encontraron un alto porcentaje de restos quemados en el yacimiento de Molí del Salt (Tarragona), que corresponden al Paleolítico superior final, con 13.000 años de antigüedad. “Escogimos estos artefactos quemados porque pueden demostrar de forma sencilla si se ha producido una modificación posterior a la exposición al fuego”, asegura el experto.

Los resultados indican que el reciclaje de utensilios fue un fenómeno habitual durante el Paleolítico superior. Sin embargo, esta práctica no se documenta de la misma manera en todas las clases de artefactos. El uso de herramientas recicladas es más común en el caso de las actividades domésticas y parece asociado a necesidades inmediatas.

Reciclaje de utensilios domésticos

El reciclaje se asocia a un comportamiento expeditivo, una forma fácil y rápida de disponer de un utensilio cuando surge la necesidad. Las herramientas utilizadas en la caza, como las puntas de proyectil, por ejemplo, no fueron casi nunca fabricadas a partir de artefactos reciclados. En cambio, los artefactos dobles –los que combinan dos herramientas en una misma pieza– se reciclaron más.

“Esto indica que una parte importante de estos utensilios no se concibieron desde el principio como artefactos dobles, sino que primero se fabricó una herramienta y la segunda fue añadida posteriormente, cuando el artefacto fue reciclado”, apunta el investigador. La historia de los artefactos –la secuencia de modificaciones que han experimentado a lo largo del tiempo– es fundamental para entender su morfología final.

Según Vaquero, “esto es importante sobre todo desde el punto de vista del valor cultural de los objetos, especialmente en periodos como el Paleolítico Superior, en los que se tiende a asumir que la forma es siempre el reflejo de una imagen mental bien definida”.

Práctica sostenible de recursos naturales

El reciclaje pudo haber sido determinante en las poblaciones cazadoras y recolectoras del Paleolítico, si se toma como referencia el comportamiento de los indígenas actuales.

“Tiene importancia económica, ya que incrementa la disponibilidad de los recursos líticos, especialmente en contextos de escasez. Además, es un factor relevante en la interpretación de los yacimientos porque se convierten, no solamente en territorios donde se puede vivir, sino también en lugares de aprovisionamiento de recursos”, subraya el investigador.

La reutilización de recursos evitó a estos humanos tener que desplazarse a los lugares donde se encontraba la materia prima para fabricar las herramientas, que podían encontrase alejados del campamento. “Simplemente cogían un artefacto abandonado por los grupos que ocuparon anteriormente el yacimiento”.

Vaquero y su equipo creen que esta práctica ha de tenerse en cuenta a la hora de analizar los yacimientos. “Los pobladores de estas zonas pudieron desplazar objetos desde el lugar donde se depositaron originalmente, o incluso excavar o remover sedimentos para buscar las herramientas”, destaca el investigador.

Científicos españoles investigan cómo transferir información entre pasado y futuro


Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han propuesto un experimento que permite transferir información entre el pasado y el futuro utilizando las propiedades del vacío cuántico. Según ha informado el CSIC, el trabajo, que ha sido publicado en la revista científica Physical Review Letters, emplea circuitos superconductores, que reproducen la interacción entre materia y radiación.


El investigador del CSIC Borja Peropadre, del Instituto de Física Fundamental, ha explicado que "el vacío, tal y como lo entendemos clásicamente, es un estado completamente desprovisto de materia", mientras que el vacío cuántico "está lleno de partículas virtuales", lo que se conoce como "fluctuaciones cuánticas del vacío".

"Gracias a estas fluctuaciones, es posible hacer que el vacío esté entrelazado en el tiempo", ya que el vacío que hay ahora y el que habrá en un instante de tiempo posterior "presentan fuertes correlaciones cuánticas", ha señalado.

Circuitos superconductores

Científicos del CSIC y de la Universidad de Waterloo han conseguido explotar estas propiedades utilizando la tecnología de los circuitos superconductores. Estos circuitos permiten reproducir la interacción entre materia y radiación "con un grado de control asombroso", ha afirmado el director del estudio Carlos Sabín.

Así, los circuitos superconductores "no sólo permiten controlar la intensidad de la interacción entre átomos y luz, sino también el tiempo que dura la misma" y gracias a ello "hemos podido amplificar efectos cuánticos que, de otra forma, serían imposibles de detectar".

De esta manera, al hacer interaccionar fuertemente dos átomos: P (pasado) y F (futuro) con el vacío de un campo cuántico en distintos instantes de tiempo, los científicos observaron que P y F acaban fuertemente entrelazados, informa Efe.

Memoria cuántica

Este experimento permite una aplicación tecnológica "muy importante", como es el uso de esta transferencia de entrelazamiento como futura memoria cuántica.

"Codificando el estado de un átomo P en el vacío de un campo cuántico, podremos recuperarlo pasado un tiempo en el átomo F", ha destacado Peropadre. Así, la información de P, que está siendo 'memorizada' por el vacío, será transferida después al átomo F sin pérdida de información. "Todo ello gracias a la extracción de las correlaciones temporales del vacío", ha subrayado.

El emoticono cumple 30 años


El 19 se septiembre de 1982 una serie de físicos de la Universidad Carnegie Mellon disertaba sobre el mejor modo de expresar un estado de ánimo jocoso en los diferentes mensajes que se enviaban entre ellos. Tras una serie de malentendidos, llegó la solución de la mano del profesor Scott E. Fahlman, que introdujo en un mensaje el conjunto :-) y :-( para expresar alegría y tristeza.


El mensaje original, que fue recuperado gracias a los esfuerzos de un grupo de ingenieros por determinar la autoría, rezaba una escueta propuesta que atravesó fronteras e idiomas. "Propongo la siguiente secuencia de caracteres para los marcadores de broma, :-). Léala hacia los lados. En realidad, es probable que sea más económico para marcar cosas que no son bromas, dadas las tendencias actuales. Para ello, utilizar :-(", recuerda Fahlman.

Desde entonces, el emoticono se ha expandido por otras universidades hasta que finalmente, llegó a los mensajes de correo y de SMS de todo el mundo, ilustrando el tono y la intención de los mensajes enviados. "Cuando se utiliza texto basado en la comunicación en línea, nos falta el lenguaje corporal o las señales de tono de voz que usamos cuando hablamos en persona o por teléfono", dice Fahlman.

Hoy en día aparecen complejos diseños con apariencia traslúcida, reflejos y simulación en tres dimensiones, para un repertorio de sentimientos y emociones tan amplio que a veces es difícil decidirse por uno. Sin embargo, el tradicional conjunto de tres caracteres permanece intacto y en uso en miles de mensajes.

Por otra parte y como todo invento, también recibió críticas en sus inicios. Algunas relacionadas con la degradación del lenguaje al añadir una carita sonriente que explica el sentido, y otras por la autoría del invento. Algunas de las hipótesis señalan que los primeros teletipos usaban estos símbolos, mientras que otros afirman su origen en las cartas manuscritas de sus abuelos. Sin embargo, no ha aparecido una evidencia de esto por el momento.

Lo que está claro es que el emoticono ("Smiley" en inglés) ha revolucionado la escritura digital y online, facilitando la comunicación entre miles de personas y atravesando fronteras. Este mes cumple 30 años pero seguro que cumplirá muchos más en el futuro de las comunicaciones.

Estudian cómo viajar más rápido que la luz... sin superar la velocidad de la luz


En la literatura de ciencia ficción y, más tarde, en la pantalla grande y pequeña siempre han existido dos formas de viajar más rápido que la luz. La primera, que podemos ver en La guerra de las galaxias, consiste en "saltar" al hiperespacio, de modo que las naves espaciales puedan viajar de forma casi instantánea de un punto a otro de la galaxia. Otra manera, en cambio, es la empleada en Star Trek y consiste en hacer trampa. La nave físicamente no superaría la velocidad de la luz, pero al distorsionar el espacio-tiempo a su alrededor el efecto sería el del viaje superlumínico.


En 1994 el físico mexicano Miguel Alcubierre demostró que ese viaje era teóricamente posible. Su esquema consistía en una nave con forma de balón de rugby con un gran anillo plano rodeándolo que sería el encargado de curvar el espacio-tiempo alrededor de la nave, creando una región de espacio contraído delante y una de espacio expandido detrás, informa Discovery News. El problema es que para alcanzar esas velocidad haría falta una cantidad de energía equivalente al de convertir a energía un planeta del tamaño de Júpiter, lo que lo hacía inviable.

"Todo lo que existe en el espacio está restringido por la velocidad de la luz", ha explicado Richard Obousy, presidente de Icarus Interstellar, una organización de científicos e ingenieros sin ánimo de lucro dedicada a investigar el viaje interestelar. "Pero lo bueno es que el espacio-tiempo, la estructura del espacio, no está limitada por la velocidad de la luz".

Este viernes en el 100 Year Starship Symposium, un encuentro para discutir las posibilidades de un viaje interestelar, el físico Harold "Sonny" White del Centro Espacial Johnson de la NASA anunció haber encontrado la solución. Cambiando la forma del anillo por la de un donut redondeado se podría alcanzar la velocidad de la luz con una cantidad de energía equivalente a 500 kilogramos. Es más, si se hace oscilar la intensidad de la curvatura en el espacio-tiempo, la energía necesaria se reduciría aún más.

Para el físico, estos hallazgos convierten la posibilidad de viajar más rápido de la luz "de imposible en la práctica a plausible y digno de ser investigado". De hecho, eso está haciendo en su laboratorio, aunque en una escala mínima, empleando un láser para generar una mínima perturbación en el espacio-tiempo.

miércoles, 19 de septiembre de 2012

¿Jesús tuvo una esposa?

Un fragmento de un antiguo papiro del siglo IV, que formaría parte de un evangelio apócrifo, menciona que Jesucristo estuvo casado, algo que niega el catolicismo.



Un estudio publicado por la profesora Karen King, de la Harvard Divinity School, en Massachusetts, detalla que el papiro del siglo IV incluye la frase en copto, el lenguaje de los antiguos cristianos en lo que en la actualidad es Egipto: “Jesús les dijo, mi esposa…”.

Para la investigadora, que presentó sus conclusiones en el Congreso Internacional de Estudios Coptos en Roma, este antiguo documento “aporta la primera prueba de que algunos de los primeros cristianos creían que Jesucristo había estado casado”.

En su opinión, en el fragmento analizado, Jesús habla de su madre y de su esposa, a una de las cuales se refiere como “María”. Además, los discípulos discuten si María es digna y él contesta: “Puede ser una de mis discípulos”.

La tradición cristiana ha sostenido que el mesías no contrajo matrimonio, aunque la responsable de esta investigación asegura que no hay evidencia histórica que soporte esa afirmación, base de doctrinas como la católica.

La lámina, escrita por ambas caras aunque sólo una de ellas contiene líneas claramente legibles, es propiedad de un coleccionista anónimo que contactó a King entre 2010 y finales de 2011 para investigar lo que consideraba una prueba de que Jesucristo estuvo casado.

Las ocho líneas visibles del fragmento, de cuatro por ocho centímetros, escritas con tinta negra en copto, demuestran la división de opiniones que existía en los comienzos del cristianismo sobre si se debía optar por el matrimonio o el celibato.

“No fue hasta un siglo después de la muerte de Jesús cuando comenzaron a disentir sobre el estado marital del mesías para defender sus posiciones”, asegura King, quien cree que estas líneas forman parte de un evangelio perdido.

Ese testamento, conocido por los investigadores como “Evangelio de la Esposa de Jesús”, fue probablemente escrito originariamente en griego en la segunda mitad del siglo II y traducido posteriormente a la lengua de los coptos.

Un comunicado de la Universidad de Harvard añade que expertos como Roger Bagnell, director del Instituto para los Estudios del Mundo Antiguo, consideran que el trozo de papiro analizado es auténtico de acuerdo con un análisis del soporte y la escritura.

Cuervos de Nueva Caledonia con una inteligencia casi humana


Una cualidad de los seres humanos es que pueden imaginar las causas de un hecho que se produce a su alrededor sin verlo. En relación con estas habilidades está la capacidad de intuir cuándo un objeto se mueve por razones ocultas a simple vista.


En este sentido, un grupo de científicos, liderado por Alex H. Taylor de la Universidad de Auckland, ha observado el comportamiento de ocho ejemplares del cuervo de Nueva Caledonia para conocer el grado de precaución de esta especie ante la presencia de agentes visibles e invisibles. El estudio se publica en la revista PNAS.

“Para realizar el experimento se situó a las aves en un recinto con una caja con comida y un instrumento con el que extraerla, e introdujeron también en el aviario un palo que se movía a través de un dispositivo que tiraba de una cuerda. El palo representaba un estímulo adverso para las aves, ya que se mueve dentro del espacio donde éstas sitúan la cabeza para extraer la comida de la caja”, apunta el trabajo.

Los investigadores estudiaron a las aves mientras contemplaban dos acciones. Durante la primera, los cuervos podían ver a una persona entrar en el recinto, mover el palo y después abandonarlo. En la segunda, las aves veían el palo moverse sin que hubiera nadie presente.

Más cautelosos ante acontecimientos invisibles

“Pese a que en ambas situaciones se producía el movimiento del palo, la reacción de los cuervos en una y otra fue distinta. Cuando éste se movía por un agente visible en el recinto y de pronto desaparecía, las aves inspeccionaban el espacio menos que cuando el palo se movía sin ningún agente visible”, aseguran los expertos. Es decir, los cuervos fueron más cautelosos cuando el palo lo movía un agente desconocido o imperceptible.

Según los investigadores, esto puede deberse a que, cuando existe presencia humana, los cuervos le atribuyen el movimiento, por tanto, cuando éste se marcha, infieren que es improbable que el palo se mueva otra vez. En cambio, cuando no se ve nada que pueda estar moviendo el palo, no saben a qué atribuir el movimiento e intuyen que el movimiento se puede volver a repetir.

Hasta el momento se sabía que algunos animales pueden razonar sobre el resultado de sucesos accidentales, pero sólo los humanos eran considerados capaces de inferir sobre los mecanismos causales ocultos. Sin embargo, el equipo de Taylor demuestra que estas aves tienen esta habilidad de atribuir lo que ven a causantes ocultos. “Este hallazgo puede ayudar a mejorar nuestro conocimiento de la evolución de la cognición humana”, concluyen.

Los autores del estudio sugieren que, en el futuro, es importante estudiar a otros animales con diferentes niveles de socialización y de construcción de instrumentos para comprender las diferentes presiones selectivas, es decir, los fenómenos que alteran el comportamiento y la salud de los seres vivos en un entorno determinado.

Sólo 18 de cada 100 parados del primer trimestre encontraron empleo en el segundo


Sólo 18 de cada 100 personas que estaban en paro en el primer trimestre encontraron empleo en el segundo, proporción que se ha reducido en más de cinco puntos con respecto a igual trimestre del año pasado, cuando las condiciones estacionales eran similares, según Fedea.


La Fundación de Estudios de Economía Aplicada (Fedea) destaca, no obstante, que en comparación con el primer trimestre, en el segundo creció el porcentaje de desempleados que han accedido a un puesto de trabajo (15% frente a 18%).

A la hora de encontrar empleo, Fedea subraya que las mujeres y los trabajadores menores de 25 años son los que se enfrentan a mayores dificultades. La mayor parte de los desempleados que encontraron empleo en el segundo trimestre fueron contratados de manera temporal (casi un 80%) y fundamentalmente su destino laboral estaba en los servicios y el comercio. Pese a ello, Fedea destaca que el acceso a un empleo con contrato indefinido aumentó ligeramente en el segundo trimestre con respecto al trimestre anterior (un 12,4%, frente a un 10,7%).

Los parados que llevan en el desempleo más de seis meses tienen más dificultades para encontrar un puesto de trabajo que los que llevan menos tiempo en paro, un fenómeno que persiste "trimestre a trimestre", según el informe. Así, los desempleados que llevan parados menos de un mes presentan una probabilidad de salida del desempleo casi seis veces mayor que la de un parado de larga duración (más de un año en el desempleo).

Cobro del paro

Según Fedea, el cobro del subsidio del paro es un factor que retrasa la salida del desempleo. Así, la Fundación sostiene que entre dos individuos parados de características similares y la misma duración en el desempleo, el que no cobra el subsidio tiene el doble de probabilidades de acceder a un empleo.

"Este hecho está claramente relacionado con la intensidad de la búsqueda, que decrece con la existencia del subsidio", apunta Fedea, que insiste en que el cobro del subsidio no debe desincentivar la búsqueda de empleo por parte de los parados.

"Para ello es aconsejable algún sistema de cobro por prestaciones que decrezca con más intensidad a medida que el tiempo que el individuo lleva cobrando subsidio crece", afirma.

El factor más determinante para entender quién está más expuesto a perder su empleo es la temporalidad. En el caso de dos individuos de similares características en términos de edad, género, nivel educativo y nacionalidad en el que difieren en el tipo de contrato, la probabilidad de pérdida de empleo del que tiene el contrato temporal es tres veces superior a la del trabajador con contrato indefinido, según consta en el informe.

Qué debes hacer para montar un negocio en Reino Unido


Si tienes una buena idea sólo necesitas veinticuatro horas y una libra para abrir las puertas de tu negocio en Gran Bretaña, uno de los países más atractivos de la Unión Europea para ser empresario.


José Manuel Señarís asegura que el ron The Sënarïs es único en el mundo por su autenticidad de origen canario y por su método de elaboración, “con un alambique de más de un siglo de antigüedad que funciona a pleno rendimiento. Nadie lo hace igual”. El producto estrella de Holdingdrinks es uno de los secretos mejor guardados de este joven emprendedor que, junto a Diego Muñoz, puso en marcha esta empresa en 2008. Explica que fue “después de dos años de duro trabajo y esfuerzo para poder encontrar los mejores proveedores para destilar unos destilados Premium”.

Las cosas no les fueron mal y por eso, cuando se plantearon exportar sus productos, pensaron en realizar un plan de marca y de empresa que permitiera conectar su negocio con el mercado exterior. Nueva York y Londres eran las plazas más atractivas para estos emprendedores que al final se decidieron por ésta última “por su cercanía”. Allí pusieron en marcha Iberiandrinks, desde donde diversificaron e incorporaron a su gama de bebidas espirituosas las marcas de vinos y alimentación española. 

El aterrizaje

Una libra y veinticuatro horas, es todo lo que necesitas para abrir un empresa en Reino Unido, lo que le convierte es uno de los países europeos más atractivos para crear un negocio. Los trámites se realizan online y no se requiere la intervención de un notario. De hecho son muchas las compañías que inician su actividad pasando por la City para agilizar al máximo los trámites iniciales. 

No obstante, en función del producto o servicio conviene actuar con cautela. No es oro todo lo que reluce. Por ejemplo, Señarís recuerda que, en su caso, “es un mercado de difícil penetración y para una empresa que comienza aún más, porque está muy concentrado en multinacionales. El sector de bebidas alcohólicas está muy vigilado en todos los países. Realmente sólo hay libre circulación en la Unión Europea y bajo control muy estricto, sometido a numerosos requisitos administrativos e impuestos especiales. En Reino Unido cuando importas alcohol los certificados se multiplican”.

José Antonio Zamora, consejero económico y comercial de la embajada de España en Reino Unido, explica que “los pequeños empresarios españoles aseguran que aquí es más sencillo montar una sociedad, pero algunos se quejan de la burocracia que supone la obtención de licencias municipales en hostelería y oficinas. El planteamiento urbano es muy estricto en determinadas zonas y, hacer algún tipo de reforma puede crear problemas. Es conveniente informarse antes sobre el lugar en el que se va a establecer el negocio y saber gestionarlo de forma adecuada”.

La competencia es muy dura en este país y hay que estar preparado para destacar. Señarís y Muñoz recomiendan a los emprendedores que decidan abrir las puertas de su negocio en Reino Unido “realizar un buen estudio de mercado y analizar la forma de trabajar de los ingleses. Su mentalidad llega a ser muy diferente a la nuestra. También hay que tener en cuenta que se trata de un mercado muy maduro con competidores de todo el mundo. Es fundamental ofrecer un producto diferente o muy competitivo en precio. Eso a veces resulta complicado”. 

La meritocracia es también unos de los pilares básicos para hacer negocios en este país. “No creo que por ser de fuera te den más oportunidades ni te pongan más trabas. España debería tomar ejemplo de este modelo equitativo y reducir barreras impositivas a las pymes que favorezcan la generación de negocio y empleo”, añade Señarís.

La inversión de puesta en marcha de esta empresa ha ascendido a 300.000 euros y, según explican estos emprendedores, su objetivo es consolidarse en el mercado británico y poder utilizarlo como plataforma para dar el salto a otros países: “En 2013 queremos encontrar distribuidores en España y en Polonia”, concluyen.

Manual de ayudas para ser empresario en la City Si acometer los mercados internacionales es uno de los objetivos para desarrollar tu negocio, Reino Unido es uno de los destinos más atractivos. Axis Corporate, la compañía de gestión y servicios de capital español, ha traslado su oficina recientemente a la City de Londres. Esta firma, formada por más de 400 profesionales –presente en China, Brasil, Alemania y Estados Unidos–, prevé que sus filiales representen el 40% de su facturación en 2012.

Salir al extranjero se está convirtiendo en la mejor baza de las pymes españolas para diversificar ingresos. Para potenciarlo el Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX) ha lanzado ICEX Next, un plan para fomentar la iniciación y consolidación de las pymes. Cuenta con una dotación de 25.100 euros para cada proyecto. Más información en: www.icex.es