jueves, 31 de mayo de 2012

Consiguen hidrógeno con una 'hoja artificial'

Esta tecnología, que recibe el nombre de 'fotosíntesis artificial', está inspirada en la fotosíntesis que se produce en la naturaleza.


Investigadores del Grupo de Dispositivos Fotovoltáicos y Optoelectrónicos de la Universitat Jaume I, dirigido por el catedrático Juan Bisquert, han desarrollado -empleando nanotecnología- un dispositivo con materiales semiconductores que en medio acuoso genera hidrógeno de forma autónoma. Para ello se emplea únicamente luz solar.

Esta tecnología, que recibe el nombre de 'fotosíntesis artificial', está inspirada en la fotosíntesis que se produce en la naturaleza (proceso en el que las plantas aprovechan la energía solar para transformar la materia orgánica en compuestos orgánicos, liberando la energía química almacenada en los enlaces de la molécula adenosina trifosfato-ATP, y obteniendo compuestos energéticos como azúcares y carbohidratos).

El hidrógeno es un elemento muy abundante en la superficie de la tierra, pero en su forma combinada con el oxígeno: el agua (H2O). La molécula de hidrógeno (H2) contiene mucha energía que puede ser liberada cuando se quema debido a la reacción con el oxígeno atmosférico, dando como único residuo del proceso de combustión agua. Para convertir el agua en combustible (H2) hay que romper la molécula H2O separando sus componentes, y para que el proceso se realice de forma renovable (sin utilizar reservas fósiles del subsuelo) es necesario utilizar un dispositivo que emplee la energía de radiación solar y, sin ninguna otra ayuda, realice las reacciones químicas de romper la agua y formar hidrógeno, de forma similar a como lo hacen las hojas de las plantas. Por eso estos dispositivos reciben la denominación de hoja artificial.

“Aunque el rendimiento energético del dispositivo no es, en estos momentos, suficiente para pensar en su comercialización, estamos explorando distintas vías para mejorar su eficiencia y demostrar que esta tecnología constituye una alternativa real para satisfacer la demanda energética del siglo XXI”, comenta Sixto Giménez, uno de los investigadores responsables del trabajo.


Burbujas de gas hidrógeno

El dispositivo se sumerge en la solución acuosa y cuando se ilumina con una fuente de luz genera burbujas de gas hidrógeno. En un primer paso, el grupo de investigación ha utilizado una disolución con un agente oxidante y estudia la evolución del hidrógeno producido por los fotones. “Ahora el reto más importante -comenta Iván Mora, miembro del equipo que ha desarrollado el dispositivo- es comprender los procesos físico-químicos que se producen en el material semiconductor y en su interface con el medio acuoso para racionalizar el proceso de optimización del dispositivo”.

El desarrollo de la hoja artificial es un gran desafío científico por la dificultad que supone la selección de los materiales que intervendrán en el proceso, de forma que funcionen de forma continuada y sin descomponerse. Actualmente, el Grupo de Dispositivos Fotovoltaicos y Optoelectrónicos de la Universitat Jaume I es uno de los pocos grupos de investigación a nivel mundial que han demostrado la viabilidad de un dispositivo de estas características, junto a los laboratorios norteamericanos del MIT en Boston  o NREL en Denver (EEUU).

El director del grupo de investigación Juan Bisquert comenta que “en comparación con otros dispositivos, el desarrollado por la UJI presenta la ventaja de su bajo coste de producción y de una mayor recolección de los fotones incidentes de la luz, utilizándose para la producción de hidrógeno fotones incluso del espectro infrarrojo”.

La producción de hidrógeno de forma eficiente utilizando materiales semiconductores y luz solar constituye un reto crucial -según su promotores- para hacer realidad un cambio de modelo energético hasta una tecnología de conversión sostenible, basado en recursos inagotables y respetuoso con el medio ambiente. En la experimentación con este dispositivo también han participado otros miembros de grupo de investigación como Eva Maria Barea, Francisco Fabregat, Roberto Trevisan, Maria Victoria González, Pau Rodenas, Pablo P. Boix y Laura Badía.

Encuentran raíces genéticas sefardíes en un grupo de indios de Colorado

Un grupo de indios de Colorado podría tener raíces sefardíes, según el estudio de un grupo de investigadores israelíes.


Investigadores israelíes aseguran haber descubierto raíces genéticas sefardíes en un grupo de indios del oeste del Estado de Colorado, en EEUU, cuyos antepasados habían emigrado desde México unos doscientos años antes.

El estudio, del informa el diario israelí Haaretz, revela que compartían una mutación del gen BRCA1, conocida como "mutación ashquenazí" y que se da generalmente en judíos del centro y este de Europa.

Tras un análisis computerizado de las muestras, los genetistas del Centro Médico Sheba de Tel Hashomer, próximo a Tel Aviv, llegaron a la conclusión de que el grupo de indios tenía como ancestro a un judío que emigró de Europa a Sudamérica en el periodo en que Cristóbal Colón llegó a América y que España expulsó a los judíos.

Los investigadores, que publicarán sus resultados en el European Journal of Human Genetics, ven en ello una prueba genética irrefutable de que algunos de los expulsados sefardíes que acabaron en las Américas se casaron luego con indias locales cuyos descendientes emigraron posteriormente a EEUU.

El equipo israelí, dirigido por el jefe de la unidad de oncología del centro, Eitan Friedman, analizó muestras genéticas de 115 familias con la citada mutación, entre ellos judíos originarios de Europa centro-oriental, de Irak y de la ciudad india de Cochin.

También estudiaron el ADN de 16 familias de indios mexicanos en Colorado, cinco de Manchester y tres de Malasia.

El estudio tiene su origen en una investigación del oncólogo Jeffrey Weitzel, del Hospital Ciudad de la Esperanza, de Duarte (California), que en 2005 publicó un artículo sobre el nexo genético entre un grupo de 110 familias de origen hispano en Estados Unidos y antiguos emigrantes al país desde América Latina.

Weitzel ya sospechó entonces la existencia de un ancestro judío, que al final ha resultado ser el mismo para el grupo de hispanos y el de indios del Colorado.

El negocio de buscar al mejor candidato para un empleo

La imaginación entre los emprendedores llega hasta los portales de búsqueda de empleo. Relacionar la eficacia de estas páginas web con las posibilidades que ofrecen las redes sociales es una idea ganadora.


Del conecting people al conecting jobs. La búsqueda de trabajo ha cambiado. Ahora no vale sólo con el currículo, la red de contactos es esencial. De ahí que estén surgiendo en el universo online plataformas que faciliten el trabajo de networking y en las que cualquier aspirante a un puesto pueda encontrar a su empleador en un sólo clic.

“Las plataformas online de reclutamiento cuentan con un alto potencial de crecimiento y han supuesto una evolución en las diferentes formas de selección”, asegura Rosalía Rodríguez, coordinadora de relaciones con reclutadores de IE Business School, quien augura que “permanecerán en el tiempo, ya que no han sido pensadas únicamente como recurso para mostrar talento, sino que son fundamentales para establecer contactos efectivos que permitan ampliar las oportunidades laborales”.

Existen portales de empleo desde hace años, pero “muchos se han quedado anticuados ya que no aprovechan todo lo posible el poder y la potencia de las redes sociales. Son web estáticas que apenas han innovado desde hace prácticamente una década”, afirma Iván de Benito, fundador de Joblinker.com.


Cómo funcionan

Hasta la llegada de las plataformas 2.0, las páginas de empleo en Internet se limitaban a ser web que publicaban ofertas en las que un candidato podía apuntarse mandando su currículo, sin ningún tipo de feedback. Los nuevos portales de empleo utilizan las redes sociales y no sólo facilitan la publicación de ofertas, sino también la búsqueda directa de aspirantes en sus bases de datos, filtrado de perfiles y tareas de networking. Algo que aumenta en un 10% las posibilidades de cualquier candidato de encontrar su puesto frente a los portales de empleo tradicionales. El reclutador también se beneficia, porque “minimiza costes y tiempo en su búsqueda, ya que en la mayoría de los casos se trata de portales gratuitos. Además, pueden acceder a perfiles actualizados de manera constante”, explica Rodríguez.

Estas páginas que están comenzando a surgir en el mundo digital también “suponen una buena oportunidad publicitaria para anunciantes y marcas, pues además de ofertas de trabajo estos portales publican todo tipo de anuncios y publicidad”, indica David Alva, presidente de la Confederación Española de Jóvenes Empresarios (Ceaje).
En un entorno laboral cada vez más dinámico y complejo estos portales, que son el resultado de la innovación en el sector de la búsqueda de empleo, se posicionan como un canal esencial que funciona como escaparate para profesionales y empleadores, además de un lugar de encuentro en el que ampliar la red de contactos y captar talento.

Vertebrar una página de empleo en las redes sociales es una nueva vuelta de tuerca en un campo tan competitivo.

Casos de éxito
Encuentra trabajo a través de Facebook

Joblinker no es sólo un portal de búsqueda de trabajo. Es un punto de encuentro para candidatos, un lugar donde establecer y mejorar la red de contactos y un portal en el que también se publican ofertas de trabajo. Una idea que decidió hacer realidad Iván de Benito, un joven de 27 años, a finales de 2011 cuando se dio cuenta de las carencias que había en los sistemas de búsqueda de empleo en los portales españoles y las posibilidades que podía ofrecer Facebook para establecer contactos laborales.

De Benito contó con el apoyo de Mola, una incubadora de empresas, de la que consiguió una ‘inversión semilla’ de unos 15.000 euros. Además, a finales del año pasado solicitó una línea de financiación Enisa para lograr otros 45.000 euros adicionales. Cuenta que el arranque fue duro, pero va poco a poco incrementa gradualmente el tráfico de su web que “va mejor de lo que esperaba”. No quiere plantarse sólo en el mercado español, y sus aspiraciones pasan por exportar la idea a Europa y Latinoamérica, de momento.


Un escaparate para profesionales

Gregorio Martín-Montalvo es el padre de Myntmarket.com, una compañía que permite a cualquier persona convertirse en emprendedor en Internet en menos de un minuto. Es una idea que importó de Estados Unidos, donde este tipo de plataformas están triunfando, pues consiguen dar una oportunidad a los trabajadores ‘freelance’, al convertirse en el mejor escaparate para estos profesionales que venden sus servicios desde cinco hasta 450 euros. Aquellos que quieran ganar un dinero extra cuelgan su anuncio en Myntmarket.com con las cualidades profesionales que quieran destacar y le ponen precio a los servicios que ofrecen. Este portal, además, consigue promocionar la labor de estos trabajadores gracias a las visitas que logra en canales como Youtube o Facebook.

Martín-Montalvo asegura que el volumen de facturación de la compañía crece al mes a un ritmo de un 20%. Por eso se muestra optimista y ambicioso, y pretende dar el salto al mundo anglosajón, tras probar su empresa en España y Latinoamérica.

La puerta de atrás de la incineración de residuos

En su informe la organización evidencia la inviabilidad económica y ambiental de la quema de los combustibles derivados de residuos (CDR).


Greenpeace ha presentado hoy el informe La puerta de atrás de la incineración de residuos. Análisis económico ambiental de la utilización de combustibles derivados de los residuos (CDR) en España (1), en el que se exponen los elevados costes que tiene la quema de este tipo de basuras. La producción de CDR a partir de residuos municipales constituye una alteración de la jerarquía de residuos y el desaprovechamiento de una gran cantidad de materiales recuperables valiosos ya que los destina, bajo el nombre de combustibles, a incineración.

Los datos aportados por el Instituto Nacional de Estadística (INE) en su última Encuesta sobre la Recogida y Tratamiento de Residuos indican que más de un 88 % de nuestras basuras urbanas se recogen de forma mezclada. Esto hace que nuestro país esté por debajo de los niveles de recuperación que fija Bruselas. A pesar de ello, y de que varias comunidades autónomas (CC. AA) hayan descartado proyectos para construir o ampliar incineradoras (Catalunya y Navarra) sus responsables políticos y técnicos pretenden desviar el flujo de residuos a quemar hacia otro tipo de hornos como cementeras o plantas de generación de electricidad, entre otros.

El estudio desgrana información de las características, la legislación aplicable, la situación en Europa y España, y un análisis del impacto económico y ambiental del uso de CDR por parte de la industria. Estos dos últimos puntos son especialmente relevantes pues destacan los altos costes económicos y medioambientales negativos para el conjunto de la sociedad, ya que solo representa beneficios económicos para las instalaciones industriales que los consumen.

Además, el uso de estos combustibles supone una reducción de la recaudación para las CC. AA que disponen de impuestos sobre el vertido o la incineración de residuos. Se da la circunstancia que en breve podrían ser todas la CC. AA, puesto que el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, tiene la intención de modificar la Ley de residuos al respecto. Actualmente y para el caso de Cataluña, se estima una pérdida anual de recaudación de 3,8 millones de euros por este concepto.

"Con estas evidencias, cabe preguntarse cuáles son los verdaderos motivos para apostar por la incineración de CDR y a quién benefician", ha declarado Julio Barea, responsable de la campaña de Energía y Cambio Climático de Greenpeace que ha señalado la urgencia de "apostar por políticas sostenibles de residuos que primen la reducción, reutilización y reciclaje, y que descarten para siempre la incineración y el vertido".

Según revela el informe, dado que los CDR contienen un elevado porcentaje de residuos potencialmente reciclables, si los residuos consumidos como CDR en España el año 2010 se hubieran destinado a reciclaje se hubieran generado beneficios externos por valor de entre 7,1 y 7,7 millones de euros. Además de este beneficio no generado, el consumo de CDR en cementeras tuvo un coste externo de entre 1,33 y 2,41 millones de euros en el año 2010. Claramente, el beneficio sería mayor con una gestión más racional y sostenible de los residuos.

Atunes con cesio provenientes de Fukushima-1 en la costa californiana

El atún desova en las costas japonesas y migra a través del océano Pacífico hasta las costas estadounidenses. Los niveles de cesio han sido detectados en 15 ejemplares capturados en agosto.


Científicos estadounidenses han mostrado este lunes su voluntad de llevar a cabo nuevos análisis en las pescas en el Pacífico después de que se hayan detectado bajos niveles de cesio radiactivo provenientes de la central nuclear japonesa de Fukushima-1, que sufrió un grave accidente en marzo de 2011 tras el terremoto y posterior tsunami que sacudieron la costa noreste del país, en los atunes capturados en California a finales de ese año.

El atún desova en las costas japonesas y migra a través del océano Pacífico hasta las costas estadounidenses. Los niveles de cesio han sido detectados en 15 ejemplares capturados en agosto, cinco meses después de la fusión del núcleo de la central y superan en un tres por ciento los niveles naturales. Sin embargo, estos niveles no son peligrosos para la salud de los seres humanos.

El cesio-134 detectado tiene una vida media de dos años y proviene "sin duda alguna de Fukushima-1", ha dicho a la cadena estadounidense CNN el ecologista marino de la universidad de Stanford Dan Madigan.

Debido a que los investigadores no esperaban encontrar trazas de cesio en esos ejemplares, ya que habían nacido un año antes del desastre, han indicado que "los peces de este año van a ser muy interesantes". "Estos serán los que nacieron en el momento del accidente, por lo que han estado, en su mayoría nadando en aguas contaminadas toda su vida", ha agregado Madigan.

Antes del accidente, no se registraron trazas de cesio-134 en los ejemplares de atún que llegaban a las costas estadounidenses. "El estudio de este año contará con una muestra más amplia de peces, edades y tamaños", ha apostillado Madigan.

El planeta puede alimentar a más gente de forma más eficiente

Si persisten los patrones actuales de consumo, el mundo necesitará incrementar la producción de alimentos en un 60 por ciento para 2050 respecto a los niveles de 2005-07.


El mundo puede alimentarse con menos producción de alimentos de lo que anteriormente se había previsto si recurre a la agricultura sostenible, reduce los residuos y frena el consumo excesivo, dijo el miércoles la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) de Naciones Unidas.

Si persisten los patrones actuales de consumo, el mundo necesitará incrementar la producción de alimentos en un 60 por ciento para 2050 respecto a los niveles de 2005-07 para alimentar a una población que se espera que llegue a 9.000 millones de habitantes - frente a los aproximadamente 7.000 millones de la actualidad, según estimaciones de la FAO.

Sin embargo, es posible alimentar a la población con un incremento más pequeño de la producción de alimentos, dijo la FAO en un informe previo a la cumbre de desarrollo sostenible en Río de Janeiro.
Del lado de la producción, los sistemas agrícolas y alimentarios deberían reducir sus impactos negativos sobre el medio ambiente, incluyendo el agotamiento del suelo y el agua además de las emisiones de efecto invernadero, dijo el informe.

Por el lado del consumo, la población ha de reducir las pérdidas y los desechos de alimentos, que suponen unos 1.300 millones de toneladas al año, aproximadamente un tercio de la producción mundial de alimentos para consumo humano.

"Tenemos que tomar decisiones políticas valientes que afectarán a los patrones de crecimiento de ingresos, cambios en las preferencias de la dieta, niveles de desperdicios de comida y en cómo se usa la producción agrícola para propósitos no alimentarios", dijo el informe.

Los gobiernos que acuden a la cumbre Rio+20 de junio deberían comprometerse a acelerar los esfuerzos para reducir el hambre y la desnutrición y usar las guías voluntarias de la ONU sobre el derecho a alimentos, dijo la FAO.

La cumbre Rio+20, del 20 al 22 de junio, atraerá previsiblemente a más de 50.000 participantes, y los políticos se verán presionados por los ecologistas, que piden objetivos para el desarrollo sostenible con el espíritu de la cumbre de la Tierra en Río hace 20 años.

El desarrollo sostenible es imposible sin erradicar el hambre en un mundo donde más de 900 millones de personas no tienen suficiente para comer, dijo el director general de la FAO, José Graziano da Silva, en el informe.

"No podemos llamar desarrollo sostenible mientras persista esta situación, mientras casi uno de cada siete hombres, mujeres y niños son dejados de lado, víctimas de la desnutrición", dijo.

Una compañía japonesa presenta un teléfono capaz de medir la radiactividad

El último modelo de la serie Pantone de la firma cuenta con un sensor que permite a los usuarios, simplemente apretando un botón, saber el nivel de radiación al que están expuestos.


El operador de telefonía móvil japonés Softbank presentó este martes un teléfono inteligente que puede medir la radiactividad en el aire, en respuesta a la creciente preocupación de los consumidores nipones sobre los niveles de radiación tras el desastre nuclear ocurrido el pasado año en la central de Fukushima.

El último modelo de la serie Pantone de la firma cuenta con un sensor que permite a los usuarios, simplemente apretando un botón, saber el nivel de radiación al que están expuestos.

El teléfono, que saldrá a la venta en julio, puede mantener también un registro de la exposición en cada lugar donde ha estado el aparato, dijo Softbank en un comunicado, que aseguró que puede detectar rayos gamma en un espectro de 0.05-9.99 microsieverts por hora.

El principal operador de Japón, NTT DoCoMo, mostró el pasado año en un salón de tecnología un teléfono inteligente con un 'forro' que medía los niveles de radiación. Entonces, DoCoMo dijo que no tenía decidido cuándo lo lanzarían comercialmente.

Mucha gente está preocupada en Japón sobre los niveles de radiación tras el terremoto de 9 grados y el tsunami de marzo de 2011, que ocasionaron la peor crisis nuclear de los últimos años en la central nuclear de Fukushima. El temor sobre las consecuencias para la salud del accidente nuclear ha incrementado la demanda de aparatos para medir la radiactividad en Japón.

Presentación del smartphone Softbank, el 29 de mayo de 2012 en Tokio. Este nuevo teléfono inteligente puede medir la radiactividad en el aire en respuesta a la creciente preocupación de los consumidores nipones sobre los niveles de radiación tras el desastre nuclear ocurrido el pasado año en la central de Fukushima.

RIM presenta su nuevo modelo de negocio

La nueva estrategia de RIM se basa en la tendencia BYOD, es decir, "bring your own ingredient".


Research In Motion (RIM) ha presentado el nuevo modelo de negocio por el que apuesta la compañía. Siguiendo la tendencia "Bring Your Own Ingredient" (BYOD) de gestión de dispositivos móviles en el entorno profesional, el director de ventas estratégicas globales de RIM, Larry Bensadon, ha presentado el nuevo modelo basado en "abrir la puerta a la gestión de otros dispositivos" con BlackBerry Mobile Fusion.

BlackBerry Mobile Fusion se compone de tres nuevos servicios que se pueden descargar gratuitamente pagando licencia de conexión: Blackberry Device Sevice, Universal Device Service y BlackBerry Enterprise Server. Todos ellos engloban la idea de que no importa tanto el soporte como que cualquier dispositivo pueda acceder a datos corporativos de su empresa y, a su vez, que el software también esté conectado en todo momento con el empleado. Según BlackBerry, lo importante es dejar libertad al usuario mediante la conciliación de dos mundos, el laboral y el personal.

"Si una persona se siente cómoda con sus herramientas, que las elija él mismo", con estas palabras ha resumido Bensadon esta nueva propuesta, la cual consolida la gestión de 'smartphones' y 'tablets' que ejecutan BlackBerry OS. "Ahora lo que estamos dando es un vuelco total a lo que es el concepto de gestión empresarial para centrarnos en el concepto equipo-consumo", ha asegurado Bensadon.

El entorno en el que la empresa contextualiza su estrategia es el masivo incremento de usuarios de 'smartphone' en España. Por ello, esta nueva apuesta empresarial pretende que las empresas se adapten a la tendencia BYOD (traiga su propio dispositivo) "con una plataforma que proporcione un perfecto equilibrio entre gestión y libertad de uso, todo ello sin sacrificar el nivel de seguridad requerido", según ha explicado Larry Bensadon.

La seguridad en dispositivos móviles como 'smartphones' y 'tablets' ha sido otro de los conceptos en los que más ha incidido Bensadon, argumentando que cada vez son mayores las amenazas de 'malware' que acechan a dispositivos Android e iOS. De ahí que BlackBerry proponga una "reingeniería de todos los procesos" ofreciendo seguridad en la transmisión con BES (BlackBerry Enterprise Server).

BlackBerry centrará su estrategia también en una única conexión de seguridad de salida ("BlackBerry VPN") y un software por transmisión inalámbrica para la gestión de los 'smartphones' BlackBerry y los 'tablets' BlackBerry PlayBook, de modo que el usuario pueda tener conectados ambos dispositivos.

Facebook, interesada en una compañía de reconocimiento facial

Facebook va detrás de una nueva compañía con la que seguir potenciando sus servicios. Ahora se trata de una plataforma de reconocimiento facial.


Tras la compra de Instagram y el rumoreado interés de Facebook en Opera, ahora la compañía liderada por Mark Zuckerberg se plantea la posibilidad de adquirir la plataforma israelí Face.com por entre 64 y 80 millones de euros (80 y 100 millones de dólares).

No es la primera vez que ambas compañías se reúnen para negociar dicha adquisición, aunque el acuerdo no llegaba a ser resuelto porque la cifra que ha venido ofreciendo Facebook no convence a la empresa tecnológica de reconocimiento facial.

Por el momento no existe comunicado oficial que corrobore dicho acuerdo y, en palabras del CEO de la compañía israelí a TheNextweb, "no hay nada nuevo que compartir".

Sin embargo, el interés de Facebook y la relación entre ambas compañías viene de lejos. La red social emplea desde hace tiempo la tecnología de reconocimiento de Face.com en su sistema de subida de fotografías.

A pesar de esta colaboración, el interés de Facebook en el reconocimiento facial se ha ido incrementando con el paso de los años, a medida que ha ido aumentando el uso de la plataforma para compartir fotos. Dicho interés ha alcanzado un nuevo nivel ahora que la compañía ha comprado Instagram y ha lanzado su propia aplicación de cámara.

Face.com fue fundada en el año 2007 con el objetivo de ofrecer un software de reconocimiento facial que en la actualidad sirve para reconocer rostros, con el objetivo de acelerar el etiquetado y las opciones sociales.

De hecho, Face.com ya cuenta con su propia cámara disponible en la App Store, Klik, cuyo valor añadido es, por supuesto, el reconocimiento automático de amigos en las fotografías. Además, cuenta con filtros, geoetiquetado y opciones para compartir.

Identifican plantas antiguas con cristales microscópicos

La Amazonía ha estado intervenida por grupos humanos por lo menos hace diez mil años y su impacto en los diversos ecosistemas no es nada despreciable.


Mediante el estudio de suelos y el análisis de colecciones actuales, especialistas intentan determinar las especies botánicas que existieron hace miles de años en el territorio amazónico. A partir de la Arqueología y la Paleoecología, el grupo de investigación Pueblos y Ambientes Amazónicos, liderado por el profesor de la Universidad Nacional (UN) de Colombia Gaspar Morcote-Ríos, intenta determinar qué plantas fueron manejadas por los grupos humanos en el pasado y establecer cómo fueron los procesos de domesticación, distribución y extinción de plantas en el pasado.

La Amazonía ha estado intervenida por grupos humanos por lo menos hace diez mil años y su impacto en los diversos ecosistemas no es nada despreciable.

Los ópalos de sílice, conocidos como fitolitos, son estructuras botánicas microscópicas que pueden preservarse durante miles de años en el suelo. Por esta razón, permiten conocer las interrelaciones que se dieron entre las plantas, los ecosistemas y las comunidades humanas antiguas.

“Los estudios en fitolitos —ópalos de sílice de plantas— tienen un gran potencial porque permiten saber la composición arbórea antigua, los cambios climáticos en la selva amazónica y cómo estos impactaron en el pasado la cobertura vegetal y a las comunidades humanas”, asegura el arqueólogo y profesor Morcote.

Estos cristales microscópicos de las plantas, con estructuras definidas, se encuentran en los yacimientos arqueológicos y pueden indicar qué tipo de planta es la que está presente en un momento y espacio determinado.

Con la mirada en el suelo

El grupo de científicos trabaja conjuntamente con los indígenas locales y los niños de las escuelas, que se vinculan para saber qué es la arqueología y cómo funciona un proceso de excavación, pero que, sobre todo, conocen e interpretan las evidencias dejadas por sus ancestros.

Asimismo, el grupo es el primero en hacer estudios de fitolitos de manera sistemática en la cuenca amazónica con buenos resultados. “Nosotros hicimos excavaciones arqueológicas y muestreos paleobotánicos. Recolectamos diferentes tipos de evidencia, entre las cuales se encuentran muestras de suelo, en donde se preservan este tipo de estructuras de cristales”, afirma Morcote.

Desde hace más de quince años se han hecho estudios arqueológicos en el Amazonas y se ha obtenido información de sus suelos, a través de excavaciones en campo que pueden durar entre un mes y dos meses.

La excavación arqueológica

En los diversos yacimientos arqueológicos se encuentran ópalos de sílice de plantas, y su determinación taxonómica es apoyada por la colección científica que el Instituto de Ciencias Naturales tiene de estos.

El proceso de excavación comienza cuando se selecciona el sitio arqueológico que se excavará. Este es determinado, en algunas ocasiones, a través de estudios arqueológicos, edafológicos y cartográficos previos, pero, sobre todo, del conocimiento que tienen los indígenas de su territorio.

Posteriormente, a través de prospecciones y descripciones detalladas en el suelo, se elige el área, se delimita, se limpia y comienza la excavación.

Pequeños volúmenes de matriz de suelo, que contienen los restos paleobotánicos, son tomadas en los diferentes estratos del suelo arqueológico. De cada una de las muestras de suelo se registra su procedencia, su contexto y su profundidad, para ser empacada adecuadamente y evitar su contaminación.

Luego, explica el profesor: “en el laboratorio, las muestras de suelo son sometidas a un ataque químico que elimina toda la materia orgánica y deja únicamente la fracción mineral, que incluye los ópalos de sílice o fitolitos. Estos se montan en láminas con su respectivo registro y se procede a su estudio y determinación”.

Por otra parte, se ha venido creando la Colección Científica Contemporánea de Fitolitos, base fundamental para la identificación de los fitolitos fósiles que representan plantas antiguas. Esta colección se basa en especímenes del Herbario Nacional Colombiano, a los cuales se les extrae una pequeña fracción de tejido foliar, que se limpia, tritura y carboniza.

Estas muestras también son sometidas a un ataque químico cuyo objetivo es la eliminación de todo elemento que no sean los cristales de las plantas. Posteriormente, una fracción de la muestra se pone en láminas para su descripción y fotografía.

Finalmente, al comparar los fitolitos fósiles con los ópalos de las plantas modernas, se obtienen resultados que indican qué plantas han sido manipuladas por los humanos y qué cobertura arbórea existía de ellas en el pasado.

Próximamente se publicarán dos grandes catálogos, uno de fitolitos de gramíneas amazónicas y otro de palmas de la Amazonía, que contribuirán a la investigación arqueológica y paleoecológica en ese territorio.

miércoles, 30 de mayo de 2012

Cómo convertir cualquier superficie en una pantalla táctil

Se necesita un PC, un sensor gestual de Microsoft, un proyector y, por supuesto, un espacio en el que proyectar.


La empresa alemana Übi, una start up alemana apoyada por Microsoft, ha conseguido elaborar un método para convertir cualquier superficie en una pantalla táctil.

Según informa Wired.co.uk, para tener una pantalla táctil gigante se necesita un PC, un sensor gestual Microsoft Kinect, un proyector y, por supuesto, una superficie para proyectar. Uno de los creadores del software, Anup Chathoth, ha declarado que el programa reconoce la distancia exacta que hay entre el dedo del usuario y la pared, y que "cuando la tocas –la pantalla-, es un clic; cuando no la tocas, se mueve el cursor".

Hasta el momento, Übi descarta que la pantalla táctil proyectable llegue al usuario medio, y quiere concentrar su desarrollo en el mercado corporativo, la educación y la publicidad. La start up ha sido una de las once ganadoras de una beca de 20.000 dólares para investigar nuevos usos para Kinect, en las oficinas de Microsoft.

Facebook quiere comprar Opera

Así competiría con Mozilla, Microsoft, Google y Apple empleando desde el primer día una tecnología diferenciada y bastante avanzada.


La red social de Mark Zuckerberg podría estar pensando en adquirir Opera Sofware, desarrollador de Opera, Opera Mini y Opera Mobile para ordenadores personales y teléfonos móviles. Si se confirma esta compra, Facebook tendría su propio navegador web. Esta operación podría ser posible gracias a que ahora la red social tiene bastante liquidez después de salir a bolsa con un valor estimado de 41.000 millones de dólares (32.595 millones de euros).

Si Opera pasase a manos de Facebook, los de Palo Alto se convertirían en otro competidor de grandes empresas de internet que también poseen navegadores como Microsoft (Internet Explorer), Mozilla (Firefox), Google (Chrome) y Apple (Safari) y Yahoo!, que acaba de anunciarlo, informa Europa Press.

Según ha informado a Pocket lint una fuente "de confianza", Facebook aprovecharía esta adquisición para ahorrarse tener que construir un navegador desde cero. A esto hay que añadir que Opera ha tenido una gran acogida en los dispositivos móviles. Además, cuenta con 200 millones de seguidores, según ha afirmado la compañía noruega.

Sin embargo, ni Opera ni Facebook han confirmado ni desmentido nada acerca de la posible compra. Si realmente la red social estuviese interesada en tener un navegador propio, Opera sería el navegador ideal, ya que no se asocia a ningún sistema operativo y cuenta con versiones que aceleran la navegación en dispositivos móviles.

Opera es una buena opción para impulsar la recién salida a bolsa del gigante de la redes sociales. Actualmente se encuentra en el puesto número cinco de las redes sociales y podría suponer un paso más para Facebook que tras su capitalización parece ser que tiene interés en expandirse. Esta red social ya se ha convertido en la tercera mayor empresa de internet, tan sólo superada por Amazon y Google.

Facebook lanzará en 2013 un móvil creado por exingenieros de Apple

La empresa no se conforma con colaboraciones como la que llevó al lanzamiento de los HTC ChaChaCha y Salsa.


Varios ingenieros de software y hardware que trabajaron en productos como el iPhone o el iPad han sido contratados por la reconocida empresa de Mark Zuckerberg para crear su propio teléfono móvil, según ha avanzado The New York Times. Se trata de alrededor de media docena de antiguos ingenieros de Apple reclutados para la construcción de un smartphone exclusivo de Facebook.

No es la primera vez que la compañía intenta embarcarse en la creación de un móvil. Ya en 2010 el blog TechCrunch publicaba que la red social con más de 900 millones de usuarios lanzaría un smartphone propio. De esta forma, HTC lanzó los terminales ChaChaCha y Salsa, que contaban con su propio botón físico de Facebook, que permitía compartir en la red social el contenido que estuviéramos viendo en el móvil en ese momento.

"Entrar en el negocio de telefonía móvil es increíblemente complejo" explicaba Hugo Fiennes, antiguo trabajador de hardware de Apple que abandonó la compañía para empezar una nueva empresa de hardware: Electric Imp. De ahí que Facebook esté contratando ingenieros expertos en hardware para trabajar en la fabricación, diseño y estilo del futuro teléfono, informa Europa Press.

A pesar de las dificultades que Facebook se ha ido encontrando los éxitos de la empresa han ido incrementándose en poco tiempo, hasta la compra de la popular Instagram y su salida a bolsa. Pero, según un empleado de la compañía, Zuckerberg cree que si no crean un teléfono móvil en un futuro cercano entonces Facebook llegará a ser simplemente una aplicación para plataformas móviles.

La vicepresidenta y analista de Gartner Group (una empresa consultora y de investigación de las TIC), Carolina Milanesi, afirmaba que tanto Facebook como Google podían seguir el mismo camino que Amazon, que apostó por ofertar hardware de bajo presupuesto con Kindle Fire, la tableta low cost con mayor número de ventas.

Asimismo, Facebook está siguiendo los pasos de Google, que ha lanzado varios móviles y tabletas con su sistema operativo Android especialmente integrado y con su marca de forma más o menos destacada, con fabricantes como HTC, Google y Motorola.

¿Qué elementos configuran la motivación?

¿Cuál es la clave para estar motivado en el puesto de trabajo y aprender a sobrellevar los problemas que surgen en el día a día? A menudo se habla de cómo motivar a los empleados, de cómo conseguir que se impliquen y den lo mejor de sí mismos. Pero en ese intento de animarles y de cambiarles nos olvidamos de que la motivación parte de uno mismo.


Es cierto que, en momentos como los actuales, es difícil encontrar la ilusión. La excesiva carga de trabajo, las tensiones y la incertidumbre que sobrevuela por los centros de trabajo hace complicado acudir a la oficina con buen talente.

Sin embargo, encontrar un hilo positivo que nos dé fuerzas es posible. María Graciani, con su libro Motivulario (Empresa Activa) quiere demostrar que se puede conseguir. Esta joven periodista especializada en recursos humanos, ha utilizado parte de su experiencia profesional para crear un diccionario de la motivación. Ha acuñado nuevas palabras que describen actitudes y comportamientos que pueden ayudar a cualquier trabajador a seguir adelante y encontrar una alternativa a su situación.

Algunos de estos términos que pueden actuar de acicate para afrontar nuestra vida personal y profesional con una actitud positiva son:


Creci: término que forma a partir de las palabras CREo mis Circunstancias. Graciani defiende que los logros llegan en cuanto las personas toman conciencia del poder que ellas mismas tienen. “Creer es la semilla y el trampolín del crear. Es indispensable que creas en ti mismo, que tengas una profunda convicción en tus habilidades y que confíes plenamente en que estás capacitado para conseguirlo. Cuando tengas plena conciencia de ello podrás enfocarte en la construcción y disfrute de tu meta”.


Disdi: Disciplina que se Disfruta. El verdadero triunfador de la vida es el que sabe contagiar con su entusiasmo todo lo que hace, tiene la habilidad necesaria para conquistar la propia ilusión y así llegar a conquistar el de sus compañeros, clientes, amigos, parejas…


Sap: SAtisfacción Personal. “Es la armonía que se siente cuando tu cuerpo llega donde tu mente ya se encontraba desde el momento en que planeaste tu objetivo. Cuando sientes SAP en un área concreta de tu vida, se transmite a las demás y tomas las riendas de tu administración personal”.


Cuenta conmigo

Aunque el camino de la motivación comienza en uno mismo, pero no cabe duda de que es más fácil de recorrer y se llega a mejores destinos si va de la mano del jefe. Por mucho interés y voluntad que tenga un empleado, si no percibe que su trabajo es apreciado y qué vale para algo, su motivación menguará.

Por ese motivo, el líder debe estar cerca de cada miembro de su equipo y conocer sus habilidades y capacidades, pero también sus hobbies y aficiones.

Silvia Damiano, autora del libro Implícame comenta que “muchos jefes desconocen cuáles son los puntos fuertes de la gente de su equipo. Las fortalezas son evaluadas generalmente en las entrevistas de trabajo pero una vez que la persona se convierte en empleado, esto deja de ser objeto de conversación”.

Por eso, un líder debe fomentar la confianza, porque la falta de ella es lo primero que afecta al buen funcionamiento del equipo y a la aportación de calidad de cada empleado. “En estas conversaciones es donde el jefe puede reconocer quien necesita autonomía y quiénes son los que no les importa recibir instrucciones sobre lo que hay que hacer. Todos somos diferentes y únicos y explorar las preferencias y motivaciones de cada uno es una buena inversión de tiempo si se quiere liderar mejor”, insiste Damiano.

Desarrollan un marco ecológico para el ipad que auna la tecnología con la sostenibiliad

Tablet Frame se ha desarrollado íntegramente en cartón ondulado (microcanal) reciclado y forma parte de la colección de objetos en edición limitada Alphas.

Una solución para enmarcar los dispositivos electrónicos conocidos como tablet y/o similares al iPad para potenciar su funcionalidad como pantalla o complemento de escritorio, ese es el objetivo de Tablet Frame desarrollado por Sanserif Creatius. Un complemento que más allá de sus funciones de protección del dispositivo, permite su colocación como un retrato fotográfico y/o un soporte para el visionado de gráficos, videos, etc.

Tablet Frame se ha desarrollado íntegramente en cartón ondulado (microcanal) reciclado y forma parte de la colección de objetos en edición limitada Alphas, que fomentan la convivencia de la Hi-Tech con el entorno, al tiempo que reducen el impacto ambiental.

Al igual que otras piezas de esta misma colección, como la lámpara Lumbrera o el delimitador de proyecciones sobre pared My Screen, se trata de una respuesta sencilla y ecológica a una necesidad latente en muchos de los hogares y oficinas actuales. Espacios que cuentan con un cuidado acabado y en el que la estética y los valores orientados a la sostenibilidad son un factor en alza.

Así, al igual que My Screen respondía a las nuevas demandas de sistemas como el Home Cinema –entendido como el uso de un proyector o cañón de vídeo sobre una gran superficie vertical- mediante un complemento que delimita el espacio de proyección sin ser invasivo (espacio de pantalla virtual), como es el caso pantalla al uso, el nuevoTablet Frame hace lo mismo con el escritorio o la mesa de reunión.

Además, la posibilidad de que, una vez utilizado, se pueda cerrar como si de una funda de protección se tratase, favorece la reducción del impacto visual del mismo, si bien, no se trata en sí de un desarrollo pensado para utilizarse como funda de transporte diario, sino como un marco decorativo que se integra con el iPad o dispositivo tablet elegido.

En esencia, tanto esta pieza como el resto de la colección Alphas, evita que los espacios pensados para el hábitat se vean invadidos por elementos que no concuerdan con el mobiliario y la decoración elegida para el hogar, o que reduzcan la funcionalidad del espacio de trabajo.

La denominación de Tablet Frame (marco para tablet) esta asociada a dos conceptos. Por una parte, la vinculación visual y estética con un marco de un cuadro y/o fotografía, potenciada por el troquelado interior que rodea a la pantalla. Y, por otra parte, una asociación más técnica que tiene su origen en el concepto”marco de referencia”, esto es, un conjunto de convenciones usadas por un observador para poder medir la posición y otras magnitudes físicas de un objeto o sistema físico en el tiempo y el espacio.

Hay que tener en cuenta que, cuando hablamos del iPad o los nuevos tablet, debemos de ubicarlos entre una tecnología asociada al llamado "teléfono inteligente (smartphone) y con prestaciones similares a una minicomputadora, caso de videoconferencias, grabación de vídeo, etc., por lo que requiere de un espacio permanente en el lugar de trabajo y/o el hogar, independientemente de que se concibiese para su movilidad.

Además, Tablet Frame nace con la misma filosofía de interconectar tecnología de última generación con conceptos y/o materiales que fomenten la ecología y, por el sistema de producción de esta colección –exclusivamente en Centros Especiales de Empleo (CEE)- también integración socio-laboral de colectivos en riesgo de exclusión.

La Tierra tardó 10 millones de años en recuperarse tras la mayor extinción de todos los tiempos

La evidencia reciente de un rápido rebote fue evaluada en un nuevo artículo de revisión por el doctor Zhong-Qiang Chen, de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, y el profesor Michael Benton.


La Tierra tardó unos 10 millones de años en recuperarse de la mayor extinción en masa de todos los tiempos, según una reciente investigación. La vida quedó casi borrada del mapa hace 250 millones de años, caundo sólo el 10 por ciento de las plantas y los animales sobrevivieron. Se ha debatido mucho sobre cómo se recuperó la vida de este cataclismo.
  
La evidencia reciente de un rápido rebote fue evaluada en un nuevo artículo de revisión por el doctor Zhong-Qiang Chen, de la Universidad China de Geociencias en Wuhan, y el profesor Michael Benton, de la Universidad de Bristol. Como conclusión, creen que la recuperación de estaa crisis duró unos 10 millones de años, tal y como explican en la revista Nature Geoscience.
  
Hubo al parecer dos motivos para esta demora: la intensidad misma de la crisis y la persistencia de las condiciones sombrías de la Tierra después de la primera ola de extinción.
  
La crisis de finales del Pérmico fue, con mucho, la crisis biológica más dramática que afectó a la vida en la Tierra. Fue provocada por una serie de alteraciones en el medio ambiente: calentamiento global, lluvia ácida, acidificación de los océanos y anoxia oceánica. Estos fueron suficientes para matar al 90 por ciento de los seres vivos sobre la tierra y en el mar.
  
El doctor Chen dijo: "Es difícil imaginar cómo gran parte de la vida pudo ser aniquilada, pero no hay duda, viendo algunas de las secciones de roca en China y otros países, de que se trató de la mayor crisis a la que se haya enfrentado la vida".
  
La investigación actual muestra que las condiciones sombrías continuaron en ráfagas de unos cinco a seis millones de años después de la crisis inicial, con alteraciones reiteradas en los niveles de carbono y oxígeno, el calentamiento y otros efectos nocivos.
  
Algunos grupos de animales en el mar y tierra firme se recuperaron rápidamente y comenzaron a reconstruir sus ecosistemas, pero sufrieron más reveses. La vida no se recuperó realmente en estas primeras etapas porque los ecosistemas permanentes no se habían establecido.
  
Finalmente, después de la crisis ambiental dejó de ser tan grave, los ecosistemas más complejos surgió. En el mar, los nuevos grupos, como los cangrejos y las langostas ancestrales, así como los reptiles marinos en primer lugar, entró en escena, y formó la base de los futuros ecosistemas modernos.".

Vaqueros con tecnología ecológica

La invención de un láser textil que reproduce el desgaste de los pantalones vaqueros, el uso de eco-lavadoras industriales que no requieren agua ni productos químicos.


Innovar en el área textil es una tarea ardua y complicada, pero no imposible. Así lo ha demostrado Jeanologia, una empresa ubicada en Valencia, al este de España, que ha desarrollado con éxito nuevas tecnologías para el lavado, tintura y acabado de prendas textiles, especialmente de jeans.

La invención de un láser textil que reproduce el desgaste de los pantalones vaqueros, el uso de eco-lavadoras industriales que no requieren agua ni productos químicos, y el desarrollo de un software capaz de medir el impacto medioambiental que deja el procesado de las prendas, han situado a Jeanologia al frente de la vanguardia más innovadora del sector del acabado textil.

Esta tecnología ha convertido a la empresa valenciana en pionera de los cambios que se producen actualmente en el mundo del jean. Un entorno en el que se apuesta, cada vez más, "por soluciones ecológicas y éticas, pero sobre todo eficientes", explica José María Pérez de Villegas, director comercial de Jeanologia.

Hasta hace muy poco tiempo, para lograr que los vaqueros o las prendas de vestir tuviesen un aspecto vintage [usado] había que recurrir, en muchas ocasiones, a procesos que dañaban el medio ambiente y que resultaban peligrosos para la salud de los trabajadores encargados de estas tareas.

Con el láser textil de Jeanologia estos inconvenientes desaparecen. El sistema es relativamente sencillo: fotografían un jean antiguo y, mediante un software diseñado por la compañía, transforman esa imagen en una escala de grises. Al leerla, el láser textil proyecta energía calorífica que reproduce sobre un vaquero nuevo el desgaste en el mismo sitio que en el jean original copiado. Así obtienen una replica idéntica a la prenda usada.

Muchos fabricantes aún continúan envejeciendo los jeans de forma manual, con técnicas a base de rozamiento hasta que la prenda obtiene la pátina de desgaste que busca el fabricante. Para ello utilizan papel de lija, productos químicos como la lejía, lavado a la piedra y, sobre todo, el arenado, una técnica que consiste en lanzar arena y agua a alta presión sobre los pantalones hasta conseguir el acabado deseado. Este método, prohibido en Europa desde hace décadas, todavía se lleva a cabo en algunos puntos del planeta y tiene efectos devastadores sobre la salud de los trabajadores. Cuando se aplica el chorro de arena se crean grandes cantidades de polvo de sílice cristalizado, cuya inhalación acaba produciendo silicosis, la terrible enfermedad pulmonar característica de los mineros.


INNOVACIONES ÉTICAS Y ECOLÓGICAS

El láser textil, además de sustituir a las técnicas perjudiciales para la salud de los operarios, aumenta de forma considerable los niveles de producción de las prendas. Si el lijado manual produce 10 unidades a la hora, el arenado 30 y el spray 60, con el láser se pueden llegar a fabricar hasta 200.

Además del láser, la lavadora ecológica G 2 también contribuye a resolver algunos de los problemas que afectan a la industria del jean, y que tienen que ver principalmente con el consumo energético y "el gasto innecesario de agua y químicos", indica Pérez de Villegas

Es posible reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

Con respecto al transporte de pasajeros se indican dos maneras de disminuir las emisiones: endurecer los impuestos a los automóviles y el combustible e imponer pagos por el uso de las carreteras.


Los investigadores, pertenecientes al Instituto Finlandés de Medio Ambiente (SYKE), el Centro Nacional Finlandés del Consumidor y el Instituto Gubernamental Finlandés de Investigación Económica (VATT), afirman que las mayores reducciones en vivienda estarían relacionadas con cambios en el aspecto energético. El ahorro de calefacción y electricidad y la promoción de dispositivos eficientes desde el punto de vista energético son otras formas de garantizar dichas reducciones.

Con respecto al transporte de pasajeros se indican dos maneras de disminuir las emisiones: endurecer los impuestos a los automóviles y el combustible e imponer pagos por el uso de las carreteras. Los investigadores aducen que las emisiones relacionadas con los alimentos podrían reducirse si se introduce una dieta baja en carbono en los servicios de cocina y restauración de los sectores público y privado. Otra vía de acción sería garantizar que no se eche comida a perder.

El equipo destacó la importancia de sus descubrimientos, sobre todo si se tiene en cuenta que el gobierno finlandés se ha propuesto distintos objetivos para reducir las emisiones en los próximos años. Los datos sugieren que Finlandia emite en torno a 70 millones de toneladas de gases de efecto invernadero. Según los investigadores, la vivienda, el transporte de pasajeros y la industria alimentaria suponen cerca de un cuarto del total en equivalentes de dióxido de carbono (CO2). Añadieron que el total de las emisiones atribuibles a Finlandia y otros territorios asciende a 35 millones de toneladas si se tienen en cuenta el ciclo de vida completo de los productos y las emisiones globales.

En su estudio se pone de manifiesto que los instrumentos políticos aplicados a la normativa climática dedicada a la vivienda no tienen por qué haberse creado a propósito para este efecto y suelen utilizarse en otros ámbitos como por ejemplo la recaudación fiscal. Para más inri, los instrumentos políticos no son completamente coherentes, pues las decisiones que guían el consumo ciudadano se realizaron en distintos momentos ateniéndose a circunstancias diferentes. En este estudio se concluyó que es básico que ministerios y agencias del gobierno central creen relaciones más estrechas y establezcan objetivos comunes de reducción de emisiones en los programas políticos.

Una de las relaciones identificadas por el equipo fue entre la vivienda y el transporte de pasajeros. Afirman que los niveles de emisiones vienen determinados por las elecciones personales en cuanto a la ubicación de la vivienda y el trabajo y también en relación a cuánta energía se genera y se utiliza.

Con respecto a la reducción de las emisiones procedentes de hogares, los investigadores afirman que se puede lograr un descenso de 1,3 millones de toneladas si se modifica el sistema de calefacción y se acometen renovaciones con la energía en mente. Decantarse por un estilo de vida "inteligente desde el punto de vista energético" generaría una reducción de 0,36 millones de toneladas en calefacción y electricidad. Si a esto se suma la adquisición de electrodomésticos más eficientes se reducirían 0,34 millones de toneladas adicionales.

La utilización de la bicicleta o el desplazarse a pie en lugar de utilizar el automóvil permitiría ahorrar más de 2,1 millones de toneladas equivalentes de CO2 adicionales.

Descubren el más complejo software de espionaje de la historia

Flame lleva operativo al menos cinco años, está diseñado por un grupo organizado y bien financiado, y tiene por objeto obtener información. Su mayor campo de acción es en países de Medio Oriente.



La compañía de seguridad en Internet Karspersky ha descubierto un virus, denominado Flame, diseñado para recopilar información sensible y presente en ordenadores de Irán, Oriente Próximo e incluso Estados Unidos.

Karspersky ha revelado que Flame (Worm.Win32.Flame) es el 'software' de espionaje más complejo descubierto hasta la fecha y que llevaba operativo al menos cinco años, por lo que ha alertado de que pueden estar en funcionamiento otras armas similares.

Por el momento no se ha descubierto quién o quiénes son los responsables de Flame, pero Karspersky ha hallado similitudes con virus como Stuxnet o Duqu, diseñados para atacar o recabar información sobre el programa nuclear iraní al aprovechar un fallo de seguridad de los sistemas operativos.
"Si Flame ha pasado inadvertido durante cinco años la única conclusión lógica es que hay otras operaciones en marcha de las que no sabemos aún", ha explicado uno de los expertos de Karspersky, Roel Schouwenberg.

Los investigadores apenas están comenzando a comprender el funcionamiento de Flame debido a su complejidad, pero sí saben que puede hacer capturas de pantalla, activar los micrófonos de los ordenadores para grabar conversaciones, enviar archivos y remitir mensajes instatáneos.
En cuanto a su extensión, Karspersky señala de que los más de 5.000 equipos infectados detectados hasta la fecha, la mayoría se encuentran en Irán, seguidos de la región de Israel-Palestina, Sudán y Siria.

La investigación de Karspersky comenzó gracias a un informe de la Unión Internacional de las Telecomunicaciones, un organismo de la ONU, que había denunciado la presencia de un virus conocido como Wiper. Karspersky no pudo detectar este Wiper, pero descubrió en cambio el Flame.
Eugene Kaspersky, CEO y cofundador de Kaspersky Lab, afirma en una nota: "La amenaza de la guerra cibernética ha sido uno de los temas más graves en el área de la seguridad de la información desde hace varios años".

"Stuxnet y Duqu", añade, "pertenecían a una sola cadena de ataques, lo que incrementó las preocupaciones relacionadas con la ciberguerra en todo el mundo. El 'malware' Flame parece ser una nueva fase en esta guerra, y es importante entender que este tipo de armas cibernéticas se puede utilizar fácilmente en contra de cualquier país".

martes, 29 de mayo de 2012

Los trucos de Google para que sus empleados tengan una dieta saludable

"Cuando están sanos, son felices. Cuando son felices, son innovadores": es la premisa que utilizó el megabuscador para diseñar las oficinas, sostuvo la encargada de Recursos Humanos. ¿Cuáles son las técnicas de reeducación del paladar que aplican?


Jennifer Kurkoski, responsable del departamento de análisis de las personas en Recursos Humanos de Google, reveló algunas de las tácticas que utilizan para que sus empleados mantengan una dieta balanceada, incrementen su rendimiento y mejoren su productividad, según publicó la revista Fast Company.

Apenas entran a la cafetería, los trabajadores observan la barra de ensaladas, estratégicamente ubicada en la entrada. Los estudios revelan que las personas tienden a llenar sus platos con lo primero que ven, por eso la empresa se asegura de que las hojas verdes sean muy visibles y que los postres casi no se vean.

El tamaño de los platos es otro de los trucos que utiliza la empresa, ya que apenas toman uno ven un cartel que les advierte que las personas con platos más grandes tienden a comer más y que ello afecta el comportamiento de quienes comen. Esta medida incrementó el uso de platos pequeños en un 32 por ciento.

Otro punto importante es el color de las etiquetas de los alimentos. Las verdes corresponden a las verduras y las rojas a los postres, para que los empleados estén atentos a lo que consumen. Además, para evitar el consumo de éstos, los suministran de modo pequeño.

En las oficinas de Nueva York, ya no hay máquinas dispensadoras de dulces y, conforme los resultados que Google midió desde que éstas se quitaron, sus empleados perdieron el 9% del consumo de calorías en sólo una semana.

Respecto a las bebidas, las botellas de agua se colocaron a la altura de la vista y los refrescos en un lugar menos accesible para desalentar su consumo.

lunes, 28 de mayo de 2012

Pan con omega 3 y mucha fibra

Las nuevas variedades de pan, evitarán los riesgos derivados de la pérdida de calidad que actualmente presentan los panes tradicionales.


Tecnalia y panaderos de Otana están desarrollando variedades nuevas de pan con la vista puesta en la reducción del riesgo de desarrollar enfermedades. En concreto, han fabricado panes con omega 3 y otros ricos en fibra. La investigación va en la línea de la nueva nutrición que busca proveer de alimentos que, además de los nutrientes, contengan otros compuestos biológicamente activos que aporten un beneficio adicional para la salud.

Las nuevas variedades de pan, evitarán los riesgos derivados de la pérdida de calidad que actualmente presentan los panes tradicionales. La investigación se ha centrado en el desarrollo de un cultivo iniciador propio “para mejorar la fermentación de la masa panaria, mejorar las propiedades organolépticas de la masa y prolongar la vida útil del pan".

El pan con omega 3 lleva ácidos grasos esenciales para el buen funcionamiento del organismo, ayuda a mejorar el funcionamiento cardiovascular y previene el envejecimiento y ciertas enfermedades. El pan con alto contenido en fibra mejora el tránsito intestinal, aumenta la sensación de saciedad, ayuda a regular el nivel de azúcar en sangre y a reducir los niveles de colesterol.

Para ello se están analizando dos vías. Por un lado la elaboración de masa madre enriquecida en bacterias ácido lácticas, para mejorar las propiedades tanto de textura como organolépticas de la masa de pan. Y por otro, el desarrollo de panes con harinas autóctonas, como alternativa a la harina que habitualmente se emplea en la elaboración de la masa de pan.

Además del desarrollo de panes funcionales, los investigadores trabajan en la obtención de nuevos productos de panadería, diferenciados, con personalidad propia y que confieran una mayor calidad al producto final. De esta forma se elaboran diferentes gamas de productos saludables de calidad, con la intención de atender la necesidad del consumidor preocupado por la salud.

Una niña revoluciona la web con sus críticas a un menú escolar "basura"


Croquetas y hamburguesas recalentadas, en eso consiste básicamente el almuerzo escolar de Martha Payne. Decidió publicar en su blog la comida de su colegio y la reacción fue inmediata.


Payne, de 9 años, empezó su peculiar blog Neverseconds como parte de un proyecto escolar. Horas más tarde, el sitio se convirtió en una sensación en Internet con más de 100.000 visitas. Las fotos de su menú escolar llamaron la atención no sólo de los internautas sino también la de los tabloides británicos. Y el caso llegó a ser Trending Topic -tema del momento en Twitter- mundial.

La niña, hasta hace unos días una total desconocida, decidió colgar en su portal fotografías de las bandejas de comida que se servían en su colegio. Pasta recalentada, una croqueta y una madalena forman parte del menú diario que tanto Payne como el resto de sus compañeros comen durante el almuerzo. 

Cada día, publica una nueva imagen con curiosas observaciones. "Estoy en edad de crecer y no puedo hacerlo con una sola croqueta", se lamenta en su blog. "La comida en el cole es casi siempre horrible", dice otro comentario.

Arremete no sólo contra la calidad de los almuerzos escolares, sino contra el tamaño de las porciones y los grandes "espacios en blanco" de las bandejas. 

"Me gustaría que sirvieran más, y que no nos pusieran cosas que son asquerosas", escribe Martha, que piensa seguir su diario en la web con la esperanza de que algún día mejoren los menús en su escuela.

"Lo bueno de este blog es que papá entiende ahora por qué vengo tan hambrienta a casa", ironiza la joven. Sus padres, Rebecca y Dave, dijeron en una entrevista al Daily Mail que se sorprendieron al ver la comida "basura" por la que pagan £2 al día. 

Payne recibió el respaldo del chef y estrella de TV Jamie Oliver, conocido por su campaña de denuncia por la pésima calidad de las comidas escolares. A través de su cuenta en Twitter, Oliver apoyó la cruzada de la niña.

La última oportunidad en cien años de ver a Venus por delante del sol


Venus pasará por delante del sol el próximo cinco de junio, creando una imagen que no se repetirá hasta dentro de cien años.


Este tránsito de junio, el segundo de un par comprendido entre 2004 y 2012, no se repetirá hasta el año 2117. La pequeña mancha negra que se verá sobre el sol se apreciará en los cinco continentes. Cada siglo se produce un par de estos fenómenos, separados entre sí por ocho años.

El horario del tránsito, que durará siete horas, favorece a los observadores en mitad del océano Pacífico, donde el sol estará en todo lo alto durante la travesía. Para los Estados Unidos, el tránsito comenzará el día 5 de junio por la tarde. Para la mayor parte de Europa, el sol amanecerá el día 6 cuando el fenómeno esté llegando ya a su fin.

Venus cubre muy poco del disco solar como para bloquear la luz, por lo que se recomienda, como en el caso de los eclipses, no mirar en ningún caso directamente al sol.

Kaspersky detecta una nueva amenaza para los usuarios de bancos


Se trata de un plugin que permite grabar a través de la cámara del ordenador imágenes del usuario mientras le están robando el dinero.


La compañía Kaspersky Lab ha detectado una nueva amenaza que convierte a los usuarios de entidades bancarias en víctimas del cibercrimen. Se trata de un nuevo 'plugin' para SpyEye, una de las familias de troyanos bancarios más utilizados, que permite grabar a través de la cámara del ordenador imágenes del usuario mientras le están robando el dinero.

Los ciberdelincuentes observan la reacción del usuario cuando se está produciendo el robo. El usuario introduce sus datos en el sitio del banco pero el programa malicioso ha modificado el código de la página directamente en el navegador y después de la autorización, el usuario no ve la cuenta del banco sino que el programa malicioso crea una ventana que muestra el mensaje, por ejemplo, "Cargando... Por favor espere...".

Al mismo tiempo, el código malicioso inyectado se prepara para enviar el dinero robado a la cuenta bancaria de un cómplice. Una vez hecho esto, y para confirmar la transacción, los ciberdelincuentes tienen que persuadir al usuario para que introduzca un código secreto, que le envían mediante un SMS.

El programa del 'hacker' pone una petición en la pantalla de la víctima, como por ejemplo: "Estamos fortaleciendo nuestras medidas de seguridad. Por favor confirme su identidad introduciendo el código secreto que hemos enviado a su teléfono".

"El nuevo SpyEye utiliza la cámara incorporada en un ordenador infectado para controlar al usuario de banca online. Este plugin tiene un archivo de configuración y una lista de nombres de sitios de bancos alemanes", asegura el experto en seguridad de Kaspersky, Dmitry Tarakanov, quien descubrió el nuevo 'plugin' para SpyEye.

Exceso de sustancias químicas en nuestros cuerpos y medioambiente


Ecologistas en Acción, al igual que los científicos participantes, acusa a las autoridades de dar la espalda a la ciencia independiente, para privilegiar los estudios parciales de la industria sobre los riesgos de sus propios productos.


Científicos y representantes de instituciones internacionales relacionadas con la salud y el medioambiente se han reunido del 16 al 18 de mayo en la Universidad Politécnica de Madrid para dar voz de alarma sobre los perjuicios de nuevas tecnologías y sustancias, incluyendo transgénicos, pesticidas, nanotecnologías y ondas electromagnéticas entre otras.

Ecologistas en Acción, al igual que los científicos participantes, acusa a las autoridades de dar la espalda a la ciencia independiente, para privilegiar los estudios parciales de la industria sobre los riesgos de sus propios productos. Un verdadero escándalo sanitario contra el cual llama a actuar, si no se quiere ver seguir aumentando el número de cánceres en el futuro.

Desde el fin de la 2ª Guerra Mundial, el volumen de substancias químicas producidas al año en Europa ha pasado de ser de 1 millón a 400 millones de toneladas. Hoy en día, estas están por todas partes, tanto en nuestro entorno, comida, como en nuestros productos de uso cotidiano como cosméticos, productos de limpieza, productos de aseo personal, plásticos de envase etc. Nicolás Olea, catedrático de la Facultad de Medicina de la Universidad de Granada, se alarma entre otros que el Bisphenol A, una sustancia estrogénica y un pertubador endocrino presente de forma habitual en los plásticos, sea presente en la totalidad de la población: "El 100% de las mujeres embarazadas del tercer trimestre en España y el 100% de los niños de 4 años mean todos los días Bisphenol A, además de otros 17 residuos".

El medioambiente también sufre de las últimas innovaciones tecnológicas. Después de 15 años de soja transgénica, la zona del Río de la Plata en Argentina está tan afectada por los monocultivos que es conocida como la "República Unida de la Soja" por los industriales. Ana Herrero, de la Universidad Nacional de General Sarmiento, denuncia una grave contaminación por los pesticidas, que mata la biodiversidad, empobrece los suelos de sus macronutrientes para luego dispersarse y atravesar las fronteras. Así mismo, muestra su preocupación por el fenómeno que acompaña los monocultivos de transgénicos, que se traduce por prácticas de deforestación así que la exportación del modelo de soja a otras áreas.

Ante tales casos, el Congreso Internacional de Riesgos para la Salud Publica y el Medio Ambiente, organizado por Red Europea de Científicos por la Responsabilidad Social y Ambiental, la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEA) y la Fundación Vivo Sano/HDO, no se contentó de difundir estudios sino que llamó a actuar al nivel legislativo: "Este congreso era necesario porque siempre falta debate, falta un lugar donde poner por escrito un plan de acción concreto de cómo mejorar a nivel legislativo todas las políticas públicas que hoy en día se supone que nos dan un nivel de seguridad, y esto desde luego es muy mejorable, porque no hay criterios que unifiquen la seguridad ciudadana. Aquí en España se hacen transgénicos y en otros países no. La seguridad no es igual en todas partes ni se exigen los mismos niveles", afirmó Irina de la Flor, responsable de la Organización para la Defensa de la Salud (HDO) y miembro del comité de organización del Congreso.

Para Irina de la Flor, resulta inadmisible la falta de control legal sobre estas sustancias tóxicas y la falta de análisis científicos sobre sus efectos a largo plazo, puesto que muchas veces las consecuencias sólo aparecen con el paso de los años. Un situación ventajosa para la industria, que ahorra gran sumas de dinero en evaluaciones científicas al entregar estudios superficiales: "Estamos siendo los conejillos de Indias de unas tecnologías que se introducen y para las cuales no hay una seguridad ni un control de riesgos, tal y como se hace en medicamentos o en otros productos".

En efecto, de los 135.000 compuestos químicos que la UE tiene inventariados, sólo hay "estudios toxicológicos en menos de 20% y estudios completos en no más de 20 sustancias", subraya el científico Nicolás Olea. Que además recuerda que lo factores ambientales son los responsables del 90% de los cánceres, de las alergias, de los problemas de la reproductividad humana, etc. "Lo peor es que la clase médica tampoco es consciente de estos riesgos. Para los profesionales de la salud éste es un asunto totalmente desconocido, tan lejano como está la agricultura ecológica de los médicos de cabecera", añade.

Frente a estos escándalos sanitarios, Ecologistas en Acción exige que las autoridades de regulaciones como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) den prioridad a estudios independientes sobre los estudios parciales de la industria y que coloquen el principio de precaución al centro del protocolo de evaluación. La definición de innovación ya no debe restringirse al dominio ecotecnológico, sino que extenderse a creatividad social, promoviendo una reflexión ética y democrática sobre los objetivos de los avances tecnológicos y sobre sus verdaderos beneficiados.

http://www.ecologistasenaccion.org/

Top 10 de nuevas especies 2012


"El Top Ten es una llamada de atención sobre la crisis de la biodiversidad, los exploradores de especies y los museos que continúan con una tradición de 250 años de descubrimientos y descripción de las millones de especies de plantas.


El Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Arizona (EE UU) y un comité internacional de científicos ha anunciado hoy su selección de las 10 nuevas especies más curiosas y raras descritas en 2011.

"El Top Ten es una llamada de atención sobre la crisis de la biodiversidad, los exploradores de especies y los museos que continúan con una tradición de 250 años de descubrimientos y descripción de las millones de especies de plantas, animales y microbios con los que compartimos este planeta", declaró Quentin Wheeler, entomólogo que dirige el Instituto.

En los primeros puestos de la lista de este año se encuentran una nueva especie de mono, el Rhinopithecus strykeri de nariz chata, que estornuda cuando llueve; la medusa Tamoya ohboya, hermosa pero venenosa, el “Gusano del Diablo” (Halicephalobus mephisto) descubierto a 1,3 kilómetros de profundidad en una mina de oro de Sudáfrica; y un hongo con nombre de personaje de dibujos animados que huele a fruta.

El listado de estas 10 nuevas especies también incluye una orquídea cuya flores se abren en torno a las diez de la noche (Bulbophyllum nocturnum), un fósil animal de una especie extinta conocida como “cactus andante” por su apariencia, y una pequeña avispa parásita, denominada Kollasmosoma sentum, que sobrevuela el suelo de Madrid para depositar sus huevos en las hormigas.

La completan una amapola amarilla de Nepal (Asia) que florece en otoño, un ciempiés gigante y una tarántula azul de Brasil “impresionantemente bella”, la Pterinopelma sazimai.

"Son especies que llaman nuestra atención porque son inusuales o porque tienen rasgos que las hacen extrañas. Algunas de las nuevas especies tienen nombres interesantes, otras resaltan lo poco que realmente conocemos acerca de nuestro planeta", explicó Mary Liz Jameson, profesor asociado de la Universidad Estatal de Wichita (EE UU), que presidió el comité internacional.

Los miembros de este comité hicieron su selección entre más de 200 especies. Esta es la quinta edición de la lista, que se lanza el 23 de mayo coincidiendo con el aniversario del nacimiento de Carlos Linneo, botánico sueco responsable del sistema moderno de denominación y clasificación de plantas y animales.

Sinc