lunes, 30 de abril de 2012

La cacería de elefantes del Rey ya tiene un videojuego


Anima al usuario a empuñar el "rifle real" y a defenderse de "despiadados elefantes, periodistas rabiosos y familiares ladronzuelos".


El estudio barcelonés Undercoders acaba de lanzar Juancar vs. Elephants: Mission Botswana para dispositivos iOS -iPhone y iPad-, un juego que parodia la polémica cacería de Juan Carlos I en África.

Protagonizado por el monarca español, Juancar vs. Elephants puede adquirirse por 0,79 euros en la App Store y anima a convertirse "en el Rey de la caza en el safari más salvaje de Botswana". El juego continúa con el siguiente mensaje: "Empuña tu rifle real y prepárate para defenderte de hordas de despiadados elefantes, periodistas rabiosos y familiares ladronzuelos, que harán todo lo posible para arrebatarte el trono".

Por último, decir que cuando en el juego se produce un 'Game over', suena el himno de la República.

sábado, 28 de abril de 2012

El asiento más pedido en un avión es el 6A

Mil pasajeros eligieron en una encuesta, hecha por el comparador de vuelos Skyscanner, este lugar como el mejor. Las seis primeras filas son las más populares. El peor sitio es el 31E, una butaca central de la parte trasera.


De acuerdo a la encuesta publicada en el portal ABC, las seis primeras filas de la aeronave son las más populares. En este caso se llevan el 46% de los votos. Respecto al tipo de asiento, seis de cada diez prefieren el de la ventana, comparado con el 40% que opta por pasillo y el escaso 1% que elegiría el del centro.

También sabemos gracias a esta encuesta cuál es el asiento maldito para los viajeros: el 31E, una butaca central situada hacia la parte trasera del avión.

Según esta encuesta, los pasajeros que optan por la parte más cercana a las alas destacan que es donde se sienten menos turbulencias, mientras que otros quieren estar cerca de la parte delantera para bajar más rápido del avión, oír menos el ruido del motor o incluso para elegir los primeros la comida. La ventana, sin embargo, es la opción más popular para aquellos que quieren dormir, especialmente en viajes de larga distancia, mientras que los que van mucho al baño o son altos optan por el pasillo para no molestar a otros pasajeros.

"Sólo espero que las compañías de bajo coste no se enteren de que existe tal demanda del asiento 6A y empiecen a cobrar una prima por ello", bromeó el editor de viajes de Skyscanner, Sam Baldwin.

viernes, 27 de abril de 2012

Facebook lanzó un antivirus gratuito

El Antivirus Marketplace permitirá descargar programas de proteccion de firmas expertas como Microsoft, McAfee y Symantec, entre otros. Cualquiera de las licencias que elija el usuario tendrá una vigencia de seis meses.


Facebook lanzó el "Antivirus Marketplace", un mercado para que los usuarios puedan descargar reconocidos programas de antivirus de empresas expertas en seguridad informática como: Microsoft, TrendMicro, McAfee, Sophos y Symantec

El portal apunta a darle a los usuarios de la red social una mayor seguridad mientras navegan por Internet.

Los programas disponibles son: Norton Anti-Virus 2012, Trend Micro Titanium Security Essentials, Smart Surfing para Mac, McAfee y otros.  Los equipos tendrán una licencia gratuita durante seis meses.

"Creemos que armar a nuestros usuarios con software de antivirus les permitirá mantenerse seguros sin importar dónde estén en la web", señaló la firma en un comunicado oficial.

Asimismo, la compañía anunció que el servicio incorpora las listas negras de las firmas antes mencionadas a su registro, para que los usuarios puedan ser advertidos en caso de que algún enlace malicioso se filtre en la popular red social.

Las especies con dientes más altos vivían más

Los autores del estudio que publica hoy la edición online de Proceedings of the Royal Society B.


Los sistemas insulares funcionan a menudo como laboratorios naturales para poner a prueba hipótesis evolutivas, dado que son menos complejos que los sistemas continentales. El aumento de la longevidad de las especies endémicas de islas es una adaptación que predice la teoría evolutiva del envejecimiento, en el marco de una estrategia evolutiva que las empuja hacia un ciclo de vida más lento, debido a la ausencia de depredadores y la limitación de recursos.

Los autores del estudio que publica hoy la edición online de Proceedings of the Royal Society B se preguntan si el aumento de la altura de los dientes en los herbívoros endémicos de islas puede ser una respuesta evolutiva a esta longevidad. Esto cuestionaría el consenso que hasta ahora explicaba este rasgo morfológico principalmente a partir de diferencias en la dieta y el clima.

La conclusión del trabajo es que Myotragus balearicus, la especie fósil escogida para este estudio, necesitaba unos dientes más altos para llegar a vivir tantos años. La hipsodoncia, como denominan los expertos al hecho de tener una corona dental más alta, puede ser un indicador de especies más longevas.

Como explica el investigador del Instituto Catalán de Paleontología (ICP) Xavier Jordana, profesor de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y autor principal de este trabajo, "el estudio se centra en una especie fósil, pero nuestros resultados tienen implicaciones en los mamíferos herbívoros en general, extintos y actuales, y más concretamente en las especies endémicas de islas. Los endemismos insulares comparten una serie de características comunes, conocidas como el síndrome de la isla, y diferentes a las de sus parientes continentales, puesto que evolucionan en unas condiciones ecológicas especiales, como son la ausencia de depredadores, la alta densidad poblacional y la escasez de recursos".

La investigación analiza la dieta, la longevidad y el patrón de mortalidad de M. balearicus, un bóvido fósil endémico de las Islas Baleares. El trabajo concluye que, a pesar de ser extremadamente hipsodonto, M. balearicus era un herbívoro mayoritariamente ramoneador, que se alimentaba de hojas y brotes de árboles y arbustos, y probablemente, también, de tubérculos y raíces, que implican un mayor desgaste de la dentadura puesto que hay que remover la tierra para llegar a ellos.

Aun así, no llegaba a tener una dieta tan abrasiva como la de los herbívoros que se alimentan mayoritariamente de pastos y que, por lo tanto, presentan las dentaduras más altas. Este tipo de dieta, sin embargo, no es suficiente para explicar la hipsodoncia de Myotragus.


Una longevidad a estudio

Al analizar la longevidad de M. balearicus a partir de las líneas de crecimiento anual del cemento de los dientes, los investigadores obtienen una medida de unos 27 años, casi el doble de lo que se esperaría para un bóvido de su masa corporal. Además, el estudio del patrón de mortalidad en dos poblaciones de M. balearicus, una en Cova Estreta y la otra en Cova des Moro en Mallorca, muestra tasas de supervivencia en edades juveniles y adultas más elevadas que en los bóvidos continentales actuales. Es decir, una gran parte de la población lograba edades avanzadas y, por lo tanto, M. balearicus era una especie con un ritmo de senescencia lento, o envejecía tarde.

Todo ello son resultados consistentes con la teoría evolutiva del envejecimiento que predice el retraso de la senescencia en poblaciones con un índice de mortalidad extrínseca bajo. En un entorno en el que pocos elementos externos pueden causar la muerte de los individuos de una especie, como es el caso de la falta de depredadores en una isla, esta especie se adapta cambiando su ritmo de envejecimiento y la duración de su vida.

En el caso de los herbívoros, una manera de hacerlo es seleccionando aquellos individuos de la población que tengan dientes más altos, para los que la senescencia empezará más tarde.


Myotragus, un modelo para los estudios de evolución

El género fósil Myotragus ha resultado un modelo ideal para hacer estudios de evolución en las islas y M. balearicus es la especie terminal, que se extinguió hace unos 3.000 años. Myotragus sobrevivió totalmente aislado en Mallorca y Menorca durante más de 5 millones de años, desde el Plioceno hasta el Holoceno.

Durante su evolución, Myotragus sufrió cambios importantes, que afectaron especialmente al sistema locomotor y a su tamaño, así como a su sistema nervioso y alimentario. El enanismo, la disminución del cerebro y los cambios en la dentadura son los rasgos evolutivos más característicos. Muchos de estos rasgos morfológicos son compartidos por el conjunto de las faunas insulares, como es el caso del aumento de la altura de la corona dental de los molares.

En el estudio se han usado restos fósiles de M. balearicus, recuperados en diferentes yacimientos de Mallorca, especialmente en Cova Estreta (Pollença), Cova des Moro (Manacor) y Cova Moleta (Sóller). En la actualidad, estos fósiles están depositados en las colecciones del Museo del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont, en Sabadell, y el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados y el Museo Balear de Ciencias Naturales, en Mallorca.

'Estoy 100% seguro de que hay vida ahí fuera'

En cuanto a lo que respiran, no es solo oxígeno, sino también CO2, sulfito, nitrato y otras sustancias.


Los humanos solo comemos una cosa, carbono orgánico; y solo respiramos otra, oxígeno. Así funciona la vida, “o eso creemos”, asegura Ken Nealson. “Sin embargo las bacterias comen todo tipo de materia (compuestos inorgánicos como el sulfuro, hidrógeno, amonio, entre otros), en realidad cualquier cosa de la que obtienen electrones, y pueden interactuar con cualquier elemento químico que aparece en la tabla periódica”, subraya el microbiólogo.

En cuanto a lo que respiran, no es solo oxígeno, sino también CO2, sulfito, nitrato y otras sustancias. Incluso son capaces de aprovecharse de una roca sólida como sustituto del oxígeno, es decir ‘respirar rocas’, como dicen coloquialmente los científicos al hablar del transporte extracelular de electrones descubierto hace dos décadas y que sigue sin aparecer en los libros de texto.

“Años más tarde descubrimos que al quitar la roca del experimento y añadir electrodos, lo único que ‘respiran’ estas mismas bacterias son los electrodos. Forman una capa a su alrededor y le proporcionan electrones, y por tanto energía”, detalla Nealson. Como estos microorganismos pueden comer cualquier cosa, los científicos probaron con residuos humanos e industriales para producir electricidad. Y lo consiguieron.


Bacterias que purifican el agua

“Parece muy bonito para ser cierto, pero lo es, aunque no va a solucionar la crisis energética”, advierte el experto estadounidense, quien añade que no solo se puede crear electricidad sino también purificar el agua y eliminar los contaminantes sin ningún soporte electrónico. El equipo de Nealson está intentando diseñar esta tecnología barata y ecológica en aldeas africanas donde la gente podría traer sus residuos cada día y obtener agua limpia a cambio.

Según el investigador, “en los próximos 5 o 10 años, veremos la primera aplicación legítima a este proceso”, porque hay unas 15 empresas de todo el mundo que ya están intentando aplicarlo. “Es una buena tecnología verde que solo usa materiales biológicos como fuente, trabaja muy rápido y produce bastante energía”.

Sin embargo, aún es necesario abaratarla si lo que se pretende es abastecer a todo un poblado de países empobrecidos. “Hay una parte muy barata, la del electrodo que no cuesta casi nada y las bacterias que son gratuitas (puedes cultivar cuantas necesites), pero la otra parte requiere platino en el electrodo, que es lo que cataliza el oxígeno convertido en agua”, indica el investigador.

En el laboratorio de Nealson han obtenido recientemente esta misma reacción de electrones y oxígeno utilizando bacterias que se pueden poner en un cátodo (electrodo negativo del que parten los electrones) para eliminar el platino, lo que para el microbiólogo es “una gran victoria”. Pero aún hay más, Nealson asegura que se podría conseguir todo un proceso bacteriológico con células solares, es decir, las bacterias se podrían alimentar de luz solar, y para ello no quedan más de 10 o 15 años. “Valdrá la pena esperar”.

Hasta entonces, la microbiología deberá intentar descubrir lo que oculta el microscopio. Por ahora, gracias a mejores métodos moleculares para ver a las bacterias, los científicos han descubierto que “solo somos capaces de cultivar cerca del 0,1% de todas las bacterias que vemos en el microscopio”, afirma el experto. Pero la pregunta que se hacen los microbiólogos es “¿qué hacen realmente las otras bacterias que no podemos cultivar?”

“Es completamente desconocido. Al mirar sus cromosomas se podría averiguar cómo actúan pero todavía no se ha probado; y no se puede demostrar si no se pueden cultivar”, testifica Nealson.


Microorganismos extraterrestres

De los microorganismos que ya se conocen, lo que más sorprende a este microbiólogo que se niega a jubilarse aún es lo resistentes que son. Cuando Nealson empezó a estudiar microbiología, no podía imaginarse que las bacterias sobrevivirían a más de 100 ºC. No obstante, en los años ’70, se descubrió que había bacterias que vivían en los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone (EE UU).

La vida microbiana se ha adaptado a la salinidad, a la temperatura, al pH, a la aridez, a la radiación, y a la presión. Durante años se pensó que uno de los lugares más desérticos de la Tierra –el desierto de Atacama en Chile– era estéril, pero al mirar en el interior de las rocas se observó todo tipo de vida. Río Tinto en Huelva es otro de los lugares “más fascinantes de la Tierra”, para Nealson. “Muchos de estos entornos extremos te hacen pensar de forma diferente sobre la posibilidad de encontrar vida en otros planetas, y Río Tinto en Huelva es uno de ellos”, apunta.

Desde que empezó a conocer la habilidad de las bacterias, el interés de Nealson por hallar vida microbiana fuera de la Tierra creció. Las misiones del telescopio espacial Hubble han sido determinantes. En los últimos 10 años, sus datos han demostrado que existen millones de planetas que se parecen a la Tierra. “Pero estos planetas están a muchos años luz de nosotros. Incluso si obtienes una señal de alguno de ellos (una que se pudo generar hace 100 años), llevará 1.000 años llegar allí a la velocidad a la que viajamos ahora. Es fascinante pero frustrante a la vez”, manifiesta el experto, que lo tiene claro: “Es 100% seguro que hay vida ahí fuera”.

El problema es cómo encontrarla. “Cuando una misión de la NASA planea ir a Júpiter o Saturno –al que se tarda ocho años en llegar–, o incluso más lejos, a Neptuno, el tiempo de ir y volver, has perdido un tercio de tu carrera, y a lo mejor fracasa”.


Vida en el sistema solar

Sin salir del sistema solar, desde el punto de vista de un microbiólogo, hay diferentes lugares en los que algunos organismos que habitan la Tierra podrían sobrevivir. Por ejemplo las lunas de Júpiter: Europa, Calisto y Ganímedes. “No sabemos exactamente lo grueso que es el hielo ni cómo es el agua debajo, pero seguro que en cada una de estas lunas hay más agua de la que tenemos en la Tierra”, señala Nealson. El agua líquida es esencial para vida como la nuestra pero “lo que es esencial es el líquido”.

Otro lugar donde buscar es una luna de Saturno, Encélado, que rodea uno de los anillos del planeta. “Siempre ha tenido agua congelada”. Titán, otra de las lunas de Saturno, “no tendría vida como la conocemos porque hace demasiado frío”, pero tiene metano y etano líquidos. “Supongo que hay diferente tipo de vida allí”, insiste el investigador que asegura que esta vida sería “tan rara” que “ninguna de las reglas de química con las que hemos crecido tendría entonces sentido”.

“Si no piensas en cosas como estas te vuelves muy geocéntrico sobre la búsqueda de vida y te perderías cosas muy interesantes. Sea el tipo de vida que sea, va a necesitar energía y deberíamos ser capaces de ver los lugares donde la energía es consumida”.

Hasta que se descubran los primeros indicios de vida extraterrestre, hay mucho trabajo por hacer en la Tierra, porque “aún se desconoce el potencial de la Microbiología y es una oportunidad mayor de lo que uno imagina”. Uno de los ejemplos que da Nealson es la corrosión (de buques, cañerías, etc.) en EE UU, que supone un gasto de más de 200.000 millones dólares al año. La inversión en el estudio de los microbios que provocan la corrosión “sería un avance”. Solo con reducir un 2% el ritmo de la corrosión, se recuperarían 400 millones dólares al año.”Ahora toca convencer para obtener financiación”, afirma el investigador.  

Y para convencer basta con recordar que el 99,9% de las bacterias son nuestras amigas. Muy pocas son realmente dañinas. “El planeta y el cuerpo humano funcionan gracias a las bacterias buenas. Lo único es que todavía no hemos aprendido esta lección”, concluye Nealson.

Abarata tu factura de la luz con: www.comparatuluz.es

"No ha llevado a precios mejores para los consumidores, sino que seguimos teniendo la energía más cara de toda Europa, con la excepción de Malta y Chipre".



El departamento gallego de la Unión de Consumidores de España (UCE) ha diseñado un comparador de tarifas eléctricas que permitirá a los usuarios tomar "decisiones informadas" y "ajustadas a sus necesidades" a la hora de contratar sus servicios eléctricos. Ello, con el convencimiento de que "una negociación responsable" con las compañías hará "mejorar" el mercado tras el "auténtico fiasco" en que ha derivado la liberalización del sector.
  
"No ha llevado a precios mejores para los consumidores, sino que seguimos teniendo la energía más cara de toda Europa, con la excepción de Malta y Chipre", ha subrayado el presidente de UCE, Juan Carlos Oliván, quien ha dejado patente que "el sector doméstico ha hecho mucho" en favor del consumo responsable pero que sus medidas --electrodomésticos eficientes, luminarias de bajo consumo-- no han sido "acompañadas" por el propio sector.
  
Lo ha dicho en la presentación de la página web 'www.comparatuluz.es' --también disponible en versión móvil--, de la que ha destacado que permitirá a los usuarios "distinguir la realidad de las ofertas" y poder elegir la compañía eléctrica que le ofrezca mejores condiciones. Un instrumento que la presidenta del Instituto Galego de Consumo, Nava Castro, ha considerado "muy práctico" para las economías domésticas.
  
Sobre todo, porque, como ha explicado el presidente de la UCE en Galicia, Miguel López, esta herramienta no sólo compara las distintas promociones, sino que también permite analizar las tarifas con discriminación horaria, con las que "se pueden lograr ahorros significativos". "Unos 150 euros de un consumo anual de 700", ha aseverado, quejándose de que "el 90 por ciento" de los usuarios domésticos tienen tarifas de último recurso.
  
En este punto, Oliván ha incidido en el "fracaso" de la liberalización del mercado eléctrico y ha relacionado esta afirmación con el hecho de que "apenas" hay nuevas compañías. "Pasamos de un monopolio territorial a que hay alguna competencia, pero no con ofertas auténticas, porque las empresas siguen respetando el territorio de cada una", ha denunciado, esgrimiendo como prueba el hecho de que no hay ofertas fuera de la tarifa de último recurso.
  
Igualmente, ha censurado la "poca implantación" de la tarifa social en un momento en que el recibo es "cada vez más gravoso", algo que ha atribuido directamente a la falta de "esfuerzo" de las propias compañías.

FACTURAS "OSCURAS"

Otro aspecto que ha criticado el presidente de UCE es lo "oscuro" de las facturas eléctricas, dado que los consumidores no son conscientes de que el precio final se basa en "hasta 19 conceptos" distintos. "No sólo la comercialización o la distribución de la energía, sino también el déficit de tarifa, la implantación de las renovables o la paralización de la energía nuclear", ha señalado.
  
"Lo que distorsiona el precio es que estamos pagando cosas que deberían estar en los Presupuestos Generales del Estado", ha incidido, en alusión a "políticas de Estado" de las que no tiene por qué asumir los usuarios, y no "la dependencia energética". De hecho, ha indicado que "otros países europeos con una dependencia similar tienen un precio más bajo".
  
A mayores, ha criticado que "nadie sabe cuánto consume" ni "si lo que pone en la factura es lo que pone el contador". "Simplemente, pagamos lo que nos dicen", ha remarcado Oliván, para evidenciar que nadie "consentiría esa dependencia informativa" de una empresa en cualquier otro sector.

LA XUNTA QUIERE "UNA FACTURA ÚNICA"
  
Al hilo de ello, Nava Castro ha recordado las medidas de la Xunta en defensa de los usuarios, como las que figuran en la nueva Ley de Consumidores que "entrará en vigor la próxima semana".
  
En concreto sobre la tarificación eléctrica, "segunda causa" de reclamación de los consumidores gallegos, el Gobierno gallego pidió al anterior Ejecutivo analizar en la conferencia sectorial la posibilidad de redactar "un procedimiento transparente". "Pero no hubo respuesta", ha recordado, para valorar que la llegada del PP a La Moncloa supuso que el ministro de Industria, José Manuel Soria, hiciese "suya" la propuesta de Galicia.
  
Así, como ha señalado, se establecerá "un modelo de factura única" --no ha querido avanzar un plazo-- con las premisas de que sea "comprensible y transparente". "Se trata de saber qué contratamos y a qué precio, sin que nadie nos defraude", ha concluido la también directora xeral de Comercio.

El oficio sin 'alma máter'

La Universidad española no se plantea la creación de un grado oficial para los jóvenes que sueñan con ser escritores. Y... ¿por qué para los futuros músicos y pintores, sí?.


Durante siglos ha habido Literatura en el continente europeo sin necesidad de que los escritores hayan recibido una formación previa. Ni en la escuela, ni a través de actividades extra académicas, ni en la universidad.

En la actualidad, el mercado editorial está en crisis y, en consecuencia, el oficio se está viendo afectado. Cada vez es más difícil que un joven escritor consiga llegar a los grandes escaparates literarios. Muchos se quedan por el camino. A pesar de todo, la universidad española no plantea la posibilidad de formalizar la profesión a través de unos estudios oficiales.

Cuando se observa esta realidad y la gran elasticidad de creación de títulos que ofrece el Plan Bolonia, una de las preguntas que saltan a la palestra es la siguiente: ¿Por qué un músico y un pintor sí que necesitan formación académica y un escritor no...?

"El músico necesita aprender una técnica; el pintor, también. En la escritura, las cosas son más sencillas. Todo el mundo sabe las técnicas: leer y escribir", nos explica Javier de Navascúes, profesor de Literatura de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Navarra (Unav). A lo que apunta a continuación: "Hay que tener en cuenta que a diferencia de Estados Unidos, la tradición universitaria española y europea no ha contemplado nunca la formación de sus escritores. Ni por ahora creo que lo vaya a hacer".

Una de las razones que se subraya desde la universidad española para no comprometerse en la creación de un grado universitario para este sector es que no es fácil de evaluar en términos académicos. "¿Quién tiene un Sobresaliente...? ¿Cómo se puntúa eso? La calificación es muy compleja", concluye Navascúes.

Pero no es todo negro para los futuros escritores. Desde hace 20 o 25 años, en España existen talleres de escritura que facilitan el engranaje de los artistas. Los expertos los ven como una opción o complemento pero no como algo prioritario en su formación.

"Un taller no es necesario. Si lo hubiera sido, la literatura hubiera nacido hace 50 años... Pero es cierto que los talleres crean unos magníficos foros que la persona que quiere aprender por su cuenta no encuentra. Otra gran ventaja es que estos cursos encauzan más sencillamente lo que siempre se ha hecho: formar escritores, orientarles en lecturas, escucharles y hablar, animar y facilitar la publicación de sus obras", apunta el profesor de la Unav.

Andrés Sorel, secretario general de la Asociación Colegial de Escritores de España, es muy tajante sobre este tema. "Desde mi punto de vista no se puede ni se debe enseñar a escribir. De estas escuelas salen normalmente burócratas o amanuenses al servicio de los mercados y de la literatura entendida fundamentalmente como una mercancía más".

A pesar de su rechazo a la formación oficial, cree, como el profesor Navascúes, que las escuelas tienen su cometido. "Lo que sí pueden los talleres es fomentar la lectura y las prácticas de quienes sienten necesidad de escribir".

Por otro lado, aunque no es lo mismo ser filólogo que escritor, los estudios de Filología y la preparación para ejercer este oficio no están reñidos. "De hecho, en las clases de Filología hay asignaturas de creación. Y hay jóvenes que buscan ser escritores y para ello escogen estos estudios. Otro apunte es que hay filólogos que se han interesado como Dámaso Alonso y Miguel Dors. María Dueñas, por ejemplo, es un caso más actual. Es profesora de Filología Inglesa en la Universidad de Murcia y después del éxito de El tiempo entre costuras, está a punto de publicar su segunda novela", comenta Navascúes.

¡Americanos al poder!
Y mientras Europa se resiste, Estados Unidos tiene una larga tradición en la formación académica de sus escritores. "Los norteamericanos son muy pragmáticos –no digo que sea malo– y por esa razón que decidieran oficializar esta profesión, no es casual", concluye el docente.

Su oferta estelar es la de la Universidad de Iowa. El Programa en Escritura Creativa, mejor conocido como el Iowa Writers’ Workshop, empezó en 1936 y desde la fecha sus alumnos han ganado una docena de premios Pulitzer así como numerosos National Book Awards y otros galardones importantes.

Sorel, que ha realizado una estancia como escritor invitado, nos comenta su experiencia: "Te pagan una cantidad considerable de dinero para que te refugies allí a escribir y, a cambio, mantienes charlas con los alumnos o das alguna conferencia sobre tu obra".

SkyDrive, Google Drive, iCloud o Dropbox: ¿qué nube elegir?

Existen distintos sistemas de almacenamiento en la nube. Aquí podrá ver sus ventajas e inconvenientes.


Con la llegada de Google Drive, el panorama del almacenamiento en la nube está revolucionado. Ya existían varios servicios muy conocidos, que ofrecen espacio, funciones y formas de acceso diferentes, pero la popularidad de los servicios online de Google le conceden un 'plus' a la hora de llegar a los internautas.

Muchos usuarios se están preguntando cuál es el servicio de almacenamiento en nube que mejor les conviene y por eso es conveniente analizar cuáles son las principales características que ofrece cada uno. ¿Gratis o de pago? ¿Móvil o sobremesa? ¿Más o menos tamaño? Y, en definitiva: ¿Aplicación o web? ¿SkyDrive, iCloud, Dropbox o el recién llegado Google Drive?


Skydrive
Justo antes de la llegada de Google Drive, desde Microsoft no han dudado en actualizar su servicio -con mejoras para sobremesa y dispositivos móviles- para ofrecer mejores características, lo que ha resultado en un producto muy completo que ya era bueno de por sí.

Las principales ventajas de SkyDrive residen en su capacidad gratuita y en su fácil acceso. Se pueden consultar los archivos tanto en Windows como Mac y también en la web y con acceso remoto. El acceso también es posible desde los dispositivos iOS, Windows Phone y la web para móviles, pero no cuenta con aplicación para Android.

El almacenamiento gratuito es de 7 GB actualmente. Sin embargo, aquellos que se unieron a Microsoft con una cuenta Live antes de 22 de abril, disponen de 25 GB. ¿Quién no tiene alguna cuenta Hotmail por ahí?

Eso sí, Microsoft pretende "limpiar" a aquellos usuarios que apenas usan sus servicios, por lo que en la página de Skydrive personal del usuario le anima a solicitar el mantenimiento de los 25 GB. Aquél que no los reclame, será rebajado a la nueva categoría de 7 GB gratis. "El límite de almacenamiento gratuito de SkyDrive va a cambiar a 7 GB pero, como ya eres usuario de SkyDrive, puedes conservar el almacenamiento de 25 GB actual, si te decides ahora", advierte el gigante de Redmond.

Para aquellos que prefieran pagar por el servicio, se puede llegar a tener hasta 100 GB por 50 dólares la año. Otra ventaja de SkyDrive es la capacidad de editar los contenidos de los archivos en línea, además de poder realizarlo simultáneamente con otros usuarios. Esto consigue que sea un servicio ideal para trabajar en grupo.

Pero no todo va a ser positivo. La principal desventaja de SkyDrive es que todavía no existe aplicación para Android, por lo que ni se puede acceder a los archivos ni subirlos a la nube desde dispositivos móviles con el SO de Google. Sin embargo, ahora sí funciona con la aplicación OneNote de Microsoft para Android, que permite crear multitud de archivos sobre la marcha. Además, a pesar de su gran capacidad gratuita, el tamaño máximo por archivo ha de ser de 2 GB -300MB en caso de subidas a la web-.


Google Drive
La llegada del almacenamiento en Google ha sido muy esperada -en intensidad y tiempo- por los usuarios. De hecho, el servicio parte con 5 millones de usuarios de la aplicación móvil para Android, ya que es en realidad la actualización de la ya existente Google Docs. Google Drive se puede utilizar tanto en Windows y Mac, mediante aplicación, como en la web.

Un punto muy importante a favor del servicio de Google es la compatibilidad total con Google Docs, lo que permite editar los archivos compartidos en línea sin problema. Además los archivos en el ordenador se sincronizan automáticamente con la web.

El tamaño límite de subida de los archivos es de 10 GB, mayor que en otros servicios, y el almacenamiento inicial gratuito es de 5 GB.

A pesar de que esté disponible ya para Android, todavía no existe la versión, aunque aseguran que vendrá pronto, para iPhone, iPad y Windows Phone. El precio del almacenamiento adicional es de 60 dólares por 100 GB, 10 dólares más caro que SkyDrive.

Advertir también que actualmente los usuarios pueden encontrar problemas de acceso y uso de cualquier contenido, durante los primeros de momentos y hasta que su cuenta esté verificada.


Icloud
iCloud es de los servicios más populares entre los fans de Apple, debido a que funciona bien entre los dispositivos con el logo de la manzana, pero se puede decir que no es recomendable para los usuarios de otros sistemas operativos.

A diferencia de su competencia, en iCloud no hay límite de tamaño por archivo. Además ofrece una sincronización muy completa entre los dispositivos iOS y Mac, permitiendo tener en común el correo, contactos, calendario, notas, imágenes, documentos etc.

Pero a pesar de que también es compatible con Windows 7, todas estas funcionalidades no se pueden utilizar. El almacenamiento gratuito es de 5 GB, y en lo que se refiere a almacenamiento adicional, 50 GB cuestan 100 dólares al año, un precio mucho más elevado que su competencia.


Dropbox
Seguramente sea el más popular entre los usuarios de los aquí repasados, y a medida que ha ido alcanzado mayor notoriedad, las otras compañías no han dudado en hacerle la competencia.

Dropbox es accesible desde multitud de sistemas operativos, como Linux, y de dispositivos, como Blackberry, a diferencia de su competencia. Además, está disponible en iPhone, iPad, Android y web para móviles, pero no cuenta con aplicación para Windows Phone.

Uno de los motivos que le pudo haber hecho popular es la eficaz herramienta que utiliza de divulgación. Cuando un usuario comparte con sus amigos la aplicación, ambos consiguen 500 MB gratuitos. Por eso, a pesar de que solamente ofrece 2 GB iniciales, existen muchas posibilidades.

Otra de las grandes pegas de este servicio es que varias personas no pueden modificar documentos simultáneamente en tiempo real, lo que dificulta el trabajo colaborativo a través de este servicio.

Cuando se habla de precios, es tan caro como iCloud. Para conseguir 50 GB hay que pagar 100 dólares, y para 100 GB, 200 dólares al año.


Skydrive, una gran opción
Mientras Google se pensaba si lanzar o no su servicio, Apple lo capaba -fiel a su estilo- y Dropbox crecía de forma sostenida, con un servicio muy completo y funcional, siendo una opción muy a tener en cuenta por cualquier tipo de usuario.

Por su parte, Microsoft ha hecho de Skydrive un producto bastante redondo. Ofrece 25 GB gratis para millones de usuarios que disponen de cuenta Microsoft desce hace años y 7 para los nuevos, es compatible con casi todos los sistemas operativos -aunque no tiene aplicación para Android-, permite edición online de documentos de forma simultánea y los precios más competitivos.

Lo cierto es que depende bastante del ecosistema preferente de cada usuario a la hora de elegir, pero la de Microsoft es la opción más recomendable para la mayoría de usuarios.

Logran revertir los síntomas del autismo en ratones

Un tratamiento experimental redujo dos de los síntomas característicos de la enfermedad: el comportamiento repetitivo y la falta de socialización.


Un grupo de investigadores norteamericanos ha conseguido revertir los síntomas del autismo en un experimento con ratones, según un nuevo estudio publicado Science Translational Medicine.

Para el experimento, los investigadores se centraron en inhibir en el cerebro de los ratones el glutamato, un aminoácido que produce nuestro cerebro y que luego se sintetiza en unas células conocidas como astrocitos, las cuales participan en el buen mantenimiento del conjunto del sistema nervioso -tanto el central como el periférico-. Tras aplicar el fármaco experimental -denominado GRN-529- que inhibe este aminoácido, "los ratones afectados con autismo aumentaron su interacción con el resto de animales y redujeron de forma notable las conductas repetitivas" afirma el estudio.

El glutamato se encuentra en grandes cantidades en nuestro sistema nervioso central, la mayor parte en las neuronas. Funciona como neurotransmisor facilitando la comunicación entre ellas.

En la actualidad, los investigadores analizan diferentes compuestos para lograr determinar cuál de los inhibidores de glutamato podría funcionar mejor para ensayos en humanos, ensayos que los científicos afirman que empezarán muy pronto. Según señala para BBC el doctor Thomas Insel, uno de los participantes del estudio y Director del Instituto Nacional de Salud Mental de EEUU: "El autismo a menudo es considerado únicamente como una discapacidad que necesita rehabilitación. Ahora podemos tratar al autismo como un trastorno que puede responder a tratamientos biomédicos".

Muere una mujer que decidió alimentarse de la luz del sol

Una mujer suiza falleció después de dejar de comer y beber. El motivo, que quería nutrirse sólo de luz solar.


La noticia, publicada por el diario suizo Tages Anzeiger y recogida por distintas agencias, explica que la mujer decidió emprender una dieta "espiritual" después de ver un documental sobre un gurú indio que afirmó haber vivido setenta años a base de luz del sol.

El mismo diario afirma que el caso no es único y que ya se han dado casos de muertes de hambre de este tipo en Alemania, Reino Unido y Australia.

Hijos superdotados: cómo es vivir con un pequeño "genio" en casa

Después de que saliera a la luz el caso de una niña británica (foto) con un coeficiente intelectual de 159 puntos, casi el mismo de Albert Einstein, una especialista declaró que se debe incentivar el conocimiento de los menores en la medida en que quieran saber y no sobreexigirlos. Cómo evitar que se sientan "raros".


Heidi Hankins tiene cuatro años y es la última incorporación de la Asociación Internacional de Superdotados, Mensa. Es que la niña, con tan sólo dos años, sabía leer, sumar y restar, sin que nadie le hubiese enseñado. Y hoy, con cuatro años, la niña tiene un coeficiente intelectual (CI) de 159, prácticamente el mismo que tuvo el científico Albert Einstein.

El promedio de CI de un adulto "normal" es de 100. Sin embargo, la licenciada en Psicología Cecilia Lotero (MN 37589) prefiere no hablar de los superdotados como niños que no son normales.

Es que para la integrante del Instituto de Psicología Argentino (Inepa), este tipo de niños "son muy avanzados desde lo intelectual, pero suelen ser inmaduros en su aspecto emocional. No saben coordinar eso que les pasa con sus emociones. Las cosas que hacen sus amigos les resultan aburridas".

"El crecimiento tiene una lógica. Se espera que un chico camine a determinada edad, aprenda a leer a determinada edad, y así con cada etapa", explicó Lotero, quien diferenció que con este tipo de niños ocurre que "a veces van más rápido de lo que deberían por su edad, y los papás se dan cuenta de que algo pasa con sus hijos".

Acerca de la manera en que se espera que reaccionen los padres, la especialista consideró que "acompañarlos siempre" es la actitud primordial. "No incentivarlos en exceso ni tampoco inhibir su crecimiento intelectual. Los padres tienen que acompañarlos en las actividades que los niños quieran hacer", aconsejó.

Según Lotero, es tan nocivo que un padre crea que su hijo es brillante y entonces lo exija por demás, como que lo inhiba y trate de apaciguar el conocimiento que tiene, simplemente por no saber cómo manejar esa especie de "niño genio" que crece a su lado.


"Hay que incentivar el desarrollo intelectual de los menores en la medida en que ellos quieran saber", insistió.

El presidente ejecutivo de Mensa, John Stevenage, cree que los padres de Heidi "identificaron correctamente su gran potencial".

En palabras de Stevenage, el propósito de la organización es facilitar un ambiente positivo para el desarrollo de sus miembros más jóvenes ya que, en ocasiones, los niños superdotados prefieren rodearse de gente mayor a estar con niños de su edad.

Para la especialista consultada, esto ocurre porque estos niños "se intelectualizan tanto que parecen muy racionales y se aburren rápido". Es por eso que, para ella, "es importante desde la niñez hacer un aprendizaje para madurar sus emociones".

En ese sentido, Lotero planteó que al niño superdotado "no hay que tratarlo como especial".

Y acerca de la relación con los hermanitos, consideró: "Todos tenemos una capacidad que podemos desarrollar. Cada uno tiene su inteligencia y los padres deben incentivar los potenciales de cada hijo".

En el caso de Heidi, sus padres percibieron que no desarrollaba las mismas habilidades que los niños de su edad. Iba mucho más allá. Su padre, Matthew Hankins, contó que "comenzó a realizar intentos para hablar desde el mismo minuto en que nació, aunque obviamente no podía verbalizar nada". "Cuando  empezó a hablar, antes de cumplir un año, utilizaba oraciones completas", aseguró. 

"Tenemos que encontrar la manera de mantenerla motivada, porque sabemos que será extremadamente importante. Le enseñarán a dibujar, mientras ella ya será de capaz de leer libros diseñados para niños de 8 años", reconoció el hombre.

Según Mensa, entre los signos de un niño superdotado se encuentran la memoria poco común, aprender a leer a temprana edad, tener una relación de cierto rechazo hacia otros niños y estar constantemente haciéndose preguntas.

Ex jefe de la ETA se puso la camiseta argentina

En medio de la disputa entre Argentina y España por la expropiación de YPF, el terrorista Félix López de la Calle Gauna se presentó a un juicio con los colores albicelestes. Lo juzgan por el asesinato de tres guardias civiles.


El conflicto entre los gobiernos de España y Argentina atraviesa todos los límites. Después de que el entrenador del Athletic de BilbaoMarcelo Bielsa, debiera responder una incómoda pregunta sobre el caso Repsol YPF, ahora un ex jefe de la guerrilla separatista ETA envió un provocador mensaje a las autoridades madrileñas.

López de la Calle, alias "Mobutu", lució la camiseta de la selección argentina de fútbol durante un juicio por el asesinato de tres guardias civiles en 1980. La casaca albiceleste, visible bajo un forro polar verde, generó indignación en algunos medios españoles, que calificaron el hecho como una "payasada".

"Mobutu" fue entregado temporalmente a las autoridades españolas por Francia, donde cumple una pena de 12 años de prisión, a la que fue condenado en enero de 2010 junto a su mujer, María Mercedes Chivite Berango, alias "Mertxe".

La acusación pide 81 años de prisión contra el guerrillero, acusado de ser uno de los tres activistas de ETA que abrieron fuego, desde un automóvil, contra tres agentes de la Guardia Civil que hablaban con los organizadores de una carrera ciclista, en Salvatierra, en octubre de 1980.

Según las autoridades españolas, "Mobutu" se habría incorporado a las filas del grupo armado en los años setenta, antes de integrar la dirección en 1992. Es sospechoso de haber participado en varios atentados a finales de los años 70 y principios de los 80.

jueves, 26 de abril de 2012

XXVI Aniversario de Chernobyl

Este jueves 26 de abril es el 26 aniversario  del desastre nuclear de Chernobyl, considerado el peor accidente nuclear de la historia y cuyas secuelas todavía repercuten en más de diez regiones de Rusia.


Ecologistas en Acción Extremadura ha solicitado el cierre de las centrales de Almaraz I y II (Cáceres), así como las restantes del país, con motivo del 26 aniversario del desastre nuclear ocurrido en la localidad rusa de Chernobyl, cuyas secuelas todavía repercuten en más de diez regiones de Rusia.
   
Este jueves 26 de abril es el 26 aniversario  del desastre nuclear de Chernobyl, considerado el peor accidente nuclear de la historia y cuyas secuelas todavía repercuten en más de diez regiones de Rusia, subraya Ecologistas en un comunicado.
   
Las zonas más contaminadas son las regiones de Briansk y Kaluga, cuyos residentes reciben dosis de radiación que exceden el límite legal. "La presencia de la radiación se encuentra en la leche, la carne, las bayas y numerosos alimentos de la zona", advierten los ecologistas.

Los retweets se convierten en autógrafos 2.0

En la era de internet, los fanáticos deportivos cada vez más están dejando de lado los forcejeos por una firma. En lugar de ello, pugnan por un contacto digital con sus ídolos.


Olvídese de hacer cola durante horas, con la esperanza de obtener un autógrafo apenas legible en un pedazo arrugado de papel. O de forcejear por un puesto estratégico en el estadio, para tratar de conseguir una pelota firmada o un guante de beisbol. Cuando se trata de recuerdos de su deportista favorito, los retweets son la última moda.

Los fanáticos han convertido Twitter en una versión digital de una sesión de firma de autógrafos, pidiendo - a veces rogando - a estrellas de todos los deportes una respuesta pública. Por supuesto, algunos pedidos buscan elevar la visibilidad de una causa caritativa. Pero la mayoría de los fanáticos simplemente buscan atención de sus ídolos.

Para Shaquille O'Neal: "@SHAQ, el verdadero superman, ¿puedo recibir un retweet de cumpleaños del pivot más dominante de todos los tiempos?". Para Lebron James: "Es mi cumpleaños y todo lo que quiero es que @KingJames me mande un tweet". Mensajes similares son enviados a otros atletas, como la tenista Serena Williams o el jugador de la NFL Donald Driver.

"Es casi como sacarte una foto con esa persona", comparó Chris Abraham, vicepresidente de Social Ally, una firma de medios sociales. "Por un instante, has ingresado en su celebridad. Ellos te han permitido ir y tomar una foto de ustedes dos juntos, y puedes compartirla con tus amigos".

Un retweet pudiera no parecer algo muy excitante. No puedes enmarcarlo y ponerlo en la pared (aunque pudieras imprimir la imagen en la pantalla), y no puede ser dejado como herencia a tus hijos y nietos. No puedes coleccionar retweets en un libro y mostrárselos a tus amigos. Y nadie te va a pagar un día sumas cuantiosas por un retweet, como se ha hecho por una pelota firmada por Babe Ruth.

Pero esa es una forma anticuada de ver las cosas. Un autógrafo va a ser visto por 15, quizás 20 personas. Recibe un retweet de Shaquille O'Neal y de pronto lo saben las más de cinco millones de personas que siguen a Shaq en Twitter.

"Tú puedes enviarle ese tweet a tus amigos. O si te están siguiendo, ellos lo ven", observó O'Neal, que ahora es un analista de baloncesto para la cadena TNT.

Y a veces es más que eso. Hace unas pocas semanas, el receptor de los Patriots de Nueva Inglaterra Chad Ochocinco, quizás el atleta más prolífico en Twitter, se presentó en la puerta de un aficionado que le invitó a visitarle después que dijese en un tweet que estaba paseando en su coche por Miami.

Cuando Ochocinco colocó fotos de la visita en Twitter, la cuenta del seguidor se inundó con tantos mensajes que va a necesitar un año para responderlos.

La puerta lateral
En los últimos tres semestres, David Gerzof Richard ha dado a sus alumnos de mercadotecnia y medios sociales en el Emerson College la tarea de ponerse en contacto con una figura célebre del área de Boston a través de medios sociales. Sus alumnos escogieron a Ochocinco el semestre pasado y, no solamente recibieron respuesta, sino que éste se los llevó a todos a cenar, pasándose más de tres horas hablando sobre los medios sociales y por qué los considera importantes.

"Los publicistas y el agente aún son muy relevantes (para los atletas). Pero también existe esta puerta lateral que la gente puede usar, y sabe que existe. No está oculta", dijo Gerzof Richard. "Cuando eres un gran seguidor de alguien, poder ponerte en contacto con esa persona es enorme".

El ex lanzador de los Medias Rojas Curt Schilling fue la tarea de este semestre, y los alumnos recibieron su respuesta casi inmediatamente.

"Hemos establecido contacto con dos de los tres. Si ellos hubiesen tenido que sentarse y llamar por teléfono al publicista o al agente, estoy seguro de que no habrían conseguido absolutamente nada", dijo Gerzof Richard. "Jamás habría pensado que el curso que me llevó al profesorado me tendría en contacto con atletas. Eso es lo maravilloso de los medios sociales, realmente abren puertas que le gente jamás se imaginaría".

El lado positivo
Pero, ¿qué ganan los atletas con ello? ¿Por qué tienen que molestarse con un retweet, especialmente cuando hacerlo incluso una sola vez significa que se verán inundados de pedidos similares?

Primero, porque es muy simple. Con un par de clicks de un botón, un atleta puede ganarse un hincha de por vida. Quizás incluso cambiar una reputación de ser egoísta o distante.

Además, prácticamente no hay lado negativo. Cuando un deportista comienza a firmar autógrafos tras un partido o entrenamientos, eso desata una oleada de fanáticos mostrando fotos, revistas o pedazos de papel. Y cuando llega el momento de que el deportista siga su camino, inevitablemente hay murmullos de desilusión - o peor - de los hinchas que se quedaron sin autógrafos.

Con el retweet, nada de eso sucede. Los atletas pueden sentarse en la tranquilidad de sus hogares o sus coches o en los vestidores y revisar los pedidos. Y por la naturaleza de Twitter, nadie espera que un atleta vea todos los pedidos, mucho menos que los responda todos.

"Si yo respondiese a todo el que me solicita un retweet, estaría haciéndolo 24 horas al día", dijo en un tweet el golfista Ian Poulter recientemente.

O'Neal dice no saber cuántos pedidos de retweets recibe - "tengo cinco millones de seguidores" - pero cuenta que cuando está en Twitter, usualmente se pasa unos 10 minutos revisándolos y trata de responder a 20 o 30 de ellos. "Especialmente si dicen algo cómico", confesó.

En lugar de molestarse, los fanáticos que no reciben respuesta simplemente siguen tratando. Porque en el fondo, muchos de ellos creen que si tuviesen la oportunidad de conocer a sus atletas favoritos, se harían buenos amigos.

Un retweet alimenta esa ilusión. "Tú sientes que te estás conectado con ellos", dice Sree Sreenivasan, un profesor de periodismo de la Universidad de Columbia que estudia los medios sociales y su impacto. "Pero realmente no tienes esa conexión".

No, eso requeriría que tu héroe te siguiese a ti en Twitter. "Ésa sería la última prueba", dijo Sreenivasan. "¿Puedes enviar un mensaje directo?".


Fuente: AP

Google estrenó una herramienta para mejorar el uso del correo

La aplicación Gmail Meter permite analizar nuestra cuenta personal. Ofrece datos como el número de mensajes recibidos o los contactos favoritos. 


La nueva herramienta de Google significa, en español, "medidor de Gmail". Hace una revisión minuciosa de la actividad de cada usuario, que se ejecuta al principio cada vez y envía un informe al correo con las diferentes estadísticas, según explicó el ingeniero de Desarrollo de Programas, Saurabh Gupta, en el blog de la compañía.

El servicio es bastante similar al de Google Analytics, aunque la unidad de análisis no son las páginas de Internet, sino el propio correo electrónico. Sirve para determinar el número de mensajes importantes y destacados y la cantidad de remitentes y receptores.

También muestra el volumen de tráfico diario a partir de un cálculo entre el tiempo de recepción y envío de mails por mes. Cuenta con una función llamada "Categorías de correo electrónico", que indica la actividad de la bandeja de entrada, cuánto se tarda en responder y cuánto demora ser respondido.

Sin dudas, lo más útil de Gmail Meter es que indicará cuáles son los mensajes más largos que se han enviado y recibido, aliado a la hora de hacer espacio en la cuenta. Además, identifica cuáles son los usuarios con los que se comunica con más frecuencia.

Para saber cómo instalarlo, basta con seguir los pasos del video que colgó Google en YouTube.

Médico de Las Vegas trata la resaca por 90 dólares

La idea es socorrer a los turistas que hayan bebido demasiado alcohol. Les inyecta una solución salina que atenúa los síntomas.


Un autobús llamado Hangover Heaven (Paraíso de la Resaca) circula por el Boulevard Las Vegas y, en su interior, las víctimas del exceso de alcohol son atendidas por el doctor y anestesiólogo certificado Jason Burke, quien suministra una solución salina por vía intravenosa en el brazo izquierdo de Bryan Dalia.

"He asistido a dos despedidas de soltero consecutivas", indicó Dalia, que se sujeta con una mano la dolorida frente mientras recuerda haber ingerido cerveza y otras bebidas alcohólicas la tarde y la noche anterior, además de jugar en los casinos, cenar y consumir varios martinis. Ahora tienen que reponerse para poder asistir a una boda en Las Vegas.

"¿Cómo se siente?", le pregunta la enfermera Debra Lund. "Mejor" responde Dalia. "No me sudan ya las palmas de las manos y no siento escalofríos".

Dalia fue uno de los primeros pacientes atendidos en el dispensario rodante pensado para turistas que beben demasiado. "Empiezo a sentirme muy bien", comentó.

Burke considera su negocio una práctica médica rodante, algo parecido al médico que ofrece rayos X, resonancias magnéticas o mamografías en una casa rodante. "No creo que el Paraíso de la Resaca promueva la ebriedad. No elimino las resacas, solamente las trato", agregó.

El médico dijo que su objetivo es acudir antes de una hora al hotel de la persona necesitada de sus servicios. Una vez en el autobús, el tratamiento dura menos de una hora, y el básico cuesta 90 dólares. Y por una suma adicional, Burke acude a la habitación hotelera del paciente. 


Fuente: AP

La diversidad es la mejor defensa de los mamíferos ante el cambio climático

El estudio, publicado en la revista 'PLoS ONE', siguió el crecimiento y la disminución de la diversidad de familias de mamíferos, que habitaron el territorio continental de Estados Unidos, durante este período de tiempo.


Cuando se trata de la adaptación al cambio climático, la diversidad es la mejor defensa de los mamíferos. Esta es una de las conclusiones del primer estudio sobre cómo los mamíferos de América del Norte se adaptaron al cambio climático, durante el 'tiempo profundo', un período de 56 millones de años, que comenzó en el Eoceno, y terminó hace 12.000 años, con el fin del Pleistoceno, cuando los mamuts, el tigre dientes de sable, los perezosos gigantes, y la mayoría de megafauna del continente, desaparecieron.
  
El estudio, publicado en la revista 'PLoS ONE', siguió el crecimiento y la disminución de la diversidad de familias de mamíferos, que habitaron el territorio continental de Estados Unidos, durante este período de tiempo.
  
"Antes de que podamos predecir cómo responderán los mamíferos al cambio climático del futuro, tenemos que entender la forma en que respondieron a los cambios climáticos del pasado", ha explicado una de las autoras del trabajo, Larisa R. G. DeSantis.
  
La capacidad de los mamíferos para adaptarse a los cambios del medio ambiente hace que sea difícil predecir cómo van a responder. Por ejemplo, los mamíferos han demostrado la capacidad de alterar drásticamente su tamaño, y cambiar su dieta por completo, cuando su entorno se ve alterado. Además, la capacidad para regular la temperatura interna de los mamíferos los hace ser más flexibles que los animales de sangre fría, como los reptiles.
  
Los científicos consideran que el registro fósil de los mamíferos de los EE.UU., durante el período de estudio, es razonablemente completo: analizaron 35 familias diferentes, tales como los bóvidos (bisontes, ovejas y antílopes), los cricétidos (ratas, ratones y hámsters), los équidos (caballos y burros), los úrsidos (osos), los mamútidos (mamuts), y los lepóridos (conejos y liebres).

El estudio mostró que el rango relativo, y la distribución de las familias de mamíferos, se mantuvieron notablemente constantes a través de los grandes cambios climáticos de los últimos 56 millones de años. Este período se inició con un clima extremadamente caliente, con una temperatura global, superior en seis grados, a la de hoy en día, y se enfrió gradualmente a niveles sólo ligeramente más altos que en la actualidad.
  
Estos cambios fueron seguidos por un descenso dramático de la temperatura, y un calentamiento igual de abrupto, rematado con la Edad de Hielo, en la que se alternaban fríos glaciales, y períodos interglaciares más cálidos.
  
"Los datos muestran claramente que la mayoría de los mamíferos fueron muy resistentes al cambio climático, durante el 'tiempo profundo'", afirma DeSantis. La investigación ha demostrado que los mamíferos mantuvieron nichos similares a través del tiempo profundo, y es consistente con la idea de que los miembros de las familias de mamíferos pueden heredar áreas de distribución de especies ancestrales. La idea de que los nichos se conservan a través del tiempo es una premisa fundamental de los modelos que predicen las respuestas actuales de los mamíferos al cambio climático.
  
El estudio también encontró que las familias con mayor diversidad eran más estables que las familias menos diversas; y buscó evidencias de que las familias de la megafauna, o de otras especies que se extinguieron durante la extinción del Pleistoceno Terminal (también conocida como la extinción de la Era Cuaternaria, o de la Edad de Hielo), podrían haber estado en declive de antemano, pero no hallaron dichas evidencias.
  
Si el cambio climático fue el culpable de la extinción, encontraríamos diferencias entre la megafauna y los animales más pequeños; sin embargo, el hecho de que no se encontrara dicha evidencia no puede descartar esta posibilidad.
  
El papel que la diversidad juega en la adaptación de los mamíferos es particularmente importante, ya que los mamíferos han estado en vías de extinción, en cifras récord, durante los últimos 400 años. En un informe de 2008, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza predijo que una de cada cuatro especies de mamíferos terrestres en el mundo se enfrenta a la extinción. Como resultado de ello, la diversidad de las familias de mamíferos está en declive, en un momento en que necesitan esta diversidad para hacer frente a este rápido cambio climático.

Ahora aseguran que el pan no engorda

"A pesar de que muchos profesionales recomiendan que los obesos lo excluyan de su dieta, la realidad es que la evidencia científica no apoya esta medida", según uno de los expertos que intervino en el estudio.


La investigación buscó evaluar si el pan se asocia con la obesidad general o con el exceso de adiposidad abdominal, para lo cual analizaron los artículos científicos publicados durante los últimos 30 años que se centraron en patrones dietéticos que incluyen a este alimento -de grano entero y refinado- y su asociación con la obesidad, según una nota que publica el diario español ABC.

Los resultados de los 38 estudios epidemiológicos analizados determinaron que los patrones dietéticos que incluyeron grano entero de pan no influyen positivamente en el aumento de peso y pueden ser, incluso, beneficiosos para el estado ponderal.

"A pesar de que muchos profesionales recomiendan que los obesos excluyan el pan de su dieta, la realidad es que la evidencia científica no apoya esta medida. La mayor parte de los estudios revisados sitúan al pan en una posición neutra respecto a la obesidad y al integral en una posición claramente ventajosa", expresó Lluís Serra.

El estudio recomendó disminuir el consumo de azúcares y dulces y fomentar el uso de harinas menos refinadas, pero "nunca reducir el consumo de pan".

La investigación fue realizada por investigadores del Departamento de Ciencias Clínicas de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y sus resultados han sido publicados en Nutrition Reviews.



Fuente: Diario ABC (España)

Internet ya tiene su propio salón de la fama


Se pretende destacar a los personajes que han trabajado para ayudar en la evolución y consolidación de la red.


La organización sin ánimo de lucro Internet Society ha anunciado la primera edición de Internet Hall of Fame, un espacio de reconocimiento para las personas que más han contribuido al desarrollo de Internet.

Se trata unos premios anuales en los que se pretende destacar a los personajes que han trabajado para ayudar en la evolución y consolidación de Internet. En la edición de este año -la primera- se ha reconocido la labor de personalidades como Vint Cerf, Tim Berners-Lee o Linus Torvalds.

La historia de Internet se puede considerar como reciente, pero lo cierto es que en su pocos años de vida ha evolucionado de forma abrumado. Para que la Red haya crecido de esa manera, ha sido necesario el trabajo y esfuerzo de un gran número de personas, que han hecho, y siguen haciendo, que Internet sea un medio cada vez más consolidado y en constante evolución.

Los galardones se han dividido en tres categorías. La primera de ellas está destinada a reconocer a parte de los pioneros de Internet, los visionarios que confiaron en el potencial de este medio y ayudaron a su desarrollo. En esta categoría actualmente hay 14 premiados, entre los que se encuentran nombres como Vint Cerf.

La segunda categoría es la que distingue a las personalidades por su innovación. La Internet Society ha explicado que se trata de una categoría que reconoce a aquellos que se han destacado por "sus avances tecnológicos, comerciales o políticos que han ayudado a ampliar el alcance de Internet". En este caso hay 10 premiados, entre ellos Al Gore.

La última categoría está destinada a las personas que han contribuido a que Internet sea aún más global. El objetivo es reconocer a las personalidades que han difundido y apoyado la expansión de Internet en todo el planeta. Entre los diez premiados de este año en esta categoría se encuentran, entre otros, Tim Berners-Lee y Linus Torvalds. 

Los interesados pueden acceder a la página web de Internet Hall of Fame para conocer a todos los premiados y profundizar en sus contribuciones. En la web también se explican los criterios utilizados para la nominación y reconocimiento de los premiados, que se han basado en su impacto, influencia, innovación y en el alcance de sus aportaciones.

Polémica campaña publicitaria en los EEUU

La marca de ropa Urban Outfitters decidió promocionar su nueva colección con una foto controvertida. Dos ONGs pidieron que sea retirada porque ofende a los jóvenes.


Si bien el fundador de Urban Outfitters apoyó abiertamente a Rick Santorum, el candidato conservador y abiertamente "antigay" que se retiró la semana pasada de la interna republicana en la carrera por la presidencia de los Estados Unidos, ahora sorprendió con una publicidad que despertó críticas precisamente en el sector que "apoyaba", y generó incertidumbre entre quienes detractaban la firma por "homófoba".

Urban Outfitters recurrió para ilustrar su nueva colección la imagen de dos mujeres besándose. Según informa el diario El Mundo, la campaña fue objeto de duras críticas por parte de la asociación norteamericana One million mo, la misma que a principios de año intentó que la cadena JC Penney rescindiera el contrato de la presentadora Ellen Degeneres como imagen de la marca por su orientación sexual o que reunió firmas para retirar del mercado un cómic de Archie en el que aparecía un matrimonio homosexual.

Pero no fue la única organización que repudió la imagen. La Asociación de Familias Americanas (American Family Association) también consideró que se trata de un contenido "ofensivo para los jóvenes adolescentes a quienes va dirigido".

La entidad, incluso, solicitó a la marca que "sea retirado" el aviso y que "se abstengan de utilizar este tipo de publicidad en el futuro". Además, sugiere a los padres que "cancelen su suscripción y que tiren el catálogo a la basura antes de que lo vean sus hijos".

Pero si bien esta imagen ha logrado escandalizar al sector más conservador de la población estadounidense, también generó sorpresa entre quienes defienden los derechos de los homosexuales, ya que en Urban Outfitters ha tenido que hacer frente a muchas voces que los tildaban de homófobos, después de que se conociera que el fundador de la empresa había financiado la campaña política de Santorum, famoso por sus brutales comentarios.

Santorum llegó a decir: "Si permitimos el matrimonio homosexual lo próximo será gente casándose con peces". Urban Outfitters contribuyó con 13.000 dólares a su campaña.

Google homenajea al creador del “cierre” con un original doodle en su web

Aunque su nombre no resuena en los imaginarios colectivos, el sueco Gideon Sundback inventó uno de los objetos más usados y más útiles en todo el mundo.


Una vez más el megabuscador sorprende en ingenio y creatividad a la hora de rendir su homenaje a artistas, científicos, instituciones o personajes históricos. El doodle de este martes estuvo dedicado a reconocer al creador del cierre, Gideon Sundback, a través de una animación en la que precisamente una cremallera gigante reposa justo a la mitad del logo de Google. Al tildar sobre la imagen, el cierre puede ser abierto o cerrado, a gusto de cada internauta.

El protagonista del doodle es Sundback, un inventor sueco que cumpliría este martes 132 años. Su gran creación, basada en los aportes hechos por otros ingenieros, data entre los años 1906 y 1914.

Si bien el cierre es frecuentemente empleado en los pantalones o bolsos, su primer uso no fue en esos objetos, sino en un par de botas. De ahí pasó a bolsas para tabaco y 20 años después el "zipper", como se lo denominó, llegó a la industria de la moda.

Con el tiempo, el cierre fue ganando terreno, se modernizó ajustándose a las prendas y sustituyó cada vez más a los tradicionales botones, ya que brinda mayor seguridad en determinadas ropas. Un objeto muy útil, que como casi todo lo cotidiano, suele pasar desapercibido.

Un pueblo de Austria llamado Fucking quiere cambiar de nombre

Sus habitantes están hartos de las bromas y de que les roben las señales de tránsito para llevárselas como souvenir. "Queremos que los turistas nos dejen en paz", declaró su alcalde.


Si bien en alemán la palabra 'fucking' (que se pronuncia como se escribe) no tiene ningún significado, en inglés (pronunciada 'facking') despierta todo tipo de chistes, ya que significa 'sexo'. Y es que desde que los soldados estadounidenses y británicos descubrieron la pequeña villa al norte de Salzburgo en la II Guerra Mundial, turistas angloparlantes se interesan por tomarse una foto en ese lugar, según publica BBC Mundo.

Además, hay quienes se llevan los carteles indicativos como recuerdo y otros más osados que aprovechan la oscuridad de la noche para tomarse fotos debajo de los letreros mientras mantienen relaciones sexuales.

Por todo ello, los fuckingers -gentilicio de los residentes- solicitan la instalación de cámaras para disuadir a los amantes nocturnos y requieren una consulta popular para cambiar el nombre del pueblo.

Años atrás, sus cerca de cien habitantes se habían negado al cambio argumentando que Fucking tiene una larga e intensa historia que se remonta a mil años, aunque ahora cambiaron de opinión y se plantean cambiar 'Fucking' por 'Fugging'.

"Los turistas alemanes quieren ver la casa de Mozart en Salzburgo. A italianos y rusos les gusta celebrar el Año Nuevo por estas tierras. Los japoneses, por su parte, buscan la villa donde nació Hitler, Braunau. Pero en el caso de muchos estadounidenses y británicos lo que están buscando es Fucking. Es una obsesión", declaró Andreas Behmüller, un guía local.

Para evitar el robo de los carteles, las autoridades ordenaron construir avisos de hierro y concreto anclados en la tierra que "requieren toda una noche para ser arrancados de su lugar", según la policía local.

"Sólo queremos que los turistas nos dejen solos y en paz. Estamos orgullosos de Fucking", comentó Franz Meindl, alcalde de la ciudad.

Pero este pueblo no es el único con nombre llamativo en la zona, incluso en alemán. Cerca de la frontera con Alemania está Faulebutter ('mantequilla podrida'), Katzenhirn ('cerebro de gato'), Plöd ('estúpido') o Warzen ('verrugas').

Dos apps predicen el tiempo cada diez minutos

Ourcast y Dark Sky brindan pronósticos a corto plazo en un lugar determinado. Están disponibles para los dispositivos iOS, pero, por ahora, sólo en los Estados Unidos.


Ourcast pronostica el tiempo cada 10 minutos para las siguientes dos horas en un determinado lugar utilizando datos del radar del Centro Climatológico Nacional, de las estaciones meteorológicas de los Estados Unidos y de las informaciones de los usuarios.

"En este momento, las previsiones actuales le dan un sentido general de lo que podría ocurrir al día siguiente, o dos o tres horas en una zona muy amplia", comentó Mark Hohmann, presidente  ejecutivo de Ourcast. "Estamos tratando de concretar eso", agregó.

Las aplicaciones utilizan la información para confeccionar el movimiento de los sistemas meteorológicos y así predecir dónde se están acumulando nubes de tormenta.

"En los Estados Unidos hay unos 150 radares meteorológicos y proporcionan información muy detallada de lo que está ocurriendo con la humedad en la atmósfera. Sin embargo, uno de los problemas que tienen es que el radar no indica de manera precisa la lluvia sobre la tierra", afirmó Hohmann. "Nosotros tomamos esa información del radar y la comparamos con la información de las estaciones meteorológicas que están sobre la tierra", explicó.

La aplicación también anima a sus usuarios a contribuir dando informaciones sobre el tiempo en su localización particular, que se añaden a los algoritmos utilizados para pronosticar el tiempo. "Esto afina mucho más el modelo", dijo Hohmann.

Al igual que Ourcast, Dark Sky pronostica el tiempo cada 10 minutos utilizando datos del Centro Climatológico Nacional. También muestra los datos de precipitaciones en un gráfico visual.

Ambas aplicaciones están disponibles para los dispositivos iOS sólo en los Estados Unidos. Ourcast es gratuita y Dark Sky cuesta 5,99 dólares.      
               




Fuente: Reuters

miércoles, 25 de abril de 2012

Inteligencia colectiva, ¿clave para predecir futuro?

Según varios estudios, una multitud de gente común, basada en un poco de información, puede hacer predicciones tan o más buenas que las realizadas por un pequeño grupo de expertos. Los servicios secretos de EEUU estudian cómo aprovechar el fenómeno.


Quizá personas comunes y corrientes han tenido la corazonada de que el régimen de Corea del Norte se acerca a su fin, o que el virus del Ebola reaparecerá en 2012 en alguna parte del mundo.

La conjetura de cualquier persona ordinaria basada en un poco de información puede ser tan buena como la opinión de un especialista. Según estudios, una gran multitud de gente común suele hacer mejores predicciones que un pequeño grupo de expertos, en un fenómeno conocido como inteligencia colectiva.

Ahora, las agencias secretas de los Estados Unidos, con ayuda de investigadores universitarios y personas ordinarias de diversas partes del país, estudian cómo aprovechar y mejorar la sabiduría colectiva.

La investigación podría algún día dotar a los funcionarios encargados de elaborar políticas con información recabada mediante algunos de los mismos métodos que alimentan a Wikipedia y las redes sociales.

En un proyecto que es parte competencia y parte estudio de investigación, los profesores Charles Twardy y Kathryn Laskey, de la Universidad George Mason, buscan reunir a un equipo por Internet de más de 500 personas que hagan pronósticos con base en la información que tengan sobre diversos acontecimientos mundiales.

Los campos abarcan todo tipo de temas, desde brotes de enfermedades hasta tendencias agrícolas y patrones políticos.

Ambos compiten con otros cuatro grupos que están encabezados por profesores de diversas universidades. Cada grupo tiene un enfoque distinto, pero todos estudian cómo podrían aprovechar la externalización colectiva para una tarea específica.

En juego se encuentran las subvenciones que extiende el organismo Intelligence Advanced Research Projects Activity -Iarpa, por sus siglas en inglés (Actividad de Proyectos de Investigación Avanzada para Información con Fines de Inteligencia)-, que es parte de la Oficina del director de Inteligencia Nacional, quien encabeza la comunidad de inteligencia del país.

Para ponerlo de manera sencilla, la inteligencia colectiva consiste en la asignación de una tarea a un gran número de personas en lugar de hacerlo a un experto específico o a un grupo de expertos.

Wikipedia es uno de los ejemplos más prominentes: cualquiera puede escribir o editar un tema. Con el paso del tiempo, las masas refinan y mejoran el texto.

La inteligencia colectiva puede variar desde una simple pregunta a seguidores de una persona en Twitter a aficionados expertos en dejar a punto programas de fuente abierta.

La portavoz de Iarpa, Cherreka Montgomery, dijo que el objetivo de su proyecto es el desarrollo de métodos para refinar y mejorar la inteligencia colectiva de forma tal que pueda ser útil para los analistas de inteligencia.

"Lo importante es el fortalecimiento de las capacidades de nuestros analistas de inteligencia", dijo Montgomery.

Si los analistas pueden utilizar la inteligencia colectiva para determinar mejor las probabilidades de acontecimientos mundiales aparentemente impredecibles, entonces pueden ayudar a los encargados de elaborar políticas a estar preparados y a desarrollar respuestas más inteligentes.

En un ejemplo hipotético, una predicción efectuada por una colectividad sobre el estallido de alzamientos populares en el Medio Oriente podría incidir en el contenido de un expediente entregado a quienes hacen las decisiones al más alto nivel.

El programa en la Universidad George Mason se llama DAGGRE, abreviatura del término en inglés Agregación basada en Descomposición.

Los investigadores han utilizado mensajes en blogs, Twitter y otros medios para informar de su proyecto a los participantes potenciales. No es necesaria formación especializada aunque es preferente que se tenga título universitario.

El proyecto busca evaluar diversos acontecimientos mundiales en las partes que lo componen.

Los participantes del programa DAGGRE colocan sus respuestas en formas disponibles en la página web del proyecto y también suministran información desde el principio sobre su educación y las áreas en las que tienen habilidades.

Los supervisores del proyecto buscarán después desglosar las variables que influyen en la predicción del vaticinador y canalizarán la información de tal manera que las personas con bases de información heterogéneas se ayuden y se orienten hacia el pronóstico más preciso.